Jeff Bezos e Yuri Milner hanno investito in un’azienda biotecnologica con l’obiettivo di invertire l’invecchiamento

La prossima grande cosa che verrà dalla Silicon Valley potrebbe essere un modo per le persone di rimanere giovani più a lungo. Il MIT Technology Review riporta che il fondatore di Amazon Jeff Bezos e il miliardario russo-israeliano Yuri Milner hanno investito in Altos Lab, una società di biotecnologie che sta studiando tecniche di ringiovanimento a livello cellulare.

La società non ha ancora fatto alcun annuncio, ma ha raccolto $ 270 milioni di dollari e ha attirato talenti da tutto il mondo grazie a stipendi estremamente generosi. L’obiettivo scientifico è padroneggiare la capacità di eseguire la riprogrammazione cellulare. Nello specifico, si tratta di capire come le cellule invecchiano e come far tornare indietro l’orologio su quel processo.

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Ora la riprogrammazione cellulare è un nuovo ed entusiasmante percorso di indagine per un’ampia gamma di terapie. Il controllo dei processi cellulari potrebbe rendere molte malattie un ricordo del passato. Esempi spesso proposti sono il morbo di Parkinson o la sclerosi laterale amiotrofica. Ma l’umanità non è neanche lontanamente in grado di fare nulla di tutto ciò. Quando si tratta di invecchiamento, alcune scoperte entusiasmanti sono già avvenute.

“La riprogrammazione cellulare è una delle idee più selvagge ed entusiasmanti nella biologia dell’invecchiamento in questo momento: che solo quattro geni, originariamente scoperti nel tentativo di comprendere le cellule staminali, sembrano in grado di far tornare indietro anche la freccia biologica del tempo è piuttosto sorprendente”, Andrew Steele , scienziato e autore di Ageless, un libro sulla scienza dell’invecchiamento, ha dichiarato a IFLScience.

“Questo è molto ben compreso nelle cellule e abbiamo fatto alcuni primi passi negli animali: la domanda è se possiamo capirne abbastanza per trasformare i risultati in trattamenti praticabili. Sono abbastanza eccitato da pensare che valga sicuramente la pena provarci!”

Grandi ostacoli, sia biologici che tecnici, ci attendono per capirlo. E solo perché questo approccio ha del potenziale, non significa che gli scienziati saranno in grado di mantenere queste promesse.

“La mia principale nota di cautela è che il processo di invecchiamento è molto sfaccettato – nel mio libro, parlo di dieci “caratteristiche” del processo di invecchiamento, anche se alcuni scienziati hanno elenchi leggermente diversi – e non è necessariamente ovvio che il ringiovanimento delle cellule sarà sufficiente per affrontare tutti i cambiamenti biologici che vediamo con l’età”, ha detto Steele a IFLScience. “Se la riprogrammazione funziona, potrebbe essere che siano necessari altri trattamenti in combinazione con essa per realizzare il suo vero potenziale, e sarebbe un vero peccato se nel frattempo non fossimo riusciti a svilupparli”.

 

 

Il ringiovanimento non è solo vanità. Di sicuro, la società ha una malsana focalizzazione sull’essere giovani e convenzionalmente attraenti. Gli annunci e le notizie spesso prendono di mira le nostre insicurezze sull’invecchiamento. Ma l’invecchiamento significa anche maggiori rischi per la salute e peggiori risultati quando si tratta di malattie. Se l’invecchiamento potesse essere rallentato, arrestato o forse anche invertito, avrebbe effetti estremamente benefici sulla società. Non solo morale ma anche economico.

Un documento all’inizio di quest’anno ha suggerito che un anno in più di vita sana varrà 38 trilioni di dollari per l’economia statunitense. Se tali trattamenti di ringiovanimento fossero disponibili, ci sarebbero molti motivi per prenderli. E non c’è motivo per non aspettarsi che siano disponibili se funzionano. Un simile approccio non sarebbe consegnato in una lucente fiala rosa di Isabella Rossellini ( si potrebbe desiderare ). Sarà testato in ampi studi clinici. Che siano accessibili e non soggetti alle numerose disuguaglianze sociali che affliggono il panorama medico odierno.

Foto di Steve Buissinne da Pixabay

Alfredo Carpineti

Fonte:  www.iflscience.com

 

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