L’astronomo Ferrin: “La cometa Ison si disintegrerà”

L’hanno chiamata la “Cometa del Secolo“. Hanno detto che brillerà nel cielo più splendente della luna piena. Hanno annunciato per il prossimo Natale uno spettacolo da togliere il fiato. Ma Ison potrebbe deludere tutte le aspettative. C/2012 S1 – il nome scientifico di questo corpo spaziale- rischia infatti di frantumarsi, di finire letteralmente in milioni di pezzi prima di avvicinarsi alla Terra.

UNA DELLE IMMAGINI PIÙ RECENTI DI ISON

Ad affermarlo, in uno studio scientifico postato sul suo sito e in vari interventi pubblici, è un astronomo che lavora presso l’Università di Antioquia, in Colombia. Il professor Ignacio Ferrin ha comparato il comportamento di Ison con quello di altre comete osservate negli ultimi anni ed è arrivato a questa conclusione: sarà molto difficile- se non impossibile per noi-  vederla ad occhio nudo. Tutto fa presagire- con una probabilità che sfiora il 100 per cento…- che si disintegrerà.

Ho raggiunto via mail il professor Ferrin che ha cortesemente risposto ad alcune mie domande. Ecco in sintesi cosa mi ha detto: “Secondo le mie previsioni, postate sul sito http://astronomia.udea.edu.co/cometspage/  sempre aggiornato con le più recenti osservazioni, la cometa non raggiungerà il perielio. Si frantumerà prima. Questa previsione è assolutamente in linea con gli ultimi dati che ho appena ricevuto.”

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Dunque, prima del 28 novembre– giorno nel quale è previsto il punto di massima vicinanza con il Sole (per l’appunto,  il perielio), Ison dovrebbe essersi già spezzata in più parti. Cosa che, al momento, però, non è avvenuta. “La Nasa ha pubblicato un’ immagine della cometa scattata il 9 di ottobre e si vede che è ancora integra. Ma come spiego nel mio sito, deve superare nove linee rosse, una dopo l’altra nelle prossime settimane, per poter sopravvivere”, dice l’astronomo sudamericano.

Linee rosse, ovvero i punti nei quali, in passato, altre comete sono andate distrutte. Proprio in queste ore, Ison ha raggiunto la Red Line della C/1957 U1 Latyshev-Wild-Burnham ed è entrata nella cosiddetta “zona di pericolo” nella sua corsa di avvicinamento al Sole. Ma il momento più a rischio, per la sopravvivenza della cometa, inizierà a novembre: in 5 giorni, dal 2 al 6 del mese, attraverserà altrettante Red Line. La sua fine sembra imminente.

LA CURVA DI LUCE SECOLARE DELLA COMETA ISON

Ferrin ha preso in esame le Curve di Luce Secolare, ovvero i grafici che mostrano la luminosità nella storia di una cometa. Ison finora sta mostrando un andamento insolito, caratterizzato da una alterazione della sua magnitudo,  diverso da quanto fatto registrare, ad esempio, dalla famosissima Cometa di Halley. La curva di luce secolare rende Ison invece molto simile ad altri due corpi cometari: C/2002 O4 Hönig e C/1996 Q1 Tabur. Ed entrambe si sono disintegrate prima di diventare visibili ad occhi nudo.

Non solo. Dopo la pubblicazione di questo studio, altri due astronomi- Gary Kronk e Anthony Cook- hanno trovato similitudini in altre due comete dalla sorte praticamente identica, ovvero C/1999 S4 Linear e C/2010 X1 Elenin (anch’esse esplose). Insomma, dati i quattro precedenti, sembra pressochè certo che neppure Ison ce la farà a sopravvivere al passaggio accanto alla nostra stella. Ma mentre le altre comete si sono dissolte rapidamente, la C/2012 S1 sta resistendo da mesi.

“Siamo assistendo alla morte di una cometa e stiamo imparando che è non una questione immediata: ci vuole tempo. La scienza non si schiera, la scienza osserva e poi tira le conclusioni”, scrive Ferrin nella sua ricerca su internet. Ma alla domanda che gli ho rivolto sulla possibilità che frammenti di Ison creino problemi al nostro pianeta, ha risposto così: “Nessun rischio per la Terra  perchè le due orbite sono diverse e non si intersecano.” Ignacio Ferrin dunque tranquillizza sul pericolo di una caduta di frammenti.

PER L’ASTRONOMO FERRIN, LA COMETA STA PER DISINTEGRARSI

Però indirettamente conferma un particolare non trascurabile, già sostenuto da altri astronomi e finora sempre negato in ambiti ufficiali: le comete non sono semplici palle di neve sporca,  composte essenzialmente da acqua, biossido di carbonio e metano ghiacciati aggregati a polveri minerali. Al contrario, scrive il professore di Antioquia: “Riteniamo che i frammenti siano formati sia da ghiaccio che da rocce e crediamo che la componente rocciosa sia molto importante.”

SABRINA PIERAGOSTINI

FONTE:http://www.extremamente.it/2013/10/28/lastronomo-ferrin-la-cometa-ison-si-disintegrera/

 

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