Il campo magnetico terrestre si è invertito 42.000 anni fa, creando un “disastro” climatico

Un’inversione  del campo magnetico terrestre  avvenuto migliaia di anni fa ha portato il pianeta a una crisi ambientale che potrebbe essere stata simile a “un film catastrofico”, hanno scoperto recentemente gli scienziati.

Il campo magnetico del nostro pianeta è dinamico e si è invertito più volte; il che significa che i poli magnetici nord e sud si sono invertiti. In un mondo che dipende dai dispositivi elettronici, una tale inversione potrebbe causare seri problemi alle reti di comunicazione.

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Ma l’impatto potrebbe essere ancora più grave , secondo il nuovo studio. Per la prima volta, gli scienziati hanno trovato prove che uno spostamento dei poli potrebbe avere gravi ripercussioni ecologiche. L’indagine collega un’inversione del campo magnetico di circa 42.000 anni fa a una crisi climatica globale che ha causato estinzioni e rimodellato il comportamento umano.

La magnetosfera terrestre, la barriera magnetica attorno al pianeta, ha origine dall’agitazione del metallo caldo e fuso attorno al nucleo di ferro del pianeta. Questo flusso costante di liquido genera elettricità che, a sua volta, produce le linee del campo magnetico, che si incurvano intorno al globo da un polo all’altro,  secondo la NASA  .

Come una bolla protettiva, il campo magnetico protegge la Terra dalla radiazione solare. Sul lato illuminato del pianeta, il costante bombardamento dei venti solari si scontra con il campo magnetico, così che si estende per una distanza non superiore a dieci volte il raggio della Terra. Tuttavia, sul lato del pianeta rivolto lontano dal Sole, il campo si estende molto più in là nello spazio, formando un’enorme coda magnetica che si estende oltre la nostra luna,  afferma la NASA  .

I due punti sulla Terra in cui le linee del campo magnetico convergono sono il Polo Nord magnetico e il Polo Sud. Ma, sebbene queste posizioni siano relativamente stabili, i poli – e il campo magnetico stesso – non sono fissi. Circa una volta ogni 200-300 mila anni, il campo si indebolisce abbastanza da invertire completamente la polarità. Il processo potrebbe richiedere centinaia o addirittura migliaia di anni, secondo la NASA.

Le molecole magnetiche conservate in depositi vulcanici e altri sedimenti dicono agli scienziati quando si sono verificate le inversioni del passato ; queste molecole si allineano con il campo magnetico nel momento in cui sono state depositate, quindi indicano la posizione del Polo Nord magnetico, ha detto l’autore principale dello studio, Alan Cooper, professore emerito presso il Dipartimento di Geologia dell’Università di Otago in Nuova Zelanda.

Recentemente, i ricercatori si sono chiesti se un’inversione di polarità relativamente recente e breve chiamata escursione di Laschamps, avvenuta tra 41 e 42.000 anni fa (inversione di Laschamps), potesse essere collegata ad altri cambiamenti drammatici sulla Terra in quel momento, che prima non erano stati attribuiti all’attività della magnetosfera. Sospettavano già che durante il periodo in cui il nostro campo magnetico protettivo si inverte – e quindi è più debole del normale – l’esposizione alla radiazione solare e cosmica potesse influenzare l’atmosfera abbastanza da avere un impatto sul clima, hanno riferito gli autori dello studio.

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Secondo lo studio, precedenti studi sulle carote di ghiaccio della Groenlandia non hanno rivelato alcuna prova del cambiamento climatico. Ma questa volta i ricercatori hanno rivolto la loro attenzione a un’altra potenziale fonte di dati climatici: gli alberi Kauri conservati nella palude ( Agathis australis ) nel nord della Nuova Zelanda.

Hanno tagliato sezioni trasversali, o “biscotti”, dai registri conservati e hanno analizzato i cambiamenti nei livelli di carbonio 14, una forma radioattiva di carbonio, durante un periodo che includeva l’inversione di Laschamps. Le analisi hanno rivelato alti livelli di carbonio radioattivo nell’atmosfera durante Laschamps, quando il campo magnetico si stava indebolendo.

“Quando abbiamo scoperto il momento esatto del record kauri, abbiamo potuto vedere che coincideva perfettamente con i record dei cambiamenti climatici e biologici in tutto il mondo  , ha detto Cooper a WordsSideKick.com . Ad esempio, a quel tempo, la megafauna in Australia iniziò a estinguersi e gli uomini di Neanderthal in Europa stavano morendo; il loro declino potrebbe essere stato accelerato dai cambiamenti legati al clima nei suoi ecosistemi, ha detto Cooper.

Gli autori hanno quindi utilizzato modelli climatici computerizzati per testare cosa avrebbe potuto causare estinzioni e cambiamenti climatici diffusi. Hanno scoperto che un campo magnetico debole – operante a circa il 6% della sua forza normale – potrebbe portare a impatti climatici importanti “attraverso le radiazioni ionizzanti, danneggiando fortemente lo strato di ozono, lasciando entrare i raggi UV (raggi ultravioletti) e cambiando i modi in cui l’energia del sole è stata assorbita dall’atmosfera ”, ha spiegato Cooper.

Un’atmosfera fortemente ionizzata potrebbe anche aver generato brillanti aurore in tutto il mondo e prodotto frequenti tempeste di fulmini, facendo sembrare il cielo “qualcosa di simile a un film catastrofico”, ha detto Cooper.

Un altro cambiamento significativo all’epoca fu  nell’Homo sapiens, con l’arte rupestre che iniziò ad emergere in tutto il mondo. Ciò includeva i primi esempi di uno stencil a mano di ocra rossa, “che sospettiamo sia in realtà un segno di applicazione della protezione solare”, una pratica ancora vista nei moderni gruppi indigeni in Namibia, ha detto Cooper. Livelli UV più elevati di un campo magnetico debole potrebbero aver portato gli esseri umani a cercare riparo nelle caverne, o costringerli a proteggere la loro pelle con minerali solari.

Gli scienziati non possono prevedere con precisione quando avverrà la prossima inversione del nostro campo magnetico. Tuttavia, alcuni segnali – come l’attuale movimento del Polo Nord attraverso il Mare di Bering e il campo magnetico stesso che si è indebolito di quasi il 10% negli ultimi 170 anni – suggeriscono che una svolta potrebbe essere più vicina di quanto pensiamo, rendendo più urgente che i ricercatori comprendano appieno come i grandi cambiamenti nel nostro campo magnetico potrebbero modellare i cambiamenti ambientali su scala globale.

“Nel complesso, questi risultati sollevano importanti domande sugli impatti evolutivi delle inversioni geomagnetiche e delle escursioni lungo i record geologici più profondi”, hanno scritto gli scienziati.

I risultati sono stati pubblicati online il 18 febbraio sulla rivista  Science .

Foto di Anja🤗#helpinghands #solidarity#stays healthy🙏 da Pixabay 

Fonte: hypescience.com

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