È stata rilevata l’acqua più lontana dell’universo

Gli astronomi hanno annunciato il rilevamento più distante dell’acqua nell’universo. Un team che utilizza l’Atacama Large Millimeter/submillimeter Array ( ALMA ) ha osservato la preziosa  molecola – un elemento necessario per la vita come la conosciamo – nella galassia SPT0311-58. Questa massiccia galassia che forma stelle si trova a 12,88 miliardi di anni luce dalla Terra, il che significa che l’universo aveva meno di 1 miliardo di anni quando è stata emessa la luce di queste molecole d’acqua.

Il team ha riportato il rilevamento più lontano di H 2 0 in una normale galassia a formazione stellare su  The Astrophysical Journal . Si ritiene che la galassia sia un sistema di fusione composto da due galassie in collisione. La danza gravitazionale sta spingendo insieme i gas, creando molte nuove stelle, e tra le stelle sta avvenendo una chimica interessante come la formazione di molecole di acqua e monossido di carbonio.

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“Utilizzando le osservazioni di ALMA ad alta risoluzione del gas molecolare nella coppia di galassie conosciute collettivamente come SPT0311-58 abbiamo rilevato molecole di acqua e monossido di carbonio nella più grande delle due galassie. L’ossigeno e carbonio, in particolare, sono elementi di prima generazione, e nelle forme molecolari di monossido di carbonio e l’acqua, sono indispensabili per la vita come noi la conosciamo, afferma  l’autore il  ”Dr. Sreevani Jarugula presso l’University of Illinois

Questa gif animata mostra le osservazioni di ALMA sull’emissione di polvere, acqua e anidride carbonica nella coppia di galassie massicce precoci conosciute come SPT0311-58. Credito immagine: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/S. Agnello (NRAO)

Questa galassia è la galassia più massiccia attualmente conosciuta ad alto redshift, o il tempo in cui l’Universo era ancora molto giovane. Ha più gas e polvere rispetto ad altre galassie nell’Universo primordiale, il che ci offre molte potenziali opportunità per osservare molecole abbondanti e per capire meglio come questi elementi che hanno creato la vita hanno influenzato lo sviluppo dell’Universo primordiale”, ha aggiunto il dottor Jarugula.

L’acqua è la terza molecola più comune nel cosmo. Il primo è l’idrogeno molecolare – dove si accoppiano due atomi di idrogeno – e il secondo è il monossido di carbonio. Molecole più complesse note come “polvere” vengono riscaldate dalla luce UV e quindi emessa nella porzione del lontano infrarosso dello spettro elettromagnetico. Gli astronomi hanno scoperto che esiste una correlazione tra l’acqua e l’emissione di polvere e possono collegarla a quante stelle stanno nascendo in quella galassia.

La luce di SPT0311-58 proviene da un’epoca dell’universo che ancora non comprendiamo appieno, e questa scoperta ci dice che l’acqua era già un attore importante all’inizio. È un pezzo importante del puzzle che può aiutarci a capire cosa stava succedendo nell’universo primordiale.

“Questo studio non solo fornisce risposte su dove e quanto lontano può esistere l’acqua nell’Universo, ma ha anche sollevato una grande domanda: come si sono assemblati così tanti gas e polvere per formare stelle e galassie così presto nell’Universo? La risposta richiede ulteriori studi su queste e altre galassie che formano stelle per ottenere una migliore comprensione della formazione strutturale e dell’evoluzione dell’Universo primordiale».

ALMA continua a spingere la busta su quanto lontano nell’Universo possiamo studiare.

Immagine anteprima: rappresentazione artistica di SPT0311-58. Credito immagine ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) S. AGNELLO(NRAO)

Dr Alfredo Carpineti

Fonte: www.iflscience.com

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