Favolose palme rinate da antichi semi in Israele

In Israele, i ricercatori sono riusciti a coltivare le palme dai semi che risalgono al mondo antico. Sono stati in grado di coltivare alberelli di palma simili a quelli coltivati un tempo nell’antica Giudea . Questi alberi produssero datteri famosi, ma si erano estinti a causa della guerra e delle invasioni.

Una squadra guidata da Sarah Sallon della Haddassah Medical Organization in Israele stava testando ed esaminando una serie di semi scoperti in diversi siti archeologici. Venivano tutti da un’area tra le colline della Giudea e il Mar Morto e furono prelevati da antichi palazzi, fortezze e grotte.

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Quest’area era un tempo un’oasi economicamente fiorente nel regno di Giudea ed era famosa per le suoi datteri. Science Advances riporta che “questi cosiddetti” datteri della Giudea “coltivati nelle piantagioni intorno a Gerico e il Mar Morto sono state riconosciute dagli scrittori classici per le loro grandi dimensioni, il gusto dolce, la conservazione di lunga durata e le proprietà medicinali”.

La morfologia di sei antichi semi germinati della Giudea prima della semina.  (Guy Eisner / Sciencemag)
La morfologia di sei antichi semi germinati della Giudea prima della semina. 
(Guy Eisner / 
Sciencemag )

Datteri famosi

Furono esportati in tutto l’impero romano e poi in quello bizantino. Si ritiene che le piantagioni di datteri siano andate in declino soprattutto durante le Crociate (11 ° secolo d.C.). Si pensa che le leggendarie palme da dattero della Giudea fossero scomparse nel XIX secolo. Tuttavia, la loro memoria è stata conservata nelle opere di scrittori come il Plinio romano Elder.

Nel 2008 la stessa squadra è stata in grado di far germinare un singolo seme di palma antica. I ricercatori hanno misurato i semi e hanno scoperto che erano molto più grandi degli esemplari moderni. Ciò indicherebbe che i datteri della Giudea erano più grandi di quelli odierni.

Science Alert citando i ricercatori che affermano che “nell’antichità sono descritti anche diversi tipi di dattei della Giudea, inclusa l’eccezionalmente grande” varietà Nicolai “. Questa era fino 11,5 centimetri di lunghezza.

Palma estinta riportata alla vita

I ricercatori hanno selezionato 34 delle centinaia di semi trovati nei siti archeologici della Giudea e uno è stato messo da parte come campione di controllo. Sono stati “quindi immersi in acqua e fertilizzanti per incoraggiare la germinazione” secondo Science Alert .

Sorprendentemente dopo molti secoli in letargo, 6 dei semi germinarono e gli antichi semi produssero alberelli di palma verde. Questi hanno preso il nome dai siti archeologici in cui sono stati trovati.

Piantine germinate antiche della Giudea.  Età in mesi al momento della fotografia (dalla A alla C) Adam (110 mesi), Giona (63 mesi) e Uriel (54 mesi).  (D a F) Boaz (54 mesi), Judith (47 mesi) e Hannah (88 mesi).  (Guy Eisner / Sciencemag)
Piantine antiche della Giudea germinate
Età in mesi al momento della fotografia (dalla A alla C) Adam (110 mesi), Giona (63 mesi) e Uriel (54 mesi). 
(D a F) Boaz (54 mesi), Judith (47 mesi) e Hannah (88 mesi). 
(Guy Eisner / 
Sciencemag )

Gli alberelli hanno permesso ai ricercatori di datarli al carbonio i semi e che risalgono dal 2 ° secolo d.C. al 3 ° secolo a.C. Quindi il team ha condotto un’analisi genetica dei semi utilizzando tecniche di genotipizzazione dei microsatelliti.

I loro risultati mostrano che “si sono verificati scambi di materiale genetico tra i pool di geni della palma da dattero del Medio Oriente (orientale) e del Nord Africa (occidentale)”. Ciò significa che la piantagione della Giudea aveva  alberi che erano ibridi di varietà del Nord Africa e del Medio Oriente.

Piantagioni antiche della palma da datteri

I risultati offrono spunti senza precedenti sulla raffinatezza delle piantagioni di date in Giudea. “Il primo sfruttamento e consumo di date proviene dal Neolitico arabo circa 7000 anni fa”, secondo Advances in Science.

Sembra che gli agricoltori della Giudea siano stati in grado di coltivare i datteri usando tecniche di allevamento avanzate. Il New Scientist riferisce che “l’analisi genetica ha mostrato che molte di loro provenivano da palme da dattero femminili che sono state impollinate da palme maschili di diverse aree”.

Sembra che il contadino della Giudea abbia deliberatamente allevato la parte orientale e varietà di palme, che ha permesso loro di produrre i datteri leggendari. Ciò significava che erano in grado di produrre frutti di qualità superiore e trasformare le loro piantagioni in imprese commerciali di successo. Questi, a loro volta, furono cruciali per l’antica economia della regione e contribuirono a finanziare i sontuosi progetti edilizi di monarchi come Erode il Grande .

File delle palme su un'azienda agricola di albero vicino al mar Morto, Israele.  (Dmitry / Adobe Stock)
File di palme su un’azienda agricola vicino al mar Morto, Israele. 
Dmitry / Adobe Stock)

Sbloccare i segreti dei semi

I ricercatori “non sanno esattamente come i semi sono riusciti a durare così a lungo e sono ancora vitali” secondo Inverse . Stanno cercando di determinare come i semi sono stati in grado di sopravvivere miracolosamente nel deserto per 2 millenni.

Si ritiene che sia stato il risultato delle condizioni secche e aride. Si ritiene inoltre che le palme siano state appositamente adattate e ciò ha permesso loro di prosperare nelle condizioni estreme dei deserti della Giudea.

Gli alberelli di palma possono aiutare gli scienziati a capire meglio come conservare i semi e garantirne la longevità. Secondo Science Advances , potrebbero “avere importanti implicazioni sull’adattamento delle piante ai cambiamenti degli ambienti e per la conservazione della biodiversità e il seed banking”. Ciò potrebbe aiutare gli scienziati a produrre semi che potrebbero adattarsi meglio agli ambienti estremi, il che è molto importante in quanto i nostri cambiamenti climatici .

I più vecchi semi germinati

I semi che sono stati coltivati ​​dai ricercatori sono probabilmente i più vecchi noti per essere germinati. Un nuovo scienziato riferisce che “in precedenza, il seme germinato più antico del mondo era un seme di loto cinese vecchio di 1.300 anni recuperato da un letto di lago essiccato in Cina”.

Sallon e il suo team stanno ora tentando di far crescere ancora una volta gli antichi datteri impollinando le femmine con i maschi. Un giorno, la gente moderna potrebbe assaggiare i datteri che erano così popolari tra i romani e i greci.

Immagine in alto: alberelli antichi rinati della palma. Fonte: Guy Eisner / Sciencemag .

Ed Whelan

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Fonte: www.ancient-origins.net

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