Scienziata incontra la balena che l’ha protetta da un enorme squalo

“Sapevo che c’era una possibilità che sarei stata facilmente uccisa da questa balena”, afferma la scienziata delle balene Nan Hauser in un’intervista a BBC Earth . Hauser stava ricordando un incontro insolito e scioccante tra lei, una megattera e uno squalo tigre .

Anche se sembra il cast di uno scherzo, il suo incontro estremamente ravvicinato e personale con la balena iperprotettiva è stato in realtà piuttosto spaventoso. Durante le riprese in esterni al largo di Rarotonga nelle Isole Cook, Hauser stava nuotando verso due megattere quando una l’ha caricata.

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Le balene, spesso considerate giganti gentili, sono animali estremamente potenti le cui pinne sono ricoperte da cirripedi affilati come rasoi. In quanto tale, essere abbracciati da una è logisticamente complesso se non si desidera essere schiacciati. Nel caso di Hauser, la balena sembrava decisa a infilarla sotto la sua pinna pettorale.

Temendo per la sua vita, le cose sono diventate ancora più spaventose quando la megattera l’ha issata fuori dall’acqua sul dorso e si è rifiutata di lasciarla scappare. Quando finalmente ha avuto un po’ di spazio, la motivazione per il comportamento bizzarro della megattera è diventata chiara.

In lontananza, poteva vedere quelle che sembravano due balene, una delle quali stava sbattendo la coda contro l’acqua. A un’ispezione più ravvicinata, poteva vedere che la seconda balena si muoveva in modo strano, con le pinne pettorali infilate all’interno e la coda che si muoveva da un lato all’altro invece che su e giù.

Fu a questo punto che Hauser si rese conto che stava guardando il più grande squalo tigre che avesse mai visto.

“Ho passato tutta la mia vita sott’acqua e ho visto molti squali tigre”, ha spiegato. “Era come un camion. Questo era un enorme squalo tigre e stava venendo proprio per me”.

È convinzione di Hauser che la balena stesse cercando di metterla sotto la sua pinna per proteggerla. Questa motivazione per salvarle la vita sembra essere confermata poiché la sua azione finale è stata quella di farla salire sulla sua schiena e riportarla sulla barca.

“Ancora oggi non riesco a credere che sia successo ed essendo uno scienziato è ancora più difficile”, ha detto. “Se qualcuno mi raccontasse questa storia, non gli crederei”.

È noto che le megattere mostrano altruismo , un tratto comportamentale in cui fai qualcosa per un altro individuo che non ti avvantaggia in alcun modo. La storia di Hauser è un esempio impeccabile in quanto la balena si è messa in prima linea per proteggere un essere umano.

Un vero eroe allora, e sorprendentemente Hauser si è riunita con il suo salvatore un anno e 15 giorni dopo l’evento. Le è stato comunicato via radio che una balena aveva nuotato nell’area e, dopo essere uscito in barca per vederla, Hauser ha riconosciuto che la sua passera di coda aveva due tacche, proprio come quella che le ha salvato la vita.

“E poi ho capito che la balena si è avvicinata al lato della barca”, ha detto Hauser. “Ha ignorato tutti gli altri sulla barca e mi ha fissato direttamente… L’ho guardata e ho visto una cicatrice sulla sua testa e ho appena urlato ‘è tornata, non posso crederci, è tornata!’ e infatti eccola lì.

“Ho appena montato la mia muta bagnata e sono scivolata [nell’acqua] e ho nuotato giù accanto a lei e ha aperto gli occhi e mi ha guardato e ha continuato a darmi una gomitata … Era come vedere il tuo cane che non hai visto in sei mesi.” A 27-33 tonnellate, è una coccola infernale.

Hauser rimane a Rarotonga e spera di poter rivedere il suo amico cetaceo. “Mi manca”, ha detto. “Voglio dire, a chi manca una balena?

Di Rachael Funnell

Fonte:  www.iflscience.com

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