Gli scienziati ottengono con l’olio da cucina una sostanza 200 volte più forte dell’acciaio

I ricercatori hanno trovato un modo molto più conveniente di ottenere grafene: utilizzando l’olio da cucina. Il grafene è un singolo strato di atomi di carbonio con proprietà incredibili. È 200 volte più forte dell’acciaio e dei diamanti, ma allo stesso tempo è incredibilmente flessibile. In queste condizioni, può diventare un superconduttore che trasporta energia elettrica con resistenza zero.

Ciò significa che il materiale ha un enorme potenziale per integrare l’elettronica del futuro, pannelli solari e per essere utilizzato in medicina. Nel 2016, uno studio ha suggerito che il grafene potrebbe prolungare la durata della batteria dei telefoni cellulari  fino al 25%.

Ma queste applicazioni sono limitate dal fatto che il grafene di solito deve essere prodotto a temperature elevate in un vuoto, utilizzando ingredienti puri. Questo rende la produzione estremamente costosa. Fino a quando non si trova un modo più economico per produrre grafene, tutte le applicazioni non avranno sogni lontani.

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Per cercare di realizzare questa missione, gli scienziati in Australia sono riusciti a creare grafene in condizioni normali, utilizzando olio di soia ordinaria, lo stesso che si usa in cucina.

“Questo processo fatto con l’aria ambientale è veloce, semplice e sicuro”, ha detto uno dei ricercatori, Zhao Jun Han, che lavora presso  Scienza e la ricerca della Comunità Industrial (CSIRO). “La nostra tecnologia è unica per ridurre i costi di produzione del grafene e migliorare le sue applicazioni.

30 minuti

Il gruppo coinvolto nel lavoro ha chiamato la nuova tecnologia GraphAir. Per far generare la reazione il gasolio di soia viene messo in un forno tubolare per 30 minuti, provocando la decomposizione in blocchi di carbonio che possono essere utilizzati nella costruzione di grafene.

forno a camera

Questo carbonio viene raffreddato rapidamente in un foglio di nichel, dove forma rettangoli estremamente sottili di grafene, con uno spessore di soli 1 nanometro (80 mila volte più sottile di un capello).

Questa tecnica è più economica e più semplice rispetto ad altri metodi, è anche molto più veloce: la creazione di grafene VACULO richiede ore.

Un’altra grande novità è che questo potrà probabilmente promuovere il riciclo dell’olio da cucina già utilizzato. “Ora possiamo riciclare oli che in altri tempi sarebbero stati scartati e li possiamo trasformare in qualcosa di utile”, ha detto un altro ricercatore coinvolto nella scoperta, Dong Han Seo.

La domanda ora è se questa tecnica può essere usata su larga scala, in quanto il film di grafene prodotti sono da 2 cm a 5 centimetri. Gli scienziati hanno avvertito che il più grande film che per ora può essere prodotto è della dimensione di una carta di credito.

I ricercatori sono alla ricerca di investitori per cercare di aumentare la scala di produzione. Nel frattempo, un altro team negli Stati Uniti, presso l’Università del Kansas, ha brevettato una tecnica semplice che crea grafene utilizzando solo gas di idrocarburi, ossigeno e una candela, senza vuoto. [ Science Alert ]

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