Il mondo della scienza sconvolto da questa scoperta sui superbatteri

Shu Lam, una studentessa di dottorato di soli 25 anni dell’Università di Melbourne, in Australia, ha creato un modo innovativo per combattere i superbatteri resistenti ai farmaci, senza l’uso di antibiotici.

Per ora, il nuovo approccio è stato testato solo in cellule in laboratorio e nei topi, ma potrebbe offrire una soluzione sorprendente a questo grave problema che le Nazioni Unite hanno già dichiarato una “minaccia fondamentale” per la salute globale – sia è già  stato salutato dagli scienziati nel campo medico come “una scoperta che potrebbe cambiare il volto della medicina moderna”.La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Nature Microbiology.

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Soluzione creativa

I batteri resistenti agli antibiotici uccidono circa 700.000 persone ogni anno.Un recente studio suggerisce che il numero potrebbe salire a circa 10 milioni nel 2050.

Oltre ai superbatteri comuni negli ospedali, come lo Staphylococcus aureusresistente resistente alla meticillina, malattie come la gonorrea sono in procinto di diventare resistenti a tutti i farmaci che abbiamo per combatterli.

Che cosa possiamo fare?

Secondo Lam, possiamo utilizzare un polimero a forma di stella che può uccidere i batteri. La sua invenzione era efficace nel sterminare sei diversi ceppi di superbatteri senza l’uso di antibiotici, semplicemente strappando loro le pareti cellulari.

“Abbiamo scoperto che i polimeri target  uccidono i batteri in diversi modi”, ha detto Lam al Telegraph. “Uno dei metodi è rompere la parete cellulare dei batteri. Questo crea un sacco di stress su di loro cominciano a morire “.

Snapps

Polimeri – “polimeri peptidi antimicrobici strutturalmente progettati con nanoingegneria” o snapps – lavorano penetrando, attaccando e distruggendo la membrana cellulare dei batteri.

A differenza degli antibiotici, che possono colpire anche le cellule sane, gli snapps sono così grandi che non sembrano influenzarle. “Stiamo parlando di una differenza di scala tra un topo e un elefante”, ha detto Greg Qiao, che ha partecipato al sondaggio, al Sydney Morning Herald. “Molecole di grandi dimensioni non possono entrare nelle cellule sane.”

SNAPPS combatendo bactérias

Snapps combattono i batteri

Finora,  il personale ha testato i polimeri in sei ceppi di batteri resistenti ai farmaci in laboratorio e in un superbatterio in topi vivi.

In tutti gli esperimenti, gli snapps erano in grado di uccidere i loro obiettivi, e di generazione in generazione, i batteri non sembrano sviluppare resistenza ai polimeri.

Pazienza

Prima di essere entusiasti, tuttavia, si ricorda che è ancora troppo presto per sapere se la tecnica funzionerà negli esseri umani.

L’approccio è ancora lontano da applicazioni cliniche.

Ma ciò che più colpisce circa il nuovo progetto è che, mentre gli altri gruppi di ricerca sono alla ricerca di nuovi antibiotici, Lam ha trovato una soluzione completamente diversa, che può fare la differenza nel “era post-antibiotica”. [ ScienceAlert ]

Fonte: hypescience.com

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