Anno nuovo, vecchio calendario: Le origini e la polemica sul Calendario Gregoriano

Il calendario civile più comunemente usato oggi è conosciuto come il calendario gregoriano, che è anche chiamato il calendario occidentale, o il calendario cristiano. Questo calendario è stato chiamato  gregoriano dopo che Papa Gregorio XIII, lo introdusse nel 1582. Oggi, il calendario gregoriano è parte della nostra vita quotidiana, e la maggior parte di noi lo usa senza sapere la sua storia passata, i motivi della sua introduzione, e gli effetti che essa ha avuto sul mondo.

Introduzione del calendario giuliano

Prima dell’introduzione del calendario Gregoriano, il calendario che è stato utilizzato in Europa è stato il calendario Giuliano. Questo calendario  introdotto da Giulio Cesare nel 46 aC, entrato in vigore nel 45 aC. E ‘diventato il calendario predominante nei territori controllati dai Romani.

Esempio di un calendario pre-Julian romano chiamato il 'Fasti Praenestini.

Esempio di un calendario pre-Julian romano chiamato il ‘Fasti Praenestini.’ (Marie-Lan Nguyen / CC BY 2.5)

Quando l’impero romano fu cristianizzato, il calendario giuliano è stato adottato come il calendario liturgico cristiano. Questo ha permesso l’utilizzo del calendario giuliano e la diffusione in aree che erano al di là dei confini dell’Impero, come la Russia e il Nuovo Mondo.

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La necessità di un nuovo calendario

Uno dei problemi con il calendario Giuliano è che la lunghezza dell’anno solare era calcolata male con un errore di 11 minuti ogni anno. Ciò significava che il calendario era caduto fuori sincrono con le stagioni nel corso del tempo. Ancora più importante per il Papa, la celebrazione della Pasqua, che era stata tradizionalmente osservata il 21 marzo, ogni cadeva più lontano dall’equinozio di primavera. Papa Gregorio ha voluto ovviare a tale problema correggendo gli errori di calcolo nel calendario giuliano.

Mosaico romano delle quattro stagioni di Acholla, 3 ° secolo dC.

Mosaico romano delle quattro stagioni di Acholla, 3 ° secolo dC. (CC BY SA 2.0)

Una volta che sono stati rettificati questi errori, il calendario gregoriano è stato introdotto dal papa nel 1582, sotto la bolla papale conosciuta come “Inter gravissimas. A questo punto, però, lo Scisma est-ovest tra la Chiesa cattolica romana e quella ortodossa orientale era in corso da oltre 500 anni, e la Riforma protestante in Europa occidentale era in corso da poco più di 50 anni.Così, il passaggio dal calendario giuliano al calendario gregoriano nel 1582 è stato adottato soprattutto dai paesi sotto il dominio romano cattolico, tra cui la Spagna, il Portogallo (e i possedimenti d’oltremare di questi due paesi) e in Francia.

La prima pagina della bolla papale "Inter Gravissimas" con cui Papa Gregorio XIII introdusse il suo calendario.

La prima pagina della bolla papale “Inter Gravissimas” con cui Papa Gregorio XIII introdusse il suo calendario. (Public Domain)

Rifiuto al calendario

I paesi sotto il dominio protestante inizialmente hanno respinto il calendario gregoriano. Grazie ai legami del calendario con il papato, questi paesi hanno percepito il cambiamento come un complotto volto a riportarli alla Chiesa Cattolica Romana. Allo stesso modo, i paesi appartenenti alla Chiesa ortodossa orientale non hanno facilmente adottato  il calendario gregoriano.

Calendario ortodosso orientale dei Santi.

Calendario ortodosso orientale dei Santi. (Public Domain)

Tuttavia, anche questi paesi hanno adottato il calendario gregoriano alla fine. Ad esempio, il Calendario (New Style) Act 1750 ha introdotto il calendario gregoriano per l’impero britannico. Così, nel 1752, la Gran Bretagna e i suoi territori sono passati dal calendario giuliano al calendario gregoriano. Per allineare il calendario utilizzato in Inghilterra con il resto d’Europa è stato deciso che dal 2 settembre  1752 (Mercoledì) dal giorno successivo si sarebbe passati al 14 Settembre 1752 (Giovedi), con una conseguente perdita di 11 giorni.

“Dateci i nostri Undici giorni”

Questo cambiamento di calendari presumibilmente ha provocato disordini civili e le rivolte in Inghilterra. In un dipinto del 1755 di William Hogarth dal titolo ‘Un Spettacolo Elezione’ – riferendosi alle elezioni del 1754, una campagna di manifesti con le parole ‘Dateci i nostri undici giorni. È stato suggerito che questo potrebbe aver dato origine alla errata interpretazione che la gente scese realmente in piazza per chiedere al governo di restituire gli 11 giorni che sono stati persi. La maggior parte degli storici oggi ritengono che questi disordini o non hanno avuto luogo o che erano grossolanamente esagerati.

Un Spettacolo Elezione. Di William Hogarth

Un Spettacolo Elezione. Con William Hogarth (c. 1755) (Public Domain)

L’accettazione successiva del Calendario Gregoriano

La Gran Bretagna, però, non era l’ultimo paese ad adottare il calendario gregoriano. L’ex impero ottomano ha iniziato l’utilizzo del calendario gregoriano solo nel 1917. Il passaggio, però, era dal calendario Rumi, che si basava sul calendario giuliano, pur partendo con l’anno del Hijra del profeta Maometto nel 622 dC.

Un altro paese che ha adottato il calendario gregoriano piuttosto tardi è stata la Russia, che ha iniziato ad usarlo  solo nel 1918. Tuttavia, il calendario giuliano è ancora in uso oggi da parte della Chiesa ortodossa russa. Questo può essere visto nel fatto che il Natale è celebrato in Russia il 7 gennaio, che è l’equivalente  nel calendario giuliano del 25  di dicembre gregoriano.

Particolare della tomba di Papa Gregorio XIII che celebra l'introduzione del calendario gregoriano.

Particolare della tomba di Papa Gregorio XIII che celebra l’introduzione del calendario gregoriano. (Public Domain)

Foto di presentazione: Papa Gregorio XIII, ritratto di Lavinia Fontana (Publico Dominio) una pagina da una versione del 1584 del calendario gregoriano. (Public Domain)

Tradotto: Pianetablunews

Fonte:www.ancient-origins.net

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