Trovate nuove prove a sostegno della teoria dell’impatto extraterrestre di 12.900 anni fa

Si tratta di immagini microscopiche di granelli di quarzo fuso da impatto cosmico ad Abu Hureyra, Siria, mostrano segni di bolle che scoppiano e tessiture di flusso che ha portato dalla fusione al punto di ebollizione della roccia a temperature molto elevate. (. Immagine del microscopio luce a sinistra, a destra l’immagine SEM) Credit: University of California

Un  team internazionale di ricercatori che comprende James Kennett, professore di Scienze della Terra all’Università della California di Santa Barbara, ha scoperto materiale di vetro in un sottile strato di roccia sedimentaria in Pennsylvania, South Carolina, e  Siria. Secondo i ricercatori, il materiale che risale a circa 13.000 anni – si è formato a temperature tra i 1.700 gradi Celsius ai 2.200, ed è il risultato dell’impatto di un corpo cosmico sulla terra.

Questi nuovi dati sono gli ultimi a sostenere con forza la controversa ipotesi del Younger Dryas Boundary (YDB), che propone che un  avvenuto 12.900 anni fa, al momento della comparsa di un insolito periodo freddo climatico chiamato Younger Dryas. Questo episodio si è verificato in corrispondenza o vicino al tempo della grande estinzione della megafauna del Nord America, tra cui mammut e bradipi giganti di terra, e la scomparsa della cultura preistorica  Clovis. Le scoperte dei ricercatori appaiono nei Proceedings della National Academy of Sciences.

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“Questi scienziati hanno identificato tre livelli contemporanei di più di 12.000 anni fa, su due continenti che producono scorie silicei e oggetti simili (di SLO),” ha dichiarato H. Richard Lane, direttore del programma della Divisione National Science Foundation di  , che ha finanziato la ricerca. “SLO sono indicativi di esplosioni cosmiche da impatti in aria di alta energia, rafforzando la tesi che questi eventi ha indotto l’inizio del Dryas recente. Quel tempo era una partenza importante nella storia biotica, umana  e  del clima.”

Evidenze morfologiche e geochimiche del vetro fuso conferma che il materiale non è  vulcanico, o di origine umana. “La temperatura molto elevata di fusione del vetro appare identica a quella prodotta in note vicende da impatto cosmico come Meteor Crater in Arizona, e il campo Tektite Australasian”, ha detto Kennett.

“Il materiale fuso corrisponde anche melt-vetro prodotto dalla esplosione nucleare aerea Trinity area del 1945 a Socorro, New Mexico,” ha continuato. “Le temperature estreme richieste sono uguali a quelli di una bomba atomica, sufficientemente alta per fare fondere la sabbia e farla bollire.”

Queste sono le foto di vetro fuso noto come trinitite formata sulla superficie del suolo dalla fusione dei sedimenti e rocce dalle temperature molto elevate di esplosione nucleare a Trinità aerea in New Mexico nel 1945. Questo materiale è molto simile ai materiali vetrosi ritrovati dallo strato cosmico YDB da impatto, in linea con l’origine di altissima temperatura cha ha fuso i materiali nello strato YDB. Credit: University of California

La prova del materiale di supporto dell’ipotesi YDB impatto cosmico si estende su tre continenti, e copre quasi un terzo del pianeta, dalla California verso l’Europa occidentale e in Medio Oriente. La scoperta amplia la gamma di elementi di prova in Germania e Siria, il sito più orientale ancora identificato nell’emisfero settentrionale. I ricercatori devono  ancora identificare un limite al campo dell’impatto  dei detriti.

“Poiché questi tre siti in Nord America e Medio Oriente sono separati da 1.000 e 10.000 chilometri, ci sono stati probabilmente tre o più grandi epicentri di impatto / Esplosione per l’evento impatto YDB, probabilmente causate da uno sciame di oggetti cosmici che si erano frammenti di un meteorite o di una cometa “, ha detto Kennett.

Il documento PNAS presenta anche esempi di recente ricerca indipendente che sostiene l’ipotesi YDB impatto cosmico, e supporta due gruppi indipendenti che hanno trovato fusione di vetro negli strati YDB in Arizona e Venezuela. “I risultati respingono con fermezza l’affermazione di alcuni critici che ‘nessuno può replicare’ le prove YDB, che i materiali caduto dallo spazio non è stato catastrofico”, ha osservato Kennett.

Ha aggiunto che il sito archeologico in Siria, dove è stato trovato il materiale di fusione del vetro – Abu Hureyra, nella valle dell’Eufrate – è uno dei pochi siti di questo tipo che registrano il passaggio da cacciatori-raccoglitori nomadi a contadini-cacciatori che vivono in villaggi permanenti. “Gli archeologi e gli antropologi considerano questa zona la ‘culla dell’agricoltura’, che si è verificato in quei luoghi circa 12900 anni fa”.

“La presenza di uno strato di carbone spesso nel borgo antico in  indica un grande incendio associato alla fusione di vetro e sferule d’impatto 12.900 anni fa “. “L’evidenza suggerisce che gli effetti su tale insediamento e dei suoi abitanti sarebbe stata grave.”

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