La colossale anomalia nel campo magnetico sopra il Brasile è in crescita

La NASA sta monitorando un bizzarro “buco” nel campo magnetico del pianeta: l’anomalia del Sud Atlantico, una  vasta area con ridotta attività magnetica  che si trova sul Brasile fino all’Africa sud-occidentale.

La famosa  Anomalia del Sud Atlantico ha lasciato gli scienziati con la pulce dietro l’orecchio per qualche tempo. In questa regione, i satelliti e le sonde spaziali sono più vulnerabili alle particelle emesse dal sole. 

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I problemi causati dall’anomalia del Sud Atlantico

L’anomalia del Sud Atlantico è un “buco” nel campo magnetico terrestre che non sembra influenzare la vita, ma è un problema per le apparecchiature che le orbitano attorno, inclusa la Stazione Spaziale Internazionale (EEI), secondo Science Alert .

Quando le sonde attraversano l’anomalia, le parti elettroniche possono bruciare o mostrare errori quando vengono colpite da protoni ad alta energia provenienti dal sole.

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Queste collisioni di protoni ad alta energia nelle apparecchiature elettroniche possono normalmente produrre piccoli errori, ma hanno il potenziale per portare a grandi perdite di informazioni o danni irreparabili a dispositivi importanti. Questi rischi richiedono la chiusura di molti satelliti durante l’attraversamento della regione.

Per questo motivo e per la curiosa complessità dell’anomalia del Sud Atlantico, la NASA la sta attivamente studiando utilizzando i suoi ampi strumenti.

Come si indebolisce il campo magnetico terrestre

“Il campo magnetico è in realtà una sovrapposizione di campi provenienti da molte sorgenti di corrente”, ha detto Terry Sabaka, geofisico del Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland, USA.

La più potente di queste sorgenti è il nucleo di ferro fuso della Terra, che è in costante movimento, migliaia di chilometri sotto i nostri piedi. Questo movimento ininterrotto crea correnti elettriche che generano il campo magnetico terrestre, ma che apparentemente non ha una uniformità.

A 2.900 km sotto il continente africano c’è un gigantesco serbatoio di rocce molto dense che disturba il campo magnetico terrestre e, lungo l’asse inclinato del pianeta, lo indebolisce in modo significativo.

“L’anomalia del Sud Atlantico osservata può essere interpretata anche come una conseguenza dell’indebolimento del predominio del campo di dipolo nella regione. Più specificamente, un campo situato con polarità invertita cresce fortemente nella regione dell’Anomalia del Sud Atlantico, rendendo l’intensità del campo molto debole, più debole che nelle regioni circostanti “, ha detto il matematico e geofisico Weijia Kuang, anche lui del Goddard della NASA .

campo magnetico indebolito della terra nell'anomalia dell'Atlantico meridionale
Le informazioni satellitari sembrano mostrare che l’anomalia del Sud Atlantico si dividerà in due. Credito: Divisione di geomagnetismo, DTU Space

Ci sono ancora molti misteri sull’anomalia e su cosa può comportare e nuovi studi stanno gradualmente chiarendo cosa potrebbe accadere.

L’anomalia del Sud Atlantico che si divide in due

Un sondaggio del 2016 indica che l’anomalia sembra spezzarsi in due parti separate, con due punti di scarsa attività magnetica separati all’interno della grande anomalia.

Non sappiamo esattamente cosa significhi, ma ci sono indicazioni che il fenomeno non è nuovo e si sta verificando sulla Terra da almeno negli ultimi undici milioni di anni .

Se questo è davvero il caso, forse l’anomalia del Sud Atlantico è solo un evento ricorrente e non un’indicazione che un’inversione dei poli magnetici della Terra è prossima a verificarsi.

“Sebbene l’Anomalia del Sud Atlantico sia lenta, sta subendo alcuni cambiamenti nella morfologia, quindi è anche importante che continuiamo ad osservarla attraverso continue missioni. Perché questo è ciò che ci aiuta a fare modelli e previsioni “, ha affermato Sabaka.

Fonte: hypescience.com

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