Le Catacombe dei Cappuccini di Palermo e la loro mummia più famosa

Gli esseri umani hanno sempre avuto un fascino per la morte. In alcune culture, i morti non vengono mai lasciati soli, ma continuano a interagire con i vivi. Ad esempio, alcuni istituirono culti di antenati per commemorare i loro antenati morti. Altri credono che i vivi possano comunicare con i morti tramite i medium. Mentre queste forme di interazione hanno a che fare con i morti nelle loro forme eteree, i vivi interagiscono anche con i resti fisici dei morti. Una delle modalità più comuni di questa interazione è la conservazione dei cadaveri.

Sebbene le mummie più famose appartengano all’antica civiltà egizia, non sono certo le uniche prodotte dall’uomo. Le mummie sono state realizzate in diversi periodi di tempo da varie culture. Un luogo affascinante dove le persone ancora si meravigliano delle mummie sono le Catacombe dei Cappuccini di Palermo ( Catacombe dei Cappuccini ).

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Origini delle Catacombe dei Cappuccini

Le Catacombe dei Cappuccini di Palermo si trovano in Sicilia , Italia. Nel XVI secolo, i monaci cappuccini di Palermo scoprirono che le loro catacombe contenevano un conservante naturale che aiutava a mummificare i morti. Uno dei loro fratelli, fratello Silvestro, fu il primo ad essere mummificato.

Apparentemente, era un monaco particolarmente santo, e la conservazione del suo corpo sarebbe stata utile per attirare pellegrini a Palermo. Oltre ad attirare i pellegrini, attirò anche l’attenzione dei locali che volevano essere preservata allo stesso modo. Da allora, nelle catacombe sono stati mummificati oltre 8000 siciliani di diversa estrazione sociale.

La Bella Addormentata nel Bosco – L’abitante più famoso delle catacombe

Una delle mummie più recenti, e forse più famose, è quella di una bambina di due anni, Rosalia Lombardo. Rosalia fu collocata nelle catacombe quando morì nel 1920. Il suo corpo è così ben conservato che sembra che stesse semplicemente dormendo nella sua bara di vetro, da qui il suo soprannome di “Bella Addormentata”.

Il segreto del suo ottimo stato di conservazione è stato svelato alcuni anni fa, quando è stata scoperta una memoria autografa dell’imbalsamatore Alfredo Salafia. Questo libro di memorie ha registrato le sostanze chimiche che ha iniettato nel sangue di Rosalia. Queste sostanze chimiche erano formalina, sali di zinco, alcool, acido salicilico e glicerina. È stato suggerito che siano stati i sali di zinco i maggiori responsabili del mantenimento dello straordinario stato di conservazione di Rosalia.

Rosalia Lombardo, la “Bella Addormentata” delle Catacombe dei Cappuccini di Palermo. ( Dominio Pubblico )

A quanto pare, i monaci riuscirono a mantenere le catacombe grazie alle donazioni dei parenti del defunto. Ogni nuovo corpo è stato prima collocato in una nicchia temporanea, e successivamente spostato in un luogo più permanente. Finché il denaro è entrato nelle tasche dei monaci, il corpo è rimasto al suo posto. Quando i parenti hanno smesso di inviare denaro, tuttavia, il corpo è stato messo da parte su uno scaffale fino alla ripresa del pagamento. Sembra che le catacombe fossero un modo sorprendentemente efficace per i monaci di guadagnarsi da vivere.

Ricerca sulle storie di bambini mummificati

Nel dicembre 2021, un team di ricercatori inizierà il primo studio completo sulle mummie dei bambini nelle Catacombe dei Cappuccini. Lasciato dal Dr. Kirsty Squires, Professore Associato di Bioarcheologia presso la Staffordshire University, il team intende scoprire perché i bambini sono stati mummificati e come potrebbero essere state le loro vite. Il Dr. Squires ha ulteriormente spiegato gli obiettivi del progetto in un comunicato stampa della Staffordshire University :

“Dato che questo rito funerario era riservato principalmente agli adulti, vogliamo capire perché i bambini sono stati mummificati. Abbiamo un’idea abbastanza chiara che provenissero dai ranghi più alti della società, ma non sappiamo molto di più sulla salute, lo sviluppo o l’identità giovanile durante questo periodo. Questo progetto fornirà dati essenziali per determinare a quali bambini è stata concessa la mummificazione e per inserirla in un contesto più ampio”.

L’università riferisce che i ricercatori utilizzeranno “metodi non invasivi, al contrario di tecniche distruttive come l’autopsia, per analizzare i resti di quarantuno bambini mummificati del XIX secolo”. Questi metodi non invasivi includono l’uso di unità radiografiche portatili per acquisire immagini digitali (radiografie) di ogni bambino dalla testa ai piedi.

I ricercatori utilizzeranno metodi non invasivi per catturare immagini digitali di ogni bambino dalla testa ai piedi. (Carlo Vannini/ CC BY-SA 4.0 )

 

Utilizzando le radiografie, il team spera di scoprire l’età, il sesso e ogni possibile lesione patologica o traumatica di cui i bambini hanno sofferto. Queste informazioni possono anche fornire informazioni sull’ambiente e sulle condizioni di vita dei bambini, che i ricercatori possono confrontare con la vita di altri bambini non mummificati ma vissuti a Palermo nello stesso periodo. Come dice il dottor Squires :

Questa è un’opportunità davvero entusiasmante per conoscere meglio la vita nella Sicilia tardo moderna. Attualmente ci sono informazioni limitate sulla mummificazione dei bambini nelle Catacombe, il che significa che c’è poco contesto per l’esposizione delle mummie giovanili. La nostra ricerca aiuterà i turisti e il grande pubblico a conoscere meglio i bambini ospitati nelle Catacombe e il significato culturale di questo rito funerario».

Infine, il progetto biennale fornirà agli studiosi anche illustrazioni delle mummie giovanili, “poiché la fotografia è vietata nelle Catacombe e l’argomento è molto delicato”. L’artista Eduardo Hernandez creerà quelle illustrazioni, che saranno condivise in “articoli di giornale, conferenze, un blog e pacchetti didattici tradotti sia in italiano che in inglese”, secondo il comunicato stampa dell’università.

Riflettendo sulle Catacombe dei Cappuccini di Palermo

Infine, ciò che mi sembra ironico delle catacombe è che le nozioni cristiane della vita come fase transitoria e il concetto di uguaglianza davanti a Dio sono state buttate fuori dalla finestra. Apparentemente, molte delle persone sepolte nelle catacombe hanno scritto testamenti che specificavano il tipo di vestiti con cui volevano essere sepolti, e alcuni volevano persino che i loro vestiti venissero cambiati nel tempo.

Sembra che anche nella morte, queste persone non siano state in grado di lasciar andare la loro effimera esistenza mortale. Inoltre, nelle catacombe è chiaramente visibile anche la stratificazione sociale. Ci sono sezioni separate per sacerdoti, monaci, uomini, donne, vergini, bambini e professionisti. I morti sembrano aggrapparsi allo status sociale che detenevano in vita. Pertanto, sembra che le catacombe riflettano la vanità di coloro che vi sono sepolti e il loro rifiuto di lasciar andare la vita mortale.

Forse questo dovrebbe costringerci a riflettere sulla nostra vita. Guardando i morti in quelle catacombe, potremmo renderci conto che la vita è breve e la ricchezza materiale è nulla nella morte. In tal modo, possiamo realizzare le cose importanti della vita e valorizzare ogni momento vivente.

Fonte: www.ancient-origins.net

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