Mangiamo sempre microplastiche. Cosa fa questo alla nostra salute?

Probabilmente sei a conoscenza dell’enorme problema ambientale che sono i rifiuti di plastica. La plastica che produciamo è per lo più non biodegradabile, ma ciò non significa necessariamente che non si rompa.

In effetti, i loro frammenti sono trasportati dal vento, dall’acqua e dalla luce del sole e sparsi in pezzi sempre più piccoli che non possiamo nemmeno vedere. Ma possiamo ingoiare.

Che impatto ha questo sulla nostra salute?

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Microplastiche

Alcune stime suggeriscono che una famiglia media genera sei libbre di polvere di plastica all’anno, o circa 700 miliardi di frammenti noti come microplastiche (qualcosa di più piccolo di cinque millimetri).

Sempre più microplastiche vengono create ogni giorno e rimarranno con noi per secoli.

“Non sono solo al chiuso. Sono ovunque. Nell’acqua, nel cibo, nell’aria, sei circondato da una nuvola di esse. Tutto è contaminato ”, spiega Dick Vethaak, tossicologo ambientale presso il centro di ricerca Deltares a Delft, nei Paesi Bassi.

Ok, ma quanti di questi frammenti mangiamo?

Uno studio pubblicato sulla rivista Environmental Science and Technology ha scoperto che gli esseri umani possono consumare tra le 39.000 e le 52.000 particelle di microplastica all’anno.

Se prendiamo in considerazione quante di queste particelle possono anche essere inalate, questo numero è superiore a 74.000.

La ricerca ha raggiunto questi numeri rivedendo i dati esistenti sulle microplastiche trovate in birra, sale, frutti di mare, zucchero, alcool e miele. Per calcolare la frequenza con cui una persona può mangiare ciascuno di questi elementi in un anno, gli scienziati hanno tenuto conto delle raccomandazioni formulate dal Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti.

Il team ha anche esaminato gli studi sulla quantità di microplastiche nell’acqua potabile e nell’aria. I bevitori di tap bevono altre 4.000 particelle di plastica all’anno, mentre coloro che bevono acqua in bottiglia ingeriscono altre 90.000 particelle.

“E non arriviamo nemmeno a strati e strati di imballaggi in plastica. Probabilmente stiamo parlando di più plastica di quanto pensiamo “, ha dichiarato l’autore principale Kieran Cox.

Questo è male, vero?

Le microplastiche non hanno un unica origine; possono venire sotto forma di frammenti, fibre e film, tra gli altri, e sono composti da materiali diversi con diversi additivi chimici. Alcuni possono essere tossici mentre altri possono fornire l’ambiente adeguato per la diffusione di batteri e parassiti.

Nel complesso, i ricercatori stanno ancora cercando di capire come le microplastiche possono influenzare la nostra salute. Come l’inquinamento e altri fattori ambientali, le persone con una maggiore esposizione o condizioni preesistenti possono tollerare meno frammenti.

In altre parole, non sappiamo ancora quanta microplastica il corpo umano può tollerare senza danni, ma stiamo iniziando a farci un’idea.

Uno studio britannico del 2017 ha suggerito che l’ingestione accumulata di frammenti di plastica può essere tossica per l’uomo, poiché alcuni sono costituiti da sostanze come il cloro, mentre altri raccolgono sostanze chimiche ambientali come il piombo.

Altre ricerche della Johns Hopkins University, che hanno esaminato la quantità di microplastica nei frutti di mare, hanno scoperto che un accumulo di queste particelle potrebbe danneggiare il sistema immunitario e distruggere l’intestino.

Sfortunatamente, non c’è modo di evitare l’ingestione di microplastiche nel mondo di oggi. Ma tutti possiamo fare la nostra parte: evitare l’acqua in bottiglia, ridurre i rifiuti di plastica e acquistare meno tessuti di nylon e poliestere, che generano molti frammenti. [ NatGeo , NewScientist ]

Fonte: hypescience.com

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