Bloccare il sole potrebbe aiutare a prevenire il cambiamento climatico, ma potrebbe essere rischioso, afferma New Report

La National Academy of Sciences, Engineering, and Medicine (NASEM) degli Stati Uniti ha chiesto l’istituzione di un programma di ricerca per studiare il potenziale delle soluzioni di geoingegneria solare alla crisi climatica . 

Mentre l’accademia insiste sul fatto che il contenimento delle emissioni dovrebbe ancora essere considerato la “prima linea di difesa” contro il cambiamento climatico, afferma che il mancato raggiungimento di questo obiettivo potrebbe richiedere misure più estreme per ridurre il calore del sole.

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In un rapporto pubblicato di recente , il NASEM spiega che la geoingegneria solare “si riferisce ai tentativi di moderare il riscaldamento aumentando la quantità di luce solare che l’atmosfera riflette nello spazio o riducendo l’intrappolamento della radiazione termica in uscita”. Tuttavia, poiché è probabile che un tale approccio generi una serie di effetti collaterali ancora sconosciuti, l’accademia ha sollecitato gli Stati Uniti a istituire un programma di ricerca al fine di valutare l’impatto più ampio delle tecnologie di geoingegneria solare.

È quindi importante riconoscere che il NASEM, in questa fase, non sta raccomandando che tali interventi siano implementati come soluzione al cambiamento climatico. Piuttosto, ha chiesto un investimento iniziale da $ 100 a 200 milioni di dollari per indagare i pro ei contro della geoingegneria solare, con l’obiettivo di aiutare i responsabili politici a determinare se considerare o meno la tecnologia quando si elaborano future strategie climatiche.

Il rapporto ha individuato tre tecniche specifiche che ritiene meritevoli di studio. Il primo di questi è l’iniezione di aerosol stratosferico , che comporta il rilascio di minuscole particelle riflettenti nella stratosfera per riflettere la luce solare in arrivo nello spazio.

Ricerche precedenti hanno indicato che le eruzioni vulcaniche raffreddano il clima vomitando particelle in alto nell’atmosfera, suggerendo così che un tale approccio potrebbe essere efficace. Tuttavia, rimangono incertezze su come questo effetto possa essere riprodotto artificialmente.

La seconda tecnica è nota come schiarimento delle nuvole marine e prevede l’iniezione di particelle nell’atmosfera inferiore per aumentare la riflettività delle nuvole basse sull’oceano.

Infine, il rapporto evidenzia il potenziale dell’assottigliamento dei cirri, per cui i cirri ad alta quota vengono interrotti per evitare che intrappolino il calore. Tuttavia, gli autori del rapporto sottolineano che un tale approccio potrebbe essere ostacolato da “una comprensione molto limitata delle proprietà del cirro e dei processi microfisici che determinano come i cirri possono essere alterati”.

Sebbene gli autori ritengano che questi metodi possano rivelarsi efficaci nell’alleviare alcuni dei rischi associati al cambiamento climatico, insistono sul fatto che “questi interventi potrebbero anche introdurre una serie di potenziali nuovi rischi”. Tra questi vi sono una perdita di ozono stratosferico e l’interruzione delle caratteristiche climatiche regionali come i monsoni.

Il rapporto evidenzia anche l’instabilità “sociale, politica ed economica” che può derivare se vengono impiegate tecniche di geoingegneria solare, e quindi sollecita che la ricerca proceda con estrema cautela al fine di garantire che la tecnologia non venga abusata.

Ad esempio, il NASEM afferma che dovrebbe essere creato un codice di condotta rigoroso e che tutte le ricerche dovrebbero essere catalogate in un registro pubblico. Dice anche che gli esperimenti all’aperto dovrebbero essere limitati e che solo piccole quantità di sostanze dovrebbero essere rilasciate nell’atmosfera al fine di prevenire “cambiamenti rilevabili nella temperatura media globale o effetti ambientali negativi”.

“Data l’urgenza della crisi climatica, la geoingegneria solare deve essere studiata ulteriormente”, ha spiegato il presidente della NAS Marcia McNutt in una dichiarazione . “Ma proprio come con i progressi in campi come l’intelligenza artificiale o l’editing genetico, la scienza deve coinvolgere il pubblico a chiedere non solo possiamo, ma dovremmo?”

Foto di Gerd Altmann da Pixabay 

Benjamin Taub

Fonte: www.iflscience.com

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