Orme umane intatte trova in una grotta in Italia, passi che sono entrati nella storia dell’umanità

Circa 14.000 anni fa, un gruppo di cinque persone a piedi nudi, formato da due adulti, un pre-adolescente e due bambini, camminava e strisciava attraverso un oscuro passaggio in una grotta in Italia, lasciando dietro di sé le loro impronte. Certamente questo era un atteggiamento comune nelle loro vite e in quello dei loro coetanei, ma anche senza saperlo, stavano prendendo decisioni che, migliaia di anni dopo, sarebbero entrati nella storia dell’umanità.

Le orme lasciate dal gruppo sono state registrate oggi nella grotta, e potrebbero essere osservate in modo  dettagliato grazie alla tecnologia utilizzata in un nuovo studio che ha analizzato queste impronte e altri segni lasciati da questi individui.

“La conservazione di così tante impronte è davvero eccezionale, preservando anche i più piccoli dettagli dei piedi e di altre parti degli arti che li hanno creati. Nel caso di alcuni marchi di ginocchio, siamo stati in grado di riconoscerli utilizzando modelli 3D che mostravano dettagli anatomici della gamba “, afferma Marco Romano, ricercatore post-dottorato presso l’Institute for Evolutionary Studies presso l’Università del Witwatersrand in Sud Africa, Newsweek.

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Romano sostiene che i ricercatori credono che la grotta sia stata esplorata solo una volta da questo gruppo unico.

Ciò che può spiegare le tracce così conservate, secondo Romano, è che l’entrata della caverna era chiusa da una stalattite che ha la stessa età dei segni studiati. Così, da quel momento nessuno è stato in grado di entrare nella grotta fino agli anni ’50, quando la stalattite fu fatta saltare con la dinamite per la prima esplorazione moderna dell’area.

I segni della mano trovati nella caverna indicano che il gruppo potrebbe aver utilizzato il sito per una varietà di scopi, anche a solo scopo di esplorazione. I segni intenzionali suggeriscono che le camere interne della grotta sono state utilizzate per attività sociali e / o simboliche. “I cacciatori-raccoglitori possono quindi essere stati motivati ​​da attività divertenti durante l’esplorazione e semplicemente dalla necessità di trovare cibo”, ha detto Romano in una dichiarazione.

Il soffitto della caverna era così basso che, da un lato, questi esploratori sono stati costretti a gattonare, lasciandosi dietro “la prima prova di impronte umane lasciate durante la locomozione strisciante”, ha detto Romano in un’intervista pubblicata su Live Science.

I ricercatori hanno conosciuto la presenza umana nella Grotta della Basura durante l’età della pietra dal 1950, ma questa nuova analisi è la prima ad utilizzare l’alta tecnologia per studiare questi specifici percorsi – i ricercatori hanno utilizzato scansioni laser, analisi dei sedimenti, geochimica, Archeobotanica e modellazione 3D per studiare le tracce lasciate dagli esploratori.

Passo dopo passo

C’erano così tante tracce – 180 in tutto – che i ricercatori erano in grado di riprodurre con una certa precisione quello che accadde quel giorno durante il Paleolitico superiore. Secondo le diverse dimensioni delle orme, sembra che ci fossero cinque persone: una di 3 anni, una di 6 anni, una pre-adolescente (8-11 anni) e due adulti. Il gruppo era scalzo e non sembrava indossare alcun vestito (almeno lasciarono impronte nella grotta). Dopo aver camminato per circa 150 metri nella grotta, il gruppo ha raggiunto un corridoio, il Corridoio delle Impronte, e poi ha camminato in fila .

“Camminarono molto vicino alla parete laterale della grotta, un approccio più sicuro usato anche da altri animali, come cani e orsi, quando si muovono in un ambiente poco illuminato e sconosciuto”, ha detto Romano a Live Science. Per illuminare il sentiero, gli escursionisti probabilmente bruciarono fasci di bastoncini di pino (Pinus), che gli archeologi hanno anche trovato nella grotta, conosciuta come Grotta della Bàsura, nel nord Italia.

Poco dopo aver oltrepassato il corridoio, il tetto della grotta ha iniziato a diminuire, raggiungendo un’altezza inferiore a 80 cm, costringendo gli avventurieri a gattonare “mettendo le mani e le ginocchia sul substrato di argilla”, spiega Romano. Gli esploratori attraversarono poi un collo di bottiglia di stalagmiti (formazioni di carbonato di calcio che gocciolavano da una superficie superiore e crescevano dal terreno e si dirigevano verso il soffitto), attraversarono un piccolo lago, lasciando tracce profonde sul terreno fradicio, salirono su un piccolo   “Cimitero degli Orsi”  e infine arrivarono alla “Sala dei Misteri”, dove si fermarono.

Una volta nella camera, “l’adolescente e i bambini hanno cominciato a raccogliere l’argilla da terra . Le torce del gruppo hanno lasciato diverse tracce di carbone sulle pareti. Quindi hanno lasciato la caverna.

Secondo Romano, questo gruppo molto eterogeneo mostra che i bambini molto piccoli erano membri attivi delle popolazioni del Paleolitico superiore, anche in attività apparentemente pericolose.

Il nuovo studio è “un grande lavoro”, dice in diretta Science Matthew Bennett, un professore di geografia e scienze ambientali presso l’Università di Bournemouth, Regno Unito, che non è stato coinvolto nella ricerca. “È un esempio della sofisticazione con cui ora possiamo registrare le impressioni, sia umane che animali”.

Riguardo ai bambini che facevano parte del gruppo, Bennett afferma che non è raro trovare le impronte dei bambini intervallate da quelle degli adulti di questo periodo. Ciò è in parte dovuto al fatto che i bambini sono più numerosi degli adulti durante il periodo del Paleolitico superiore e perché i bambini fanno più passi degli adulti, poiché le loro gambe sono più corte. “Inoltre, i bambini fanno cose stupide – ballano, corrono, non camminano economicamente in una direzione. È sensato dal punto di vista statistico trovare le impronte di molti bambini “, dice. [ Live Science , Newsweek ,]

Fonte: hypescience.com 

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