Perché le persone intelligenti vivono più a lungo?

Per fortuna, la speranza di vita delle persone è aumentata. Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, i giapponesi vivono più a lungo, con una media di 84 anni, mentre i brasiliani hanno un’aspettativa di vita di 73.

Nonostante questi numeri, è un fatto ovvio che alcune persone vivono molto più a lungo rispetto ad altri. I cosiddetti centenari, per esempio, vivono almeno fino al 100.

 Come si spiega questa disuguaglianza?

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Stile di vita

Contano molte questioni sullo di stile di vita. Uno studio pubblicato nel 2012 di Medicina Preventiva ha seguito più di 8.000 persone per un periodo di cinque anni, e ha scoperto che il rischio di morte per qualsiasi causa è stata inferiore del 56% nei non fumatori, 47% nelle persone che si esercitate, e inferiore del 26% in quelli con una dieta sana.

Ricercatori italiani hanno anche analizzato le diete degli abitanti dei Monti Sicani, dove vi è un’alta prevalenza di persone di 100 anni.Oltre ad essere fisicamente attivi e avere uno stretto contatto con i parenti, tutti i centenari intervistati erano aderenti alla dieta mediterranea tradizionale.

La scoperta più sorprendente degli ultimi tempi, però, è che c’è un forte legame tra mortalità e QI: con un intelligenza superiore, la vita media è più lunga.

Chiaro vantaggio

Questo rapporto è stato ben documentato da Ian Deary e colleghi presso l’Università di Edimburgo, utilizzando i dati del Mental Survey scozzese. Nel 1932, il governo scozzese  ha somministrato un test di QI in tutti i minori di 11 anni che hanno frequentato la scuola in un giorno particolare.

Oltre 60 anni più tardi, con particolare attenzione alla città di Aberdeen, Deary e Lawrence Whalley hanno deciso di identificare  lo studio in chi era ancora vivo dopo 76 anni. I risultati sono stati sorprendenti: un vantaggio di 15 punti nel QI ha determinato un 21% di maggiore possibilità di sopravvivenza.

Per esempio, una persona con un QI di 115 aveva il 21% di probabilità di essere vivo all’età di 76 rispetto a una persona con un QI di 100 (la media della popolazione).

Epidemiologia Cognitiva

Il collegamento tra QI e la mortalità è stato replicato per 20 studi longitudinali in tutto il mondo, dando luogo al campo cognitivo di epidemiologia, si concentra sulla comprensione del rapporto tra funzioni cognitive e la salute.

Una delle principali conclusioni di questo nuovo campo è che i fattori socio-economici non spiegano completamente il rapporto QI-mortalità.

In uno studio, concentrato sulla regione  centrale della Scozia, i ricercatori hanno collegato i punteggi del QI di oltre 900 dei partecipanti allo studio dal 1932 per far rispondere agli stessi partecipanti in un sondaggio sanitario nazionale condotta nei primi mesi del 1970. I ricercatori hanno trovato statisticamente che la classe economica e le condizioni di vita sfavorevoli (come la disoccupazione) rappresentavano solo il 30% di correlazione.

Questa evidenza suggerisce che sono i geni che contribuiscono alla connessione tra QI e durata.

Nato per vivere a lungo

I risultati di un nuovo studio condotto da Rosalind Arden e colleghi, pubblicato sull’International Journal of Epidemiology, fornisce un supporto a questa ipotesi.

Gli scienziati hanno identificato tre studi sui gemelli (Stati Uniti, Danimarca e Svezia) circa il QI e la mortalità. Tali studi che separano gli effetti di fattori genetici e ambientali su un risultato, come l’intelligenza è utile sulla durata della vita, confrontando i gemelli identici, che condividono il 100% dei loro geni, i gemelli fraterni, che condividono in media solo il 50% dei loro geni.

Le analisi statistiche erano chiare e coerenti: i geni erano responsabili per la maggior parte del rapporto tra intelligenza e una lunga durata di vita.

Chi è intelligente si comporta meglio

Esattamente quello che può spiegare il legame genetico tra QI e la mortalità non è chiaro, però. Una possibilità è che un QI più alto contribuisce a comportamenti più sani come l’esercizio, l’uso di cinture di sicurezza e il divieto di fumo.

Coerentemente con questa teoria,nei dati scozzesi, non vi era alcuna relazione tra QI e il comportamento sul fumare negli anni 1930 e 1940, quando i rischi per la salute sul fumare erano sconosciuti, ma dopo , le persone con più alto quoziente intellettivo avevano una maggiore probabilità di smettere fumare.

In alternativa, è possibile che alcuni degli stessi fattori genetici contribuiscono sia alla variazione QI per la propensione a impegnarsi in questi tipi di comportamenti.

Cervello sano, una vita sana

Un’altra possibilità è che il QI è un indice fisico, in particolare dell’efficienza del sistema nervoso. Per testare questa ipotesi in uno studio, i ricercatori hanno analizzato il rapporto tra QI, mortalità e performance in un test del tempo di reazione progettato per misurare l’efficienza di elaborazione del cervello.

Le persone dovevano premere uno dei quattro tasti di risposta a seconda di quale delle quattro cifre apparivano sullo schermo. Gli scienziati hanno scoperto che, dal momento che il punteggio di una persona in test del tempo di reazione è stato preso in considerazione, la correlazione tra QI  e mortalità scomparve.

In altre parole, il tempo di reazione spiega la relazione tra IQ e mortalità.

Recensioni IQ

Questi e altri risultati dell’epidemiologia cognitiva hanno potenzialmente profonde implicazioni per la salute pubblica. Insieme a fattori come la storia familiare di malattie, il QI potrebbe essere utilizzato in modo proattivo per valutare il rischio delle persone di sviluppare problemi di salute e morte precoce.

Allo stesso tempo, l’uso potenziale di test di intelligenza solleva problemi etici. Ad esempio, vi è la prova che la fede di una persona sulla loro capacità di fare bene in un test di intelligenza può essere legata alla loro etnia o genere, e può avere un impatto di quanto bene quella persona in realtà va nel test. A sua volta, essere etichettato come una persona con “basso quoziente intellettivo” o “ad alto quoziente d’intelligenza” può avere un impatto sul’autostima di una persona.

Un approccio per affrontare questo problema è quello di sviluppare test di intelligenza che riducano al minimo l’impatto di questi fattori. Un altro è quello di educare il pubblico e i politici sul significato di un QI.

Il QI può prevedere i risultati, come le prestazioni di lavoro, il rendimento scolastico e anche la mortalità, ma è solo uno dei tanti fattori che predicono questi risultati. Cose come la personalità,gli interessi e questioni di motivazione, anche.

Fonte:http://hypescience.com/por-que-pessoas-inteligentes-vivem-mais/

 

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