Ibridi umani e animali nasceranno in Giappone in un esperimento rivoluzionario

Il Giappone ha dato l’approvazione per un esperimento innovativo (ed estremamente controverso): la creazione di embrioni ibridi di animali e umani.

L’esperimento, controverso e vietato in molti paesi, sarà guidato dal biologo Hiromitsu Nakauchi, che compie ricerche sulle cellule staminali presso l’Università di Tokyo (Giappone) e l’Università di Stanford (USA) e attende questo momento da oltre un decennio.

Inizialmente, lo studio coinvolgerà roditori geneticamente modificati che riceveranno cellule staminali umane.

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A differenza della precedente ricerca preliminare, i ricercatori non dovranno eliminare gli embrioni ibridi ad un certo punto; gli animali possono essere completamente gravidi  ed essere seguiti per due anni.

Progressi lenti

Ci sono stati embrioni ibridi in passato – tra umani e pecore e tra umani e maiali – ma non sono mai stati gestati fino alla nascita.

Una delle maggiori preoccupazioni della comunità scientifica è il modo in cui le cellule staminali umane si comporteranno nel corpo animale una volta iniettate.

Nonostante l’approvazione a proseguire l’ambizioso studio, Nakauchi ha affermato che progredirà lentamente per dare alla società la possibilità di tenere il passo.

“Non ci aspettiamo di creare immediatamente organi umani, ma l’approvazione ci consente di andare avanti con la ricerca basata sulla conoscenza che abbiamo acquisito finora”, ha detto a The Asahi Shimbun .

Come funzionerà

L’esperimento inizierà iniettando cellule staminali pluripotenti umane negli embrioni di topi geneticamente modificati per non riuscire a far crescere un pancreas.

L’idea è quella di utilizzare le cellule umane per produrre il pancreas e quindi monitorare lo sviluppo e la crescita degli animali per due anni, monitorando i loro organi e cervelli nel processo.

Il team di Nakauchi si concentrerà sul pancreas, ma se rilevano che oltre il 30% delle cellule cerebrali dei roditori sono umane, sospenderanno gli esperimenti. Questo è uno dei requisiti del governo giapponese per evitare il concetto di “animali umanizzati”.

Se tutto va bene, gli scienziati vogliono che l’approvazione faccia lo stesso con i maiali.

Impavido

Nakauchi comprende i desideri del pubblico ma non crede che gli animali umanizzati rappresenteranno un problema in questo esperimento.

L’anno scorso, il suo team ha creato i primi embrioni ibridi umani e ovini e, sebbene siano sopravvissuti solo per 28 giorni , contenevano pochissime cellule umane, solo una su 10.000 o meno.

“Stiamo cercando di assicurarci che le cellule umane contribuiscano solo alla generazione di determinati organi”, ha detto Nakauchi a Stanford Medicine .

Se questo tipo di studio dovesse avere successo, potrebbe avere un enorme vantaggio per le migliaia di persone che attualmente necessitano di trapianto e donazione di organi. [ ScienceAlert ]

 

Fonte:hypescience.com 

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