Nel 2018 oltre ad alcune delle specie più antiche, abbiamo spazzato via specie scoperte solo nel 2017. Bravi, umani!

Ogni anno viene presentata una carrellata di volti famosi che il mondo ha perso negli ultimi 12 mesi. E poiché  il 2018 è stato l’anno in cui c sono stati avvertimenti di estinzioni apocalittiche in tutto il mondo con effetti che dureranno milioni di anni , è giusto che facciamo lo stesso.

Ecco quindi IFLScience’s In Memoriam: un omaggio a tutte le specie che abbiamo perso nel 2018.

Opportunamente, il primo necrologio fa parte di una star del cinema: l’ Ara di Spix . La stella del piumaggio blu brillante di Rio  – circa 100 degli uccelli esistono ancora e tutti sono in cattività.

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RIP Spix’s Macaw. © Al Wabra / Wildlife Preservation

Un recente studio condotto da BirdLife International  ha posto la probabilità di sopravvivenza di questa specie a solo 0,1 – abbastanza bassa da spingerle da “in pericolo critico” a “estinte” nella Lista Rossa IUCN.

“Le attività umane sono i principali motori di tutte le recenti estinzioni”, ha dichiarato a IFLScience Stuart Butchart, Chief Scientist di BirdLife International.

“È certamente il caso che il tasso di estinzioni sui continenti sia più alto che mai e che il tasso continuerà ad aumentare senza sforzi concertati di conservazione”.

Il 2018 è stato l’anno in cui il puma orientale fu ufficialmente dichiarato estinto – probabilmente 80 anni dopo che l’ultimo fu ucciso nel Maine. Il Sudan, l’ultimo rinoceronte bianco settentrionale rimasto nel mondo, è morto , riducendo la popolazione globale della specie a sole due femmine. E per molti altri animali, come le 12 piccole  focene Vaquita rimaste in vita, è solo una questione di tempo.

“Stiamo per perdere la vaquita” , ha detto a Mashable Sea McKeon, professore di biologia al St Mary’s College of Maryland e co-conduttore di The Naturalist Podcast .

“L’estinzione totale potrebbe avvenire  nel 2019 ad un certo punto diventerà un dato di fatto. ”

vaquita. Paula Olson / NOAA / Wikimedia Commons

Non solo stiamo spazzando via alcune delle specie più nuove del mondo – come l’orangutan di Tapanuli, scoperto nel 2017 e già in via di estinzione grazie all’industria umana – ma stiamo uccidendo anche alcune delle più antiche. Le salamandre giganti cinesi, i “fossili viventi” i cui antenati vagavano per la Terra accanto allo stegosauro e al diplodocus, sono ormai sull’orlo dell’estinzione e, nonostante siano sopravvissuti per oltre 250 milioni di anni, lo sono anche molti degli squali e delle specie più uniche al mondo .

Le giraffe sono state dichiarate in grave pericolo per la prima volta nel 2018 e quasi tutti i lemuri sono condannati. Gli insetti sono particolarmente in pericolo. Abbiamo perso il 97% delle farfalle monarca occidentali negli Stati Uniti, e anche i sudici striscianti sudamericani stanno diminuendo rapidamente.

“Gli insetti alimentano il mondo in un modo reale – fanno funzionare il mondo”, ha detto McKeon. “Stiamo rilasciando radicalmente quei numeri … Questo dovrebbe spaventare le persone”.

Ma c’è un motivo di speranza. Tra il destino e l’oscurità, il 2018 ha visto anche i gorilla di montagna salvati dal loro stato di grave pericolo e i rinoceronti neri selvaggi tornare in Chad per la prima volta in 50 anni. L’adorabile topo canguro di San Quintin è stato trovato vivo e vegeto dopo tre decenni di presunta estinzione, e la rara salamandra del Lago Pátzcuaro è stata salvata dall’estinzione grazie a un ordine di suore messicane.

Più promettente di tutto, c’è anche speranza per i due rinoceronti bianchi settentrionali solitari. No, non stiamo parlando di una concezione immacolata basata sul rinoceronte qui – ma la ricerca di quest’anno ha scoperto che i rinoceronti bianchi del nord e del sud sono più strettamente correlati di quanto si pensasse in precedenza, rendendo gli ibridi nati tramite la fecondazione in vitro una possibilità reale.

“Quando si tratta di … specie in via di estinzione, non abbiamo il lusso di tentativi ed errori”, ha ammonito Thomas Hildebrandt, lo scienziato dietro la tecnica di conservazione pionieristica .

“Perdere specie significa perdere i libri dell’evoluzione prima di avere la possibilità di leggerli”.

Fonte: www.iflscience.com 

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