Nuovo virus pazzo rompe le regole dell’ infezione

Un nuovo tipo di virus è stato identificato, ed è così strano che sfida le nozioni di lunga data di quello che ci vuole per un virus per infettare e proliferare in un animale ospite. La saggezza popolare afferma che se un singolo virus riesce ad inserire i suoi geni in una cellula, il padrone di casa si infetta. Ma cosa succede se […]

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19 pezzi di DNA non umano trovati nel genoma Umano

L’otto per cento del vostro genoma è estraneo, in quanto è costituito da DNA non-umano, frammenti virali. Infatti, i frammenti virali sono spesso nascosti all’interno del genoma di qualsiasi cosa sulla Terra che ha una mascella e del midollo spinale, che è un notevole promemoria  dell’evoluzione di centinaia di milioni di anni.

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Il virus Ebola muta

© Foto: East News/Science Photo Library Il virus che provoca la febbre da Ebola ha cominciato a mutare. Sono state già identificate oltre trecento varietà. Gli scienziati ritengono che sono proprio queste mutazioni che contribuiscono alla rapida diffusione della malattia e a prevenire lo sviluppo di un vaccino universale. Nella battaglia dell’umanità contro Ebola al momento è Ebola a vincere, […]

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Perché è così pericolosa l’epidemia di ebola

L’epidemia ha superato ormai i 1.200 contagi e provocato 672 vittime. Cosa rende tanto pericoloso il virus dell’ebola? È salito ormai a più di 1.200 infezioni e 672 vittime il bilancio di quella che è stata definita la peggior epidemia di Ebola della storia. Aumenta inoltre il numero di paesi africani raggiunti dal virus: dopo Sierra Leone, Guinea e Liberia, […]

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Virus neandertaliani nel nostro DNA

Alcuni di noi custodiscono nel proprio DNA tracce di virus che avevano infettato i nostri dimenticati cugini eurasiatici: l’uomo di Neandertal e l’uomo di Denisova. I virus – secondo Robert Belshaw e il suo team, proveniente dalle Università di Oxford e Plymouth – si sarebbero originati all’incirca 500.000 anni fa, quando né i neandertaliani, né i denisoviani, né – tantomeno – i […]

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Le 10 assurdità che la scienza in futuro potrebbe riservarci

La scienza ci ha abituati da tempo ad obiettivi proposti al grande pubblico con la parola magica di “progresso“. Tuttavia, tali progressi hanno consegnato all’umanità non solo grossi traguardi e facilitazioni nella vita quotidiana, ma anche conseguimenti scientifici che non sempre hanno portato i benefici sperati. Basti pensare alla bomba atomica e agli OGM. Ma a quanto pare, la science business non ha affatto terminato le sue […]

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Scoperta nei mammiferi una nuova risposta antivirale

Si chiama RNA interference (RNAi) pathway, ed è una via di attivazione antivirale differente da quella classica innata delle nostre cellule. Fino a poco tempo fa vi erano prove che la possedessero solo invertebrati e piante, ma di recente ne è stata confermata l’esistenza anche nelle cellule dei mammiferi, grazie a un lavoro pubblicato su Science. Generalmente, quando il nostro organismo è attaccato da un […]

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