Identificati due farmaci che potrebbero arrestare la progressione delle malattie neurodegenerative

I ricercatori hanno trovato due farmaci  già in varie fasi di utilizzo e sperimentazione clinica umana che sembrano prevenire tutte le malattie neurodegenerative nei topi.Pubblicato sulla rivista Brain , la ricerca potrebbe essere un importante passo avanti nella prevenzione e nella progressione delle devastanti malattie negli esseri umani.

Quando le cellule cerebrali sono infettate con un virus, l’agente patogeno coopta la cellula a produrre le proprie proteine ​​virali, che iniziano a costruire all’interno della cellula. Al fine di combattere questo e prevenire la diffusione del virus, la cellula reagisce bloccando tutta la produzione di proteine. In molte malattie neurodegenerative, una situazione simile si verifica, in cui le proteine ​​difettose non vengono più prodotte nelle cellule cerebrali e il cervello reagisce in modo molto simile, ma per periodi più prolungati.

I problemi iniziano a sorgere perché le cellule cerebrali fermando la produzione di proteine ​​per un periodo così lungo di tempo muoino di fame. Quando questo si diffonde ai neuroni, si può quindi portare ai sintomi familiari di perdita di memoria, deficit di movimento, e persino la morte in gravi tipi di malattie neurodegenerative.

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Nel 2013, lo stesso team di ricercatori ha trovato un composto che ha impedito alle cellule cerebrali una reazione esagerata evitando la chiusura di produzione di proteine, ciò ha impedito la loro morte. Eppure c’era un problema: la molecola ha danneggiato anche il pancreas. E così da allora si sono rivolti ad altri farmaci per vedere se riescono a trovarne altri che consentano di raggiungere un risultato simile.

Dopo lo screening di oltre 1.000 diversi farmaci già esistenti, si imbatterono in due che sembravano avere l’effetto desiderato. Uno di questi, noto come il trazodone, è già usato in clinica per il trattamento di pazienti affetti da depressione, mentre il secondo, chiamato DBM, si trova naturalmente in piccole quantità in di liquirizia ed è attualmente in fase di sperimentazione per vedere se si può trattare efficacemente il cancro.

I ricercatori hanno analizzati i farmaci su topi che avevano una malattia da prioni-correlata, ma hanno scoperto che non solo ha funzionato nello stesso modo del precedente  farmaco nel prevenire la morte delle cellule del cervello, i topi hanno anche mostrato un miglioramento nel comportamento correlato alla malattia, mentre allo stesso tempo non vi era alcun impatto osservato sul pancreas. A seguito di questo, i farmaci sono stati poi testati su topi che avevano altre malattie neurodegenerative e sono stati trovati  miglioramenti nelle loro capacità di eseguire test di memoria.

Questa è una notizia promettente, dal momento che i farmaci sono già stati o sono in procinto di essere testati sugli esseri umani, che dovrebbero rendere il processo di effettuare analisi cliniche, molto più facile. Mentre i ricercatori sottolineano che i farmaci non sono una cura, potrebbero prevenire la progressione della malattia, radicalmente modificando il modo in cui la trattiamo.

Fonte: www.iflscience.com

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