Ottenuto uno sguardo alle prime radici di eruzioni vulcaniche di tipo più catastrofico

Sismologo dell”Università dello Utah analizzando le onde sismiche che hanno bombardato il centro della Terra, crede  di aver ottenuto uno sguardo alle prime radici di un tipo più catastrofica  di eruzione vulcanica sulla Terra. Ma non ti preoccupare. Lui dice che non accadrà forse per i prossimi 200 milioni di anni.

Le radici profonde della catastrofe

“Quello che si può rilevare è l’inizio di uno di questi grandi eventi eruttivi che – se si verificherà mai – potrebbe causare una massiccia distruzione sulla Terra “, ha detto il sismologo Michael Thorne, autore principale dello studio e assistente professore di geologia e geofisica a l’Università dello Utah.

Ma il disastro non è “imminente”, aggiunge, “Questo è il tipo di meccanismo che può generare eruzioni plume di massa, ma su tempi tra i  100 a 200 milioni di anni. Quindi non annullate le crociere.”

Il nuovo studio, previsto per la pubblicazione questa settimana sulla rivista Terra e Planetary Science Letters , indica che due o più  “cumuli termochimici” delle dimensioni di continenti sono in collisione mentre si muovono nella parte inferiore del mantello della Terra  in cima al nucleo più spesso di circa 1.800 chilometri sotto il Pacifico. Questo sta creando una zona di roccia parzialmente fusa delle dimensioni della Florida, che può essere la radice di uno dei due tipi di eruzioni di massa  in futuro:

  • Hotspot plume eruzioni di supervulcano come quelli degli ultimi 2 milioni di anni della caldera di Yellowstone del Wyoming, che ha riguardato il Nord America con cenere vulcanica.
  • Gigantesche eruzioni di basalto alluvionali che hanno creato “grandi province ignee” come il nord-ovest del Pacifico della Columbia River basalti di 17 a 15 milioni di anni fa, in India Deccan Traps circa 65 milioni anni fa e la Pacific con enormi Ontong Java basalti Plateau, che ha sepolto l’Alaska  tra 125 a 199 milioni di anni fa.

“Questi grandi, enormi eruzioni può essere legato ad alcuni eventi di estinzione”, dice Thorne . Le eruzioni di Ontong sono state accusate per la perdita di ossigeno negli oceani e una moria di massa della vita marina.

Dall’inizio degli anni 1990, gli scienziati hanno saputo dell’esistenza di due “cumuli termochimici” delle dimensioni di continenti posti in cima a centro della Terra e sotto la maggior parte dei punti caldi vulcanici della Terra – uno sotto a gran parte del Sud Pacifico e si estende fino a 20 gradi di latitudine nord, e un  altro sotto l’ Africa.

Utilizzando il metodo a  più alta risoluzione  per rendere le immagini sismiche del confine nucleo-mantello, Thorne e i suoi colleghi hanno trovato le prove della pila sotto il Pacifico è in realtà il risultato di una collisione in corso tra due o più pile. Dove avviene la fusione è un blob di parte spugnosa della roccia fusa delle dimensioni della Florida.

Simulazioni al computer dello studio “dimostrano che quando queste pile si fondono insieme, possono innescare le prime fasi di una eruzione di massa”, Thorne dice.

Thorne ha condottoil nuovo  studio con Allen McNamara e Edward Garnero dell’Arizona State University, e Gunnar Jahnke e Heiner Igel dell’Università di Monaco di Baviera. La National Science Foundation ha finanziato la ricerca.

Fonte:http://phys.org/news/2013-02-deep-roots-catastrophe-partly-molten.html

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