Perché si verificano così tanti disastri meteorologici estremi contemporaneamente?

L’ultimo mese ha visto condizioni meteorologiche estreme letali , e spesso senza precedenti , in tutto l’emisfero settentrionale. Gli scienziati del clima affermano che i cambiamenti nell’atmosfera provocati dall’uomo hanno reso più probabili eventi come questi, ma quanto un evento specifico possa essere attribuito all’attività umana rimane dibattuto.  

Tuttavia, molti considerano plausibile che l’attività umana non solo abbia aumentato il rischio di questi eventi, ma abbia contribuito a farli accadere così vicini tra loro. Nature Climate Change ha pubblicato oggi un documento dal tempismo impeccabile che spiega perché i record non vengono solo battuti, ma spesso frantumati da ampi margini.

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“I rischi legati al clima e all’acqua stanno aumentando di frequenza e intensità a causa dei cambiamenti climatici” , ha affermato il professor Petteri Taalas , segretario generale del World Meteorological (WMO) in una dichiarazione rilasciata la scorsa settimana. “Il bilancio umano ed economico è stato evidenziato con tragici effetti dalle piogge torrenziali e dalle inondazioni devastanti e dalla perdita di vite umane nell’Europa centrale e in Cina la scorsa settimana”. 

Il mondo ha sempre affrontato eventi meteorologici estremi e, prima che i satelliti fornissero avvisi, spesso causavano più vittime di oggi. Solo pochi anni fa la maggior parte dei meteorologi era riluttante a dare la colpa a qualsiasi singolo evento ai cambiamenti delle temperature medie globali, ma questo è cambiato.  

“Le recenti ondate di caldo record in Nord America sono chiaramente legate al riscaldamento globale”, ha continuato Taalas. Ventisette ricercatori sul clima hanno calcolato che un’ondata di caldo estrema come quella che ha colpito il Nord America occidentale a giugno/luglio sarebbe stata 150 volte meno probabile con i livelli di gas serra preindustriali. 

L’aria più calda può contenere più acqua e i rapporti sui cambiamenti climatici hanno avvertito per decenni di maggiori inondazioni come conseguenza del riscaldamento globale antropogenico , quindi i recenti disastri in Germania e nell’Henan non sono stati inaspettati. Il dottor Richard Matear del CSIRO australiano è specializzato nell’attribuzione delle cause degli eventi meteorologici ha detto a IFLScience che potrebbe esserci una ragione per cui stanno accadendo tutti insieme. “Il percorso della corrente a getto è molto importante per il controllo dei sistemi meteorologici su larga scala”, ha affermato Matear. “Un clima più caldo può rendere la corrente a getto più instabile. Abbiamo visto che questo potrebbe essere associato a eventi di freddo estremo in inverno, ma potrebbe anche creare hotspot estivi”. 

L’aria calda non solo aumenta la quantità di pioggia che può cadere in un breve lasso di tempo, ha osservato Matear a IFLScience, ma può anche creare le precondizioni per inondazioni più grandi. Gli incantesimi caldi possono uccidere la copertura del suolo che di solito assorbe l’acqua e la rilascia gradualmente. Le successive forti piogge scorrono più rapidamente. 

Tuttavia, ha aggiunto Matear, la scienza rimane incerta in questo settore. La scienza del clima si è concentrata più sulle medie che sugli estremi, lasciando lacune nelle nostre conoscenze, ha detto Matear a IFLScience. “Il corollario è che, poiché abbiamo una mancanza di informazioni, non è davvero sorprendente che ciò che stiamo vivendo sia più estremo di quanto ci aspettassimo”.  

Quando il dottor Erich Fischer dell’ETH di Zurigo ha presentato il suo  articolo a gennaio, non aveva idea che la sua pubblicazione avrebbe coinciso con così tanti terribili disastri. Tuttavia, Fischer e colleghi avvertono che eventi come questi diventeranno comuni. “La società è stata spesso sorpresa dalla grandezza con cui i recenti estremi climatici hanno superato i precedenti record osservati”, inizia il documento. Gli autori sostengono che eventi estremi, inondazioni e ondate di calore incluse, supereranno i record con margini sempre più ampi fino a quando il riscaldamento non rallenterà. 

Laddove studi precedenti hanno esaminato la frequenza con cui vengono rotti i record, l’articolo di Ficher si concentra sul margine con cui ciò si verifica. Riferisce che gli estremi “da record” – una volta molto rari – sono diventati più comuni e prevede un’accelerazione futura. Questi eventi sono guidati non dalla temperatura globale in sé, ma dalla velocità con cui si verifica il riscaldamento. 

“Tali eventi senza precedenti devono essere presi in considerazione quando si progettano infrastrutture critiche, come centrali elettriche o strategie di preparazione all’ondata di caldo”, avverte il documento. 

Gli scienziati del clima concordano sul fatto che i rapidi tagli alle emissioni di gas serra sono essenziali per rallentare il ritmo dei futuri disastri. Oltre a questo, Matear ha detto a IFLScience; “Le persone che sono già stressate per qualsiasi motivo sono molto più inclini a essere colpite da questi disastri. Quindi dobbiamo costruire la resilienza sapendo che c’è dell’altro in arrivo”.

Foto di Markus Distelrath da Pixabay 

Stephen Luntz

Fonte: www.iflscience.com

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