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Hai rimosso le tonsille? Abbiamo davvero cattive notizie per te

Per decenni, milioni di bambini nelle nazioni sviluppate del mondo hanno subito un intervento chirurgico per rimuovere  tonsille e adenoidi . Queste strutture del tessuto linfatico, che servono a scatenare una risposta immunitaria di prima linea ai patogeni che entrano nel tratto respiratorio, diventano spesso cronicamente infiammate nei primi anni di vita.

Poiché la comunità medica crede da tempo che la loro assenza non influisca in modo significativo sulla salute degli individui da adulti, molti medici scelgono di alleviare i bambini dal dolore persistente alla gola e dalle infezioni dell’orecchio che accompagnano tale infiammazione eliminando la fonte.

Ma uno studio pionieristico pubblicato su JAMA Otorinolaringoiatria-Chirurgia cervico-facciale suggerisce che questa pratica diffusa ,in futuro potrebbe generare  nei bambini  ulteriori malattie.

Il gruppo di ricerca, guidato dal dott. Sean Byars presso l’Università di Melbourne , ha esaminato le cartelle cliniche e un enorme insieme di dati di circa 1,2 milioni di pazienti  danesi la cui salute era stata seguita dalla nascita fino ai 10 anni e, in alcuni casi, fino ai 30 anni.

Dopo aver attentamente esaminato i dati riguardanti i soggetti che avevano subito la rimozione delle  tonsille o delle adenoidi  prima dei 9 anni, il Dr Byers e i suoi colleghi hanno scoperto che quelli sottoposti a tonsillectomia avevano una probabilità tre volte maggiore di soffrire di malattie allergiche o infettive del tratto respiratorio superiore – tra cui asma, influenza e polmonite, negli anni successivi. Il trattamento con adenoidectomia è stato associato a un tasso di due volte più elevato di queste malattie, oltre alla malattia ostruttiva polmonare cronica (COPD) e alla congiuntivite.

E sorprendentemente, l’analisi ha indicato che molti dei sintomi fastidiosi di tonsillite e adenoidite che gli interventi chirurgici di rimozione mirano a migliorare – problemi respiratori e infiammazioni croniche dell’orecchio o del seno – spesso ritornano subito dopo l’operazione, il che significa che eventuali benefici a breve termine sono irrisori  contro i rischi a lungo termine.

Questa è stata la prima indagine per valutare l’impatto a lungo termine della tonsillectomia e dell’adenoidectomia su una varietà di malattie e gli studiosi osservano che l’elevato numero di pazienti impiegati nell’analisi conferisce un peso notevole ai risultati.

Alla luce dei rischi significativi rilevati qui, il dott. Byars e il suo team propongono di evitare queste procedure quando sono disponibili trattamenti alternativi. Se si esauriscono altre opzioni, i medici dovrebbero tentare di ritardare l’intervento il più a lungo possibile in modo da consentire al sistema immunitario del bambino di svilupparsi ulteriormente.

“Dato che le tonsille e le adenoidi fanno parte del sistema linfatico e svolgono un ruolo chiave sia nel normale sviluppo del sistema immunitario che nello screening dei patogeni durante l’infanzia e la vita precoce,  non è sorprendente che la loro rimozione possa compromettere il rilevamento degli agenti patogeni e aumentare il rischio di malattie respiratorie e infettive successive “, concludono.

“Il crescente corpo di ricerca sulle origini evolutive della malattia ha dimostrato in modo convincente che anche piccole perturbazioni alla crescita e allo sviluppo del bambino e del feto possono avere conseguenze per tutta la vita per la  salute generale”.

Di Alyah Kovner

Fonte: www.iflscience.com 

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