Alcuni coralli possono sopravvivere a un oceano più acido

I coralli possono essere in una posizione migliore per far fronte alla progressiva acidificazione degli oceani del mondo più di quanto si pensasse – dando vita a speranze che le barriere coralline potrebbero sfuggire alla devastazione climatica.

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In una nuova ricerca pubblicata sulla rivista Nature Climate Change , un team scientifico internazionale ha identificato un potente meccanismo interno che potrebbe consentire ad alcuni coralli e  alghe simbionti a contrastare l’impatto negativo di un   più acido.

Gli esseri umani rilasciano quantità sempre maggiori di anidride carbonica nell’atmosfera, oltre a riscaldare il pianeta, stanno anche trasformando gli oceani che sono più acidi  a quantità  di gran lunga superiori a quelli visti durante le ultime  grandi estinzioni di vita. Ciò ha spinto un forte interesse scientifico per scoprire quali specie sono più vulnerabili, e quali possono gestire le mutate condizioni ambientali.

Nella ricerca innovativa, un team di scienziati dal Centro ARC Australia di Eccellenza per  Reef Studies, presso l’University of Western Australia e Francia Laboratoire des Sciences du Climat et de l’Environnement, hanno dimostrato che alcuni organismi marini che formano scheletri di carbonato di calcio hanno integrato un meccanismo per affrontare l’acidificazione degli oceani che ad altri sembra mancare.

“La buona notizia è che la maggior parte dei coralli sembrano avere questa capacità interna di tamponare l’acidità crescente dell’acqua di mare ancora in  buona forma,  dice il professor Malcolm McCulloch di CoECRS e UWA. “Gli organismi marini che costituiscono scheletri di carbonato di calcio in genere si producono in una delle due forme, note come aragonite e calcite.

“La nostra ricerca suggerisce largamente che quelle con gli scheletri fatti di aragonite abbiano il meccanismo di reazione – mentre quelli che seguono la via della calcite fanno generalmente meno bene   questo processo di reazione nelle circostanze più acide.„

I calcifiers dell’ aragonite – quali i coralli ben noti Porites e l’ Acropora – hanno “pompe„ molecolari che permettono loro di regolare il loro equilibrioacido interno, che  attenua dai cambiamenti esterni del pH dell’acqua di mare.

“Ma l’immagine per barriere coralline nel suo complesso non è così semplice, come la ‘colla’ che tiene  insieme – alghe coralline – sembrano essere vulnerabili all’acidità in aumento “, spiega il professor McCulloch.

Preoccupazione anche per  una vasta classe di plancton, che galleggia negli oceani aperti  formando una componente vitale della rete trofica marina, appare altrettanto vulnerabile all’acidificazione. Se è così, questo potrebbe essere grave non solo per la vita marina che si nutre di loro, ma anche per gli esseri umani, in quanto potrebbe compromettere la capacità degli oceani di assorbire maggiori volumi di CO2 dall’atmosfera. Ciò indurrebbe il riscaldamento globale ad accelerare.

Ironia della sorte, un plus aggiunto è che il riscaldamento degli oceani può aumentare i tassi di crescita dei coralli, specialmente in coralli che ora vivono in acque più fredde.

Tuttavia,  rimanere un grande dubbio se i coralli possono adattarsi a riscaldamento globale, che ora sta presentandosi ad un tasso senza precedenti – a circa due ordini di grandezza più velocemente di quanto accaduto con la conclusione di ultima era glaciale.

“Questo è fondamentale perché, se sono coralli sbiancati con l’arrivo improvviso di acqua di mare calda e perdono le alghe simbiotiche che costituiscono il loro principale fonte di energia, essi continuano a morire”.

E ‘un quadro più complicato, ma in generale significa che ci saranno vincitori e vinti negli oceani modificati chimicamente dalle attività umane.Questo potrebbe avere l’effetto di alterare ecosistemi oceanici più importanti su cui sia noi che gran parte della vita marina dipendono. ”

I ricercatori concludono “sebbene i nostri risultati indichino che il su-regolamento di pH della calcificazione fornisce ai coralli la resistenza  migliore agli effetti di acidificazione dell’oceano, la salute globale dei sistemi della barriera corallina dipenda ancora in gran parte dagli effetti  di aumento dello stress termico dal riscaldamento globale e dagli impatti ambientali locali, quali lo scolo terrestre, l’inquinamento e l’esaurimento delle risorse ittiche.„

Ulteriori informazioni: Il loro articolo “resilienza Coral all’acidificazione degli oceani e del riscaldamento globale attraverso pH up-regulation” di Malcolm McCulloch, Jim Falter, Julie Trotter e Paolo Montagna, appare nell’ultimo numero della rivista Nature Climate Change.

Fornito da ARC Centre of Excellence in Coral Reef Studies

Fonte: http://www.physorg.com/news/2012-04-corals-survive-acidicocean.html

 

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