Gli scienziati sono scioccati dal disgelo del permafrost artico 70 anni prima del previsto

Una squadra dell’Università dell’Alaska fè rimasta colpita dalla velocità con cui una successione di estati eccezionalmente calde ha destabilizzato gli strati superiori di giganteschi blocchi di ghiaccio sotterranei che erano stati congelati per millenni nell’Artico.

Questo strato di “ghiaccio permanente”, chiamato permafrost, si sta disgelando agli avamposti canadesi 70 anni prima del previsto, nell’ultimo segno che la crisi climatica globale è persino peggiore di quanto temuto dagli scienziati.

“Quello che abbiamo visto è stato incredibile. È un’indicazione che il tempo è ora più caldo che in qualsiasi altro momento negli ultimi 5.000 anni o giù di lì “, ha detto a Reuters Vladimir Romanovsky, professore di geofisica all’Università dell’Alaska .

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Paesaggio irriconoscibile

I risultati sono basati sui dati che Romanovsky e i suoi colleghi hanno analizzato dalla loro ultima spedizione nell’area nel 2016.

Il team ha utilizzato un velivolo modificato per visitare luoghi insolitamente remoti, tra cui una base radar abbandonata nell’era della guerra fredda, a più di 300 km dal più vicino insediamento umano.

Romanovsky e i suoi colleghi dicono di essersi confrontati con un paesaggio irriconoscibile del terreno artico che avevano incontrato nelle loro prime visite circa un decennio prima.

La vista si perde in un mare di depressioni ondulate e lagune in vita, noto come termocarste. La vegetazione un tempo scarsa ha cominciato a fiorire sotto il costante vento.

“E ‘molto probabile che questo fenomeno sta interessando una regione molto più grande e questo è ciò che esamineremo prossimamente”, ha detto Louise Farquharson, ricercatore post-dottorato e autore dello studio.

Misure urgenti

Gli scienziati sono preoccupati per la stabilità del permafrost a causa del rischio che lo scongelamento rapido possa rilasciare grandi quantità di gas che intrappolano il calore, innescando un ciclo di feedback che a sua volta aumenterebbe la temperatura globale ancora più velocemente.

Anche se gli attuali impegni di riduzione delle emissioni di gas serra previsti dall’accordo di Parigi firmato nel 2015 da vari paesi, il mondo è ancora lontano dall’evitare il rischio che questi cicli di feedback inneschino un riscaldamento incontrollato.

Con gli scienziati che avvertono che temperature più elevate devasterebbero il sud globale e minaccerebbero la vitalità della civiltà industriale nell’emisfero settentrionale, il nuovo studio non fa che rafforzare l’urgente necessità di ridurre le nostre emissioni di carbonio.

“Il disgelo del permafrost è uno dei punti di svolta della crisi climatica e sta accadendo sotto i nostri occhi”, ha affermato Jennifer Morgan, direttore esecutivo di Greenpeace International. “Questo scongelamento prematuro è un altro chiaro segno che dovremmo decarbonizzare immediatamente le nostre economie”.

Un articolo con i risultati è stato pubblicato sulla rivista Geophysical Research Letters . [ TheGuardian ]

Fonte: hypescience.com 

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