Enorme quantità di dati del SETI resi disponibili al pubblico per aiutare nella ricerca della vita aliena

La Breakthrough Listen Initiative ha rilasciato due petabyte di dati dal sondaggio SETI della Via Lattea, il rilevamento più completo delle emissioni radio della nostra galassia, rendendolo disponibile a tutti. Membri del pubblico e scienziati saranno ora in grado di setacciarlo alla ricerca di segnali interessanti.

SETI sta per Search for Extra-Terrestrial Intelligence, ma le osservazioni forniscono dati su molto più che possibili segnali alieni. Fornisce un nuovo importante sguardo ai fenomeni naturali noti e sconosciuti.

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Questa è la seconda versione di dati di Breakthrough Listen. Lo scorso giugno , l’organizzazione ha rilasciato un petabyte di dati sia radio che dal telescopio ottico; la più grande versione di dati SETI in quel momento. La nuova versione copre sia l’emisfero settentrionale che quello meridionale con osservazioni del radiotelescopio Parkes nel Nuovo Galles del Sud, in Australia, e dell’Osservatorio della Green Bank nella Virginia occidentale. Le osservazioni ottiche provengono da Automated Planet Finder all’interno dell’Osservatorio Lick in California.

“Dalla prima pubblicazione dei dati di Breakthrough Listen dell’anno scorso, abbiamo raddoppiato ciò che è disponibile al pubblico”, ha dichiarato l’amministratore di sistema principale di Breakthrough Listen Matt Lebofsky in una nota . “La nostra speranza è che questi set di dati rivelino qualcosa di nuovo e interessante, sia esso un’altra vita intelligente nell’universo o un fenomeno astronomico naturale non ancora scoperto.”

Un’analisi particolarmente interessante eseguita dagli scienziati del team prima del rilascio dei dati ha esaminato 20 stelle speciali vicine per segni di segnali artificiali. Queste stelle hanno una geometria molto particolare. Dalla loro posizione, la Terra può essere vista passare davanti al Sole, creando il blip in luce che abbiamo spesso usato per scoprire pianeti che passano davanti alla loro stella, quindi se ci fossero civiltà intelligenti là fuori, potrebbero sapere che la Terra è qui e prova a comunicare con noi.

“Non abbiamo trovato alieni, ma stiamo fissando limiti molto rigorosi sulla presenza di una specie tecnologicamente capace, con i dati per la prima volta nella parte dello spettro radio tra 4 e 8 gigahertz”, ha detto il principale investigatore Andrew Siemion dell’Università della California, Berkeley . “Questi risultati mettono un altro gradino sulla scala per la prossima persona che arriva e vuole migliorare l’esperimento.”

L’analisi è stata eseguita da Sofia Sheikh, ricercatrice laureata presso la Pennsylvania State University, ed è stata presentata per la pubblicazione su The Astrophysical Journal. Si concentrava su un piccolo sottoinsieme di frequenze radio, quindi non si aspettavano davvero di trovare un segnale del genere.  

“La mia ricerca è stata abbastanza sensibile da vedere un trasmettitore sostanzialmente uguale ai trasmettitori più potenti che abbiamo sulla Terra perché ho guardato di proposito gli obiettivi vicini”, ha spiegato Sheikh. “Quindi, sappiamo che non c’è nulla di così forte come il nostro telescopio Arecibo che ci irradia qualcosa. Anche se questo è un progetto molto piccolo, stiamo iniziando ad arrivare a nuove frequenze e nuove aree del cielo.”

Attualmente, tra il 20 e il 30 percento dei dati sono stati analizzati, ma il team vuole coprirli tutti più volte per assicurarsi che non manchi nulla. Questo è il motivo per cui è stato reso disponibile al pubblico e stanno chiedendo aiuto a scienziati e programmatori agli analisti di dati e a chiunque abbia interesse nella ricerca della vita aliena per eseguire le proprie analisi. 

“C’è ancora un sacco di ricerche da fare”, ha detto Sheikh. “Lo scatto migliore che abbiamo mai avuto è adesso.”

Alfredo Carpineti

Fonte: www.iflscience.com

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