La spiegazione dell’odore dopo la pioggia potrebbe avere quasi 500 milioni di anni

L’odore della terra bagnata ispira gli artisti e provoca anche la curiosità dei ricercatori. L’aroma caratteristico dopo la pioggia può essere causato da batteri. Questo può essere un esempio di comunicazione chimica risalente a più di 500 milioni di anni fa, che si è evoluto per aiutare a diffondere un tipo di batteri.

Secondo un articolo pubblicato su Nature Microbiology da un team internazionale di ricercatori, questo batterio rilascia composti responsabili dell’odore nel tentativo di attirare uno specifico artropodo come mezzo per diffondere le sue spore.

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La fragranza viene evidenziata quando la prima pioggia di una stagione bagna il terreno asciutto. Questo particolare odore è stato chiamato petrichor da due ricercatori australiani dopo uno studio negli anni 1960. La ricerca ha suggerito che un olio prodotto da alcune piante durante i periodi di siccità viene rilasciato quando piove.

Il geosmina composto organico è uno dei principali composti petrichor e gli scienziati sanno da tempo che il genere di batteri Streptomyces produce geosmina. All’inizio, tutte le specie di Streptomyces rilasciavano questo composto quando morivano. Ma finora non si sa esattamente perché produca questo aroma caratteristico.

Comunicazione chimica

Mark Buttner, uno degli autori della ricerca, afferma che il fatto che tutti producono geosmina suggerisce che è legato a un vantaggio selettivo. Pertanto, il team sospetta che serva da segnale. L’alternativa più ovvia è prendere di mira un animale o un insetto che può aiutare a diffondere le spore.

Dopo aver condotto esperimenti di laboratorio e sul campo, i ricercatori hanno identificato che la geosmina attira un tipo specifico di organismo. Studiando le antenne dell’artropodo di Calembolo, gli scienziati hanno scoperto che è in grado di rilevare ed essere attratto dalla geosmina e dal 2-metilisoborneolo (MIB), rilasciato dai batteri.

I ricercatori stimano che i due organismi si siano evoluti insieme. Da un lato, i batteri fungono da alimento per gli artropodi e diffondono le spore degli strepomicidi contribuendo a generare nuove colonie.

Pertanto, la produzione di geosmina e 2-MIB fanno parte del processo di sporulazione, completando il ciclo di vita di Streptomyces facilitando la dispersione delle spore da parte degli artropodi.

 Questa relazione è essenziale per la sopravvivenza di questi batteri. Perché Streptomyces produce composti antibiotici che li rendono tossici per moscerini della frutta e nematodi. D’altra parte, il calémbolo produce enzimi che possono disintossicare questi antibiotici.

Pertanto, una relazione tra batteri e artropodi, di quasi 500 milioni anni, può spiegare la fragranza caratteristica che sentiamo dopo la pioggia. [ New Atlas , Nature Microbiology ]

Di Liliane Jochelavicius

Fonte: hypescience.com

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