La sperimentazione umana di un vaccino che distrugge i tumori cancerosi è appena iniziata

Un vaccino di nuova concezione che i ricercatori sperano possa rivelarsi efficace nel distruggere i tumori nei casi in cui tutti gli altri trattamenti hanno fallito è attualmente in fase di trialed nel Regno Unito. Ai primi due partecipanti è stato già iniettato il farmaco presso l’Ospedale di Guy a Londra, e un totale di circa 30 pazienti sono tenuti a prendere parte allo studio nel corso dei prossimi due anni.

Simile a come i vaccini ci proteggono da alcune infezioni, il trattamento tenta di reclutare il sistema immunitario del corpo per attaccare e distruggere specifiche entità – in questo caso le cellule tumorali. Normalmente, i vari componenti del sistema immunitario – che comprendono i globuli bianchi come le cellule T – proteggono contro il cancro uccidendo le cellule tumorali, anche se alcuni tumori sono in grado di eludere queste difese naturali.

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Quando ciò si verifica il cancro si sviluppa ad uno stadio avanzato, il sistema immunitario è spesso soppresso . Numerosi fattori sono ritenuti responsabili di questo effetto, che vanno dalla capacità delle cellule tumorali ‘di danneggiare le cellule del sistema immunitario, ad una diminuzione della produzione di globuli bianchi quando il cancro si diffonde nel midollo osseo.

Vaccini del genere funzionano iniettando su un paziente piccole quantità di antigeni , sostanze che sono in grado di suscitare una risposta immunitaria, che stimolano l’organismo a produrre anticorpi specializzati nella etichettatura e la distruzione di quel particolare entità. La capacità di questi anticorpi viene mantenuta per un periodo di tempo, il che significa che il sistema immunitario può respingere casi futuri delle stesse malattie.

Pertanto, il nuovo vaccino attualmente testato è composto da piccoli frammenti di un enzima presente nelle cellule tumorali. Chiamato telomerasi umana transcriptasi inversa(hTERT), questa regola la lunghezza dei cappucci di protezione sui cromosomi chiamati telomeri, consentendo alle cellule di dividersi continuamente. Gli scienziati sperano che questo stimolerà il sistema immunitario dei pazienti per la produzione di anticorpi che possono indirizzare questo enzima, facilitando così la distruzione delle cellule tumorali.

Per dare al processo una buona partenza, il vaccino viene combinato con basse dosi di chemioterapia, al fine di uccidere alcune delle cellule tumorali e disinibireil sistema immunitario. Gli investigatori che stanno dietro il processo ritengono che il vaccino potrebbe rivelarsi efficace per tutti i tipi di tumori solidi, e stanno testando la sua sicurezza ed efficacia in pazienti il ​​cui tumore è stato diagnosticato come terminale.

Tra questi c’è  Kelly Potter di 35 anni, che gli è stato diagnosticato u cancro in fase avanzata alla cervicale la scorsa estate, ma dice che la partecipazione allo studio ha “cambiato la sua vita per il meglio”, aggiungendo che “E ‘fantastico far parte di qualcosa che potrebbe essere innovativo. ”

Ben Taub

Foto anteprima: Il nuovo vaccino è stato progettato per mobilitare il sistema immunitario del corpo per attaccare i tumori. EsHanPhot / Shutterstock

 

Fonte:http://www.iflscience.com/health-and-medicine/cancer-vaccine-trial-begins-london

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