Il più antico organismo con scheletro scoperto in Australia

Un team di paleontologi ha scoperto il più antico animale con uno scheletro.Chiamato Coronacollina Acula , l’età dell’organismo è compresa tra 560 milioni e 550 milioni di anni, che lo colloca nel periodo ediacarano, prima dell’esplosione della vita e la diversificazione degli organismi  che ha avuto luogo sulla Terra nel Cambriano.

Una ricostruzione di come la Coronacollina sarebbe apparsa nella vita reale.Questi organismi rimanevano posati sul fondale marino,e potrebbero aver usato i suoi spigoli come supporto di sostegno.La Coronacollina somiglia anche ad una spugna marina fossile del Cambriano, chiamata Choia. Credit: Daniel Garson/Droser Lab/UC Riverside

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La scoperta permette di comprendere l’  – in particolare, dei primi anni di vita sul pianeta terra, perché gli animali si estinguono, e come   rispondono ai cambiamenti ambientali. La scoperta può anche aiutare gli scienziati a riconoscere la vita altrove, nell’universo.

Il periodo ediacarano, dal nome del Ediacara Hills del South Australia, va dai 630 ai 542 milioni di anni fa. Il periodo Cambriano, caratterizzato da una rapida  delle forme di vita sulla Terra così come la nascita di organismi mineralizzati, va 542-488 milioni di anni fa.

“Fino al Cambriano, si è capito che gli animali avevano tutti corpi morbidi, senza parti dure” ha detto Mary Droser, professoressa di geologia presso l’Università della California, Riverside, il cui team di ricerca ha fatto la scoperta nel sud dell’Australia. “Ma adesso abbiamo un organismo con parti scheletriche individuali che appare prima del Cambriano. E’ quindi la prova più antica di un animale che contiene parti dure, e ne ha anche diverse.- Sarebbero stati supporti strutturali -. Questa fu una grandissima innovazione per gli animali.”

Coronacollina Acula viene visto  nei fossili come una depressione di misura pochi millimetri a 2 centimetri di profondità. Ma poiché le rocce  si compatto nel tempo, l’organismo avrebbe potuto essere di  maggiori dimensioni da 3 a 5 centimetri. In particolare, è costituito allo stesso modo in cui sono fatte le spugne del Cambriano.

“Si prevede quindi un nesso tra i due intervalli di tempo”, ha detto Droser.”Lo stiamo chiamando il “precursore della morfologia strutturale del Cambriano”, che significa che è il precursore degli organismi con simile morfologia di cui vediamo un esplosione nel Cambriano. Questa scoperta è tremendamente eccitante perché è la prima comparsa di una delle più grandi novità dell’intera evoluzione animale. ”

Secondo Droser, la comparsa di Coronacollina Acula segnala che l’avvio di scheletri non era stata così improvvisa nel Cambriano, come si pensava, e che gli animali Ediacarano  fanno parte della linea evolutiva degli animali come li conosciamo.

Più antico organismo con scheletro scoperto in Australia

Questa foto mostra i migliori esemplari di Coronacollina in cui si vedono il corpo principale e gli arti. Le frecce indicano il corpo principale dell'organismo. le bare bianco-nere indicano 1cm. A, C, D ed E sono foto di fossili impressi nella roccia. B ed F sono modelli latex che mostrano come sarebbero in vita reale gli organismi. Credit: Droser lab, UC Riverside

“Il destino dei primi animali Dell’ Ediacarano  è stato oggetto di dibattito, molti pensano che tutti si estinsero  poco prima del Cambriano”. “La nostra scoperta dimostra il contrario ha spiegato il dottor Droser” I risultati dello studio apparso on-line  il 14 febbraio sulla rivista Geology.

I ricercatori fanno  notare che la Coronacollina acula viveva sul fondo del mare. Con il corpo a forma di bussola a cui sono attaccate delle spicole lunghe dai 20 ai 40 cm, quest’organismo probabilmente usava il suo scheletro per mantenere una certa posizione. Si pensa che si nutrisse allo stesso modo in cui si nutre una spugna marina, e che era incapace di muoversi. Come faceva a riprodursi rimane ancora un mistero.

Coronacollina Acula è così chiamato perché si traduce come “piccola collina bordato con gli aghi” (corona – cerchio o corona; collis – colle; Acula – ago). Il nome descrive la morfologia del microrganismo fossile, e, in particolare, isuoi due componenti:  il corpo a cono troncato, che appare nei fossili come un pozzo, e le lunghe spicole fragili, che compaiono nei fossili come sottili scanalature.

I fossili del Ediacarano spesso mostrano tutto il corpo dell’organismo. Nel caso della Coronacollina acula però, alcuni pezzi dello scheletro sono anche stati trovati staccati.

“Se si hanno delle parti morbide che tengono insieme il corpo, allora, man mano che decadono, si perdono anche le parti scheletriche” ha spiegato la Droser. “Ed è per questo che è raro trovare per esempio due gusci di organismi come le cozze, insieme nei fossili. Adesso però abbiamo fossili con interi organismi di Coronacollina acula, e abbiamo centinaia di campioni. Sembrano essere stati una specie molto gregaria, con tantissimi che vivevano ravvicinati.”

Droser ha spiegato che le spicole devono essersi mineralizzate perché sono molto dritte e si rompono.

Questa ricerca è iniziata come una tesi di master di Erica Clites, adesso scienziata del Glen Canyon National Recreation Area, che ha lavorato a questo progetto perché le sembrava una bella sfida con possibili grandi risultati.

“Ogni aspetto della ricostruzione di un’organismo doveva essere supportato da tantissime statistiche” ha spiegato Clites, che si è laureata dal UCR nel 2009 e che è l’autrice principale della ricerca. “Attraverso dure e lunghe misurazioni, e con dettagliatissime descrizioni, abbiamo rivelato le tracce degli aghi e del corpo di questo animale simile ad una spugna.”

La ricerca è stata finanziata anche dalla NASA, dalla National Science Foundation e dall’Australian Research Council Discovery Grant.

Fornito da University of California – Riverside ( notizie : web )

Fonte: http://www.physorg.com/news/2012-03-oldest-skeleton-australia.html

 

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