Denti di 9,7 milioni di anni scoperti in Germania potrebbero riscrivere la storia dell’umanità

Gli archeologi hanno fatto una scoperta così sensazionale che hanno aspettato un anno per annunciarla, perché dovevano essere sicuri di avere la datazione corretta. Una serie di denti appartenenti ad una specie di origini precoce ,è stata  trovata  in Germania, risalente a 9,7 milioni di anni fa. Questa scoperta  potrebbe essere un altro tassello per la teoria dell’Europa come luogo in cui potrebbe aver avuto origine  la specie umana?

Un mese fa  gli scienziati hanno fatto l’annuncio sorprendente del ritrovamento  di impronte di 5,7 milioni di anni di ominin sull’isola di Creta in Grecia. Molti hanno risposto con incredulità, poiché una tale scoperta suggerisce che i primi antenati umani vagavano attorno all’Europa contemporaneamente  o anche prima dell’Africa, mettendo in discussione la teoria ampiamente accettata che gli esseri umani sono comparsi in Africa prima di diffondersi nel resto del mondo . Ora, la scoperta dei denti dell’omalinina di 9,7 milioni di anni in Germania supporta la possibilità che la teoria dell’origine africana dell’uomo sia sbagliata.

Le orme iniziali di ominina scoperte su Creta. Credito: Matthew Robert Bennett

Le orme iniziali di ominina scoperte su Creta. Credito: Matthew Robert Bennett

Il Museo di Storia Naturale di Mainz ha annunciato che i denti fossilizzati sono stati scoperti nell’antico fiume del Reno nella città tedesca di Eppelsheim vicino a Mainz. L’Ur-Reno, com’è noto, è un focolaio per i resti fossili. In soli 15 anni, gli scienziati hanno trovato 25 nuove specie tra i resti fossili.

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I denti sono stati scoperti in uno strato di sedimenti accanto ai resti scheletrici di una specie estinta di cavallo, e questo ha contribuito al processo di datazione.

I denti fossilizzati sono stati trovati in uno strato di sedimenti accanto a una specie estinta di cavallo. Il Museo di Storia Naturale di Mainz

I denti fossilizzati sono stati trovati in uno strato di sedimenti accanto a una specie estinta di cavallo. Il Museo di Storia Naturale di Mainz

I denti appartengono ad una  specie conosciuta solo per essere esistita in Africa

I denti si ritengono di una specie più simile alla famosa ‘Lucy’, che appartiene alla specie Australopithecus Afarensis, uno dei primi familiari conosciuti dell’uomo. Tuttavia, fino ad ora, questa specie è nota solo  per essere esistita in Africa circa 4 milioni di anni fa!

“Sono chiaramente i denti delle scimmie”, ha dichiarato il capo della squadra Herbert Lutz come segnalazione da parte della testata di informazione  locale  online Merkurist (link in tedesco)  . “Le loro caratteristiche assomigliano a ritrovamenti africani che sono da  quattro a cinque milioni di anni più giovani dei fossili scavati a Eppelsheim. Questo è un tremendo colpo di fortuna, ma anche un grande mistero”.

Una ricostruzione di una Australopithecus afarensis femmina.

In una conferenza stampa, il sindaco di Mainz, Michael Ebling, ha dichiarato che la scoperta potrebbe portare ad una revisione completa di ciò che oggi crediamo sia vero sulle origini umane.

“Vorrei ipotizzare che dovremo iniziare a riscrivere la storia dell’umanità dopo oggi”, ha detto Ebling.

Due dei denti fossilizzati scoperti a Eppelsheim. Credito: Il Museo di Storia Naturale di Mainz

Due dei denti fossilizzati scoperti a Eppelsheim. Credito: Il Museo di Storia Naturale di Mainz

I denti sono attualmente in fase di un dettagliato esame  da  parte di un team di scienziati e il primo documento sulla ricerca sarà pubblicato in una settimana e sarà disponibile su Researchgate.

Non è chiaro in questa fase come la comunità scientifica risponderà a una scoperta così sconvolgente. Cominceremo a vedere revisioni della teoria estremamente sostenuta sulle origini dell’uomo in  Africa? Solo il tempo lo dirà.

Immagine anteprima: Una ricostruzione di ‘Lucy’ (dominio pubblico). Inset: Uno dei denti fossilizzati scoperti a Eppelsheim. Credito: Il Museo di Storia Naturale di Mainz

Fonte: www.ancient-origins.net

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