Alla scoperta delle vere origini di Biancaneve e dei sette nani

Biancaneve ei sette nani è una delle fiabe più famose al mondo, raccontata per la prima volta nel 1812 quando i fratelli Grimm pubblicarono la loro raccolta di racconti raccolti da vecchie storie popolari europee. Come molte altre storie dei fratelli Grimm, si ritiene che Biancaneve e i sette nani esistano dal Medioevo, tramandati attraverso il passaparola nel corso dei secoli. Nel 1937, il film d’animazione di Biancaneve di Walt Disney rese popolare la storia in tutto il mondo e da allora è stata generalmente considerata come una storia di finzione. Tuttavia, recenti ricerche suggeriscono che la famosa fiaba potrebbe non essere così immaginaria dopo tutto.

Riassunto della trama

La storia di Biancaneve e i sette nani racconta la storia di una bellissima principessa nata con una pelle così bella e pura che sua madre la chiamò Biancaneve. Dopo la morte della regina, suo padre sposò una donna vanitosa e malvagia, che si fermò davanti a uno specchio magico chiedendo chi fosse la donna più bella del paese. Lo specchio rispondeva sempre “Mia regina, tu sei la più bella di tutte”, fino a quando un giorno arrivò una risposta che la fece arrabbiare: Biancaneve era ora la donna più bella di tutta la terra.

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La cattiva matrigna di Biancaneve parla con il suo specchio magico
La cattiva matrigna di Biancaneve parla con il suo specchio magico ( Wikipedia ).

La matrigna di Biancaneve, furiosa per ciò che le aveva detto lo specchio, ordinò a un cacciatore di portarla nella foresta e ucciderla. Ma il cacciatore provò simpatia per Biancaneve e la lasciò libera. Biancaneve si imbatté in un piccolo cottage e, sentendosi esausta, crollò in uno dei letti e cadde in un sonno profondo. Quando si svegliò, sette nani la guardavano dall’alto in basso. Dissero a Biancaneve che poteva stare con loro finché puliva e cucinava.

Biancaneve e i nani vissero contenti fino a quando un giorno lo specchio magico disse alla Regina che Biancaneve era viva ed era ancora la più bella di tutte. La regina si travestì da vecchia e regalò a Biancaneve una mela avvelenata. Dopo aver preso un morso della mela, Biancaneve è diventato incosciente. I nani, supponendo che fosse morta, costruirono una bara di vetro e la misero all’interno.

Un giorno passò un bel Principe e vide Biancaneve nella bara. Si innamorò all’istante di lei e convinse i nani a lasciargli prendere la bara per darle un funerale adeguato. Mentre lui e alcuni altri uomini trasportavano la bara, inciamparono su alcune radici degli alberi causando la rimozione della mela avvelenata dalla gola di Biancaneve. Si svegliò e il Principe dichiarò il suo amore per lei. Si erano sposati e, come tutte le fiabe, vivevano felici e contenti.

Il principe risveglia Biancaneve
Il principe risveglia Biancaneve ( Wikipedia )

Biancaneve è Margarete von Waldeck?

Nel 1994, uno storico tedesco di nome Eckhard Sander pubblicò Schneewittchen: Marchen oder Wahrheit? (Biancaneve: è una fiaba?) , Sostenendo di aver scoperto un racconto che potrebbe aver ispirato la storia che è apparsa per la prima volta nelle favole dei Grimm.

Secondo Sander, il personaggio di Biancaneve era basato sulla vita di Margarete von Waldeck, una contessa tedesca nata da Filippo IV nel 1533. All’età di 16 anni, Margarete fu costretta dalla matrigna, Katharina di Hatzfeld, a trasferirsi a Wildungen a Bruxelles. Lì, Margarete si innamorò di un principe che sarebbe poi diventato Filippo II di Spagna.

Il padre e la matrigna di Margarete disapprovarono il rapporto perché era “politicamente scomodo”. Margarete è misteriosamente morta a 21 anni, apparentemente avvelenata. I resoconti storici indicano che il re di Spagna, che si opponeva al romanticismo, potrebbe aver inviato agenti spagnoli ad assassinare Margarete.

E i sette nani? Il padre di Margarete possedeva diverse miniere di rame che impiegavano i bambini come quasi schiavi. Le cattive condizioni hanno causato la morte di molti in giovane età, ma quelli sopravvissuti avevano la crescita gravemente bloccata e deformazioni agli arti dovuti alla malnutrizione e al duro lavoro fisico. Di conseguenza, venivano spesso indicati come “poveri nani”. 

Per quanto riguarda la mela avvelenata, Sanders crede che questo provenga da un evento storico nella storia tedesca in cui un vecchio è stato arrestato per aver dato mele avvelenate ai bambini che credeva stessero rubando il suo frutto.

Lo storico Eckhard Sander sostiene che i sette nani rappresentano i bambini poveri impoveriti impiegati dal padre di Margarete von Waldeck
Lo storico Eckhard Sander sostiene che i sette nani rappresentano i bambini poveri impoveriti impiegati dal padre di Margarete von Waldeck ( Wikipedia )

Una storia alternativa – Maria Sophia von Erthal

Non tutti sono convinti dell’affermazione di Sander secondo cui il personaggio di Biancaneve deriva dalla vita di Margarete von Waldeck. Secondo un gruppo di studio a Lohr, in Baviera, Biancaneve si basa su Maria Sophia von Erthal, nata il 15 giugno 1729 a Lohr am Main, in Baviera. Era la figlia del proprietario terriero del XVIII secolo, il principe Philipp Christoph von Erthal e sua moglie, la baronessa von Bettendorff.

Dopo la morte della baronessa, il principe Philipp si sposò con Claudia Elisabeth Maria von Venningen, contessa di Reichenstein, che si diceva non amasse i suoi figliastri. Il castello in cui vivevano, oggi museo, ospitava uno “specchio parlante”, un giocattolo acustico che poteva parlare (ora ospitato nel Museo Spessart). Lo specchio, costruito nel 1720 dalla Manifattura di specchi dell’elettorato di Magonza a Lohr, era stato in casa durante il periodo in cui la matrigna Maria viveva lì.

I nani nella storia di Maria sono anche collegati a una città mineraria, Bieber, situata a ovest di Lohr e incastonata tra sette montagne. Nei tunnel più piccoli potevano accedere solo a minatori molto corti, che spesso indossavano cappe luminose, infatti i nani sono stati spesso raffigurati nel corso degli anni con questo abbigliamento.

Il gruppo di studio di Lohr sostiene che la bara di vetro potrebbe essere collegata alla famosa vetreria della regione, mentre la mela avvelenata, potrebbe essere associata al micidiale veleno notturno che cresce in abbondanza a Lohr.

Non si può mai sapere dove la storia di Biancaneve e dei sette nani abbia veramente avuto origine, dato che le fiabe di Grimm erano spesso una fusione di eventi realmente accaduti, mescolati con fantasia e immaginazione. Tuttavia, non vi è dubbio che esistessero almeno alcune basi storiche per la famosa fiaba.

Immagine in primo piano: un’illustrazione da pagina 17 di Mjallhvít (Biancaneve) da una traduzione islandese del 1852 della favola in versione Grimm. ( Wikimedia Commons )

Di  J oanna Gillan

Fonte: www.ancient-origins.net

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