I geologi trovano parte del Grand Canyon in Tasmania

Il Grand Canyon ha un gemello, solo che vive dall’altra parte del mondo. Questo è quanto riporta un articolo recentemente pubblicato sulla rivista  Geology .

I geologi della Monash University di Melbourne erano curiosi di vedere una serie di formazioni rocciose in Tasmania, che sembravano sospettosamente simili a quelle del Grand Canyon negli Stati Uniti – secondo l’autore dello studio, Jack Mulder, le rocce hanno sempre avuto un aspetto un po ‘ fuori posto.

Ora, i test chimici hanno confermato che c’è una corrispondenza. La coppia contiene  minerali con identiche impronte geochimiche.

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Il team ha basato la loro conclusione sulla stratigrafia simile delle rocce, sull’età di deposizione e sulla distribuzione dell’età U-Pb  etrital di zircon e sulla composizione dell’isotopo di Hf. I risultati suggeriscono che queste antiche formazioni rocciose erano una volta la stessa  cosa- e che potrebbero avere importanti implicazioni geologiche.

“Abbiamo concluso che sebbene ora siano dalla parte opposta del pianeta, la Tasmania deve essere stata attaccata agli Stati Uniti occidentali”, ha detto Mulder a New Scientist .

Le rocce insolite a Rocky Cape National Park, Tasmania. Rob D – Foto Stock / Shutterstock 

Oggi, il pianeta è diviso in sette continenti, ma non è sempre stato così, e non rimarrà così per sempre. Gli scienziati pensano che la prossima volta che tutti e sette i continenti si uniranno sarà nei prossimi 50 milioni a 200 milioni di anni e hanno già chiamato questo supercontinente Amasia .

Ci sono stati diversi supercontinenti nella storia della Terra, il più famoso (e più recente) Pangea . Ma prima di questo, da 1,3 a 750 milioni di anni fa, c’era Rodinia.

Rodinia si è frammentata in continenti più piccoli centinaia di milioni di anni fa, in coincidenza con un periodo di estremo raffreddamento globale che probabilmente non era del tutto casuale . Ma capire come esattamente i continenti di oggi potrebbero adattarsi a formare una massa continentale simile a Rodinia si è rivelata una sfida.

Il gemello del Grand Canyon potrebbe aiutare a risolvere un piccolo pezzo di quel puzzle, fornendo prove che 1,1 miliardi di anni fa, l’Australia moderna e la costa occidentale del Nord America erano collegate.

Alan Collins, professore di scienze della terra all’università di Adelaide,  è arrivato al punto di dire a New Scientist che lo studio mostra che la Tasmania “detiene la chiave” per ricucire insieme la geografia tettonica del tempo, dicendo che potrebbe aiutare i futuri geologi a costruire modelli  completi della placca tettonica della Terra antica.

[H / T: New Scientist ]

Di Rosie McCall

Fonte: www.iflscience.com

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