Trovate prove dell’impatto di una cometa frammentata che avrebbe causato la distruzione di uno dei primi insediamenti umani al mondo

Prima che la diga di Taqba sbarrasse il fiume Eufrate nel nord della Siria negli anni ’70, un sito archeologico di nome Abu Hureyra testimoniava il momento in cui gli antichi nomadi si stabilirono e iniziarono a coltivare colture. Un grande tumulo segna l’insediamento, che ora si trova sotto il lago Assad.

Ma prima che il lago si formasse, gli archeologi sono stati in grado di estrarre e descrivere con cura molto materiale, comprese parti di case, cibo e strumenti da lavoro, un’abbondanza di prove che hanno permesso loro di identificare il passaggio all’agricoltura quasi 12.800 anni fa. È stato uno degli eventi più significativi nella storia culturale e ambientale della nostra Terra.

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I ricercatori hanno trovato prove di un impatto cosmico che ha causato la distruzione di uno dei primi insediamenti umani al mondo
Posizione di Abu Hureyra (adattata da Moore et al. (A) Mappa del Medio Oriente, che mostra la posizione di Abu Hureyra (AH) in Siria. (B) Mappa della Abu Hureyra raccontata, che mostra le posizioni delle trincee di scavo etichettate AG vicino a un canale posteriore del fiume Eufrate ora abbandonato. I campioni di sedimenti delle trincee D, E e G (rettangoli blu) contengono picchi di abbondanza nei proxy YDB, tra cui sferule, nanodiamondi, meltglass e platino. Credit: Scientific Reports (2020). DOI : 10.1038 / s41598-020-60867-w

Abu Hureyra, a quanto pare, ha un’altra storia da raccontare. Tra i cereali e cosparso sui primi materiali da costruzione e sulle ossa degli animali è stato trovato il meltglass, alcune caratteristiche suggeriscono che si sia formato a temperature estremamente elevate, molto più alte di quanto gli umani potevano ottenere in quel momento, o caratteristiche che potrebbero essere attribuiti al fuoco, torce o vulcanismo.

“Per fare un esempio calzante, temperature così elevate, ai giorni nostri, scioglierebbero completamente un’automobile in meno di un minuto”, ha dichiarato James Kennett, professore emerito di geologia alla Santa Barbara dell’UC. Tale intensità, ha aggiunto, non poteva che derivare da un fenomeno estremamente violento, ad alta energia e ad alta velocità, qualcosa sull’ordine di un impatto cosmico.

Sulla base dei materiali raccolti prima dell’inondazione del sito, Kennett e i suoi colleghi sostengono che Abu Hureyra è il primo sito a documentare gli effetti diretti dell’impatto della frammentazione di una cometa su un insediamento umano. Questi frammenti fanno tutti parte della stessa cometa che probabilmente si schiantò sulla Terra ed esplose nell’atmosfera alla fine dell’epoca del Pleistocene, secondo Kennett. Questo impatto ha contribuito all’estinzione della maggior parte degli animali di grandi dimensioni, compresi i mammut, e i cavalli e i cammelli americani; la scomparsa della cultura nordamericana di Clovis; e all’improvviso inizio dell’episodio di raffreddamento dell’ultimo periodo glaciale denominato Younger Dryas.

I risultati del team sono evidenziati in un articolo pubblicato sulla rivista Scientific Reports .

“Le nostre nuove scoperte mostrano prove molto più eloquenti di temperature molto elevate che potrebbero essere associate solo a un impatto cosmico”, ha affermato Kennett, che con i suoi colleghi ha riportato per la prima volta prove di un evento simile nella regione nel 2012.

Abu Hureyra si trova nel settore più orientale di quello che è noto come il campo di Younger Dryas Boundary (YDB), che comprende circa 30 altri siti nelle Americhe, in Europa e in alcune parti del Medio Oriente. Questi siti sono la prova di un’enorme combustione, tra cui un diffuso strato “nero opaco” ricco di carbonio che contiene milioni di nanodiamanti, alte concentrazioni di platino e piccole sferule metalliche formatesi a temperature molto elevate. L’ipotesi dell’impatto con YDB ha guadagnato più conferme negli ultimi anni a causa di molte nuove scoperte, tra cui un cratere di impatto molto giovane sotto il ghiacciaio Hiawatha della calotta glaciale della Groenlandia, e roccia fusa ad alta temperatura e altre prove simili in un sito archeologico di Pilauco, situato nel sud del Cile.

“Il villaggio di Abu Hureyra sarebbe stato improvvisamente distrutto”. Deve essersi verificato un impatto o un’esplosione nell’aria abbastanza vicina da inviare calore massiccio e roccia fusa su tutto il primo villaggio, ha osservato Kennett.

La roccia vetrosa fusa è stata analizzata per composizione geochimica, forma, struttura, temperatura di formazione, caratteristiche magnetiche e contenuto d’acqua. I risultati dell’analisi hanno mostrato che si è formata a temperature molto elevate e include minerali ricchi di cromo, ferro, nichel, solfuri, titanio e persino ferro fuso ricco di platino e iridio, tutti formatisi a temperature superiori a 2200 gradi Celsius.

“I materiali critici sono estremamente rari a temperature normali, ma si trovano comunemente durante gli eventi di impatto”, ha affermato Kennett. Secondo lo studio, il meltglass si è formato “dalla fusione e dalla vaporizzazione quasi istantanee di biomassa, suoli e depositi di pianura alluvionale regionali, seguiti da un raffreddamento istantaneo”. Inoltre, poiché i materiali trovati sono coerenti con quelli trovati negli strati YDB in altri siti in tutto il mondo, è probabile che siano il risultato dell’impatto di una cometa frammentata, al contrario di quellii causati da singole comete o asteroidi.

“Un singolo grande impatto con asteroidi non avrebbe causato una dispersione di materiali così ampia nella modalità trovata ad Abu Hureyra”, ha detto Kennett. “Si pensa che i più grandi ammassi di detriti cometari siano in grado di causare migliaia di esplosioni aeree in un arco di minuti in un intero emisfero terrestre. L’ipotesi YDB ha proposto questo meccanismo per tenere conto dei materiali ampiamente dispersi su oltre 14.000 chilometri nei due emisferi.”

di Sonia Fernandez,
University of California – Santa Barbara
tratto phys.org

Condiviso da: www.blueplanetheart.it

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