Gli scienziati scoprono sostanza che uccide il 98% dei batteri resistenti agli antibiotici

I ricercatori della University of Alabama a Birmingham (USA) hanno scoperto un composto sviluppato da una spugna marina dell’Antartide che è in grado di uccidere il 98% dei superbatteri resistenti agli antibiotici chiamati Staphylococcus aureus resistente alla meticillina, più noti per gli acronimi Sarm ( MRSA o in inglese).

Con sempre più specie di batteri resistenti ai farmaci che abbiamo a disposizione, gli scienziati sono  disperatamente alla ricerca di nuovi modi per proteggere la popolazione dalle infezioni. Quindi, questa è sicuramente una buona notizia.

SARM

Le infezioni da Staphylococcus aureus sono comuni, soprattutto in ambito ospedaliero, e in circostanze normali non sono particolarmente difficili da trattare.

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Tuttavia, la SARM è un ceppo che non può più essere combattuto con gli antibiotici sul mercato , il che significa che può diffondersi rapidamente da una condizione di superficie, come una infezione della pelle, invasiva che può essere fatale.

Secondo i centri per il controllo e la prevenzione delle malattie degli Stati Uniti, sono circa 80.000 le infezioni da MRSA diagnosticati nel paese ogni anno, e 11.000 persone muoiono per complicazioni.

 

In realtà non c’è un modo efficace per il trattamento di queste complicanze finora – il nuovo composto, denominato “darwinolide”, che si trova all’interno della spugna membranosa Dendrilla, è in grado di uccidere il 98,4% delle cellule MRSA in il laboratorio.

Grazie, Antartide

Questa non è la prima volta che composti medicalmente interessanti si trovano negli organismi nell’oceano antartico.

L’investigatore principale dello studio, James McClintock, e il suo team hanno anche identificato un composto di alghe nella regione contro la lotta del ceppo del virus H1N1, e un altro che agisce contro il cancro della pelle il melanoma.

L’Antartide è così estrema e la vita è stata costretta a creare strumenti unici per sopravvivere, tra cui alcuni potenti meccanismi di difesa, come i composti tossici.

 

“Le spugne non sono protette da gusci e non possono muoversi”, afferma McClintock. Questo li lascia senza alcuna difesa fisica contro l’acqua carica di batteri viventi. La soluzione dell’animale è produrre una vasta gamma di composti che uccidono i batteri a contatto, sperando di restare libero dall’ infezione.

Il meccanismo

Il team McClintock è stato in grado di isolare uno di questi composti, la darwinolide, e dimostrare che ha un potenziale enorme quando si tratta di combattere la MRSA.

I ricercatori hanno brevettato il composto, ma sono ancora in corso test per capire esattamente come funziona. Le prove di laboratorio finora suggeriscono che la sostanza ha una struttura unica che permette di penetrare il “biofilm” che MRSA utilizza per proteggersi da altri trattamenti.

 

“Se questo riarrangiamento chimico è in parte responsabile della efficacia contro biofilm batterico, il composto può essere in grado di servire come base per lo sviluppo di altri tipi di farmaci guidati da patogeni in biofilm”, ha detto McClintock.

Prossimi passi

Il prossimo passo per il team sarà sintetizzare la darwinolide in laboratorio, quindi non sarà necessario estrarla dalle spugne di mare che vivono in Antartide.Ciò fornirà ulteriori informazioni sulla sua struttura e come combattere MRSA.

Se i ricercatori sono in grado di dimostrare che possono usare la darwinolide per il trattamento di MRSA in un ambiente clinico, il nuovo farmaco salverà la vita di decine di migliaia di persone ogni anno. [ ScienceAlert ]

Fonte: hypescience.com

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