Ricercatore dichiara di essere convinto che abbiamo trovato prove della vita su Marte negli anni ’70

Gilbert V. Levin  ha partecipato ha partecipato a quella storica avventura come ricrcatore dell’esperimento di rilevamento della vita di Labeled Release (LR) sulla spettacolare missione Viking della NASA su Marte nel 1976.

I risultati iniziali inviati da Marte sono stati positivi. Due piattaforme di atterraggio si sono distanziate a 6.000 chilometri e hanno inviato quattro risposte basate su cinque variabili. I dati hanno indicato il rilevamento della respirazione microbica. Le curve dei dati di Marte erano simili a quelle prodotte dai test LR sui suoli terrestri.

Tuttavia, quando il Viking Molecular Analysis Experiment non ha rilevato la materia organica, la NASA ha concluso che LR aveva trovato una sostanza solo vitale. Nel corso dei successivi 43 anni la NASA ha inviato missioni su Marte solo per identificare se esisteva un habitat adatto alla vita senza, tuttavia, trasportare uno strumento di rilevamento della vita.

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L’amministratore della NASA Jim Bridenstine ha dichiarato nel febbraio di quest’anno che la vita microbica potrebbe essere trovata su Marte. Il rilevamento della vita su quel pianeta ha acquisito importanza con l’intenzione degli Stati Uniti di inviare lì gli astronauti, poiché la presenza della vita può minacciare gli astronauti inviati su Marte e quelli che poi ritornano sulla Terra.

Elementi che rendono possibile la vita su Marte

Sebbene possa sembrare difficile avere la vita su Marte, ogni volta che una cometa o un meteorite colpisce un pianeta, il materiale proveniente da quel luogo viene lanciato nello spazio. Ciò significa che la vita microbica potrebbe essere passata dalla Terra a Marte. Inoltre, in laboratorio, è stato dimostrato che esistono microrganismi che possono sopravvivere nel caratteristico ambiente di Marte.

Sia prima che dopo Viking, furono eseguite diverse esecuzioni con terreno terrestre e colture microbiche, in laboratorio e anche in ambienti naturali. Non sono mai stati ottenuti risultati falsi positivi o falsi negativi. Questi i dati danno affidabilità ai dati ottenuti da LR su Marte, anche se l’interpretazione è ancora dibattuta.

Altri fattori indicano la possibilità di vita microbica su Marte. Questa prova è stata ottenuta da Viking, successive missioni o scoperte sulla Terra:

  • Le acque di superficie sono state trovate in quantità sufficienti per supportare i microrganismi su Marte dalle missioni Viking, Pathfinder, Phoenix e Curiosity;
  • L’attivazione ultravioletta (UV) del materiale di superficie marziano non ha provocato, come inizialmente proposto, la reazione rilevata nell’LR: un campione prelevato sotto una roccia che proteggeva dai raggi UV era attivo nell’LR come campioni di superficie;
  • La presenza di complessi materiali organici su Marte è stata segnalata dagli scienziati di Curiosity, incluso eventualmente il cherogeno, che potrebbe essere di origine biologica;
  • Le missioni Phoenix e Curiosity hanno trovato prove che l’antico ambiente marziano potrebbe essere stato abitabile;
  • L’eccesso di carbonio-13 rispetto al carbonio-12 nell’atmosfera di Marte rappresenta la prova dell’attività biologica, che preferisce ingerire quest’ultima;
  • L’atmosfera di Marte è in disequilibrio: la CO2 del pianeta avrebbe dovuto essere convertita in CO dalla luce UV del Sole. Di conseguenza, la CO2 potrebbe essere rigenerata da microrganismi come sulla Terra;
  • I microrganismi terrestri sono sopravvissuti nello spazio esterno alla ISS;
  • Probabilmente i microbi vitali espulsi dalla Terra hanno raggiunto Marte;
  • Il metano è stato misurato nell’atmosfera marziana; la fonte può essere di origine metanogena microbica;
  • La rapida scomparsa del metano dall’atmosfera marziana richiede un pozzo, eventualmente fornito da sostanze metanotrofiche che possono coesistere con i metanogeni sulla superficie marziana;
  • Le luci spettrali in movimento formate dall’accensione spontanea di metano sono state registrate in video sulla superficie di Marte;
  • Ci sono accuse che la formaldeide e l’ammoniaca, forse indicative della biologia, siano presenti nell’atmosfera marziana;
  • Un’analisi di complessità indipendente del segnale LR positivo lo ha identificato come biologico;
  • Le analisi spettrali a sei canali eseguite dal sistema di imaging Viking hanno trovato licheni terrestri e macchie verdi sulle rocce di Marte dello stesso colore, saturazione, tonalità e intensità;
  • Una figura simile a un verme era in un’immagine registrata da Curiosity;
  • Curiosity ha scoperto grandi strutture simili alle stromatoliti terrestri (formate da microrganismi). Secondo l’analisi statistica delle complesse caratteristiche di queste strutture, esiste una probabilità inferiore allo 0,04% che la somiglianza sia stata causata dal solo caso;
  • Non sono stati trovati fattori di vita avversi su Marte. [ Scientific American ]

Fonte:hypescience.com 

 

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