Gli scienziati mettono il gene del cervello umano nelle scimmie, creando ibridi più intelligenti

Per la prima volta, gli scienziati cinesi hanno utilizzato tecniche di modifica genetica per rendere il cervello delle scimmie più simile a quello umano.

Le scimmie rhesus sono diventate davvero più “intelligenti”: gli animali modificati sono andati meglio in un test di memoria, e il loro cervello ha anche impiegato più tempo per svilupparsi, come quelli dei bambini umani. Non c’era differenza nella dimensione degli organi.

I ricercatori hanno affermato che l’obiettivo era studiare il ruolo di determinati geni nella formazione dell’intelligenza umana.

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“Questo è stato il primo tentativo di comprendere l’evoluzione della cognizione umana utilizzando un modello di scimmia transgenica”, ha detto il genetista Bing Su dell’Istituto di zoologia di Kunming che ha diretto lo studio.

MCPH1

Il team ha curato la versione umana di un gene chiamato MCPH1 (o microcefalia) nelle scimmie.

Per creare gli animali, Su e i suoi colleghi hanno esposto embrioni a un virus che trasportava la versione umana di microcefalia. Hanno generato 11 scimmie, cinque delle quali sono sopravvissute per partecipare a una batteria di misurazioni del cervello. Queste scimmie hanno tra le due e le nove copie del gene umano nei loro corpi.

Il nuovo gene ha fatto evolvere il cervello della scimmia su una linea temporale più umana.

Le scimmie modificate avevano migliori tempi di reazione e migliori ricordi a breve termine in un test che coinvolgeva immagini a colori e a blocchi rispetto alle scimmie non modificate.

Preoccupazioni

Come con altre ricerche, ha sollevato preoccupazioni etiche e sui diritti degli animali. “L’uso di scimmie transgeniche per studiare i geni umani legati all’evoluzione cerebrale è un percorso molto rischioso”, ha affermato James Sikela, un genetista dell’Università del Colorado.

Alcuni esperti ritengono che i geni del cervello umano non dovrebbero mai essere aggiunti ai primati, come gli scimpanzé perché sono molto simili a noi.

“Si subito su Planet of the Apes nell’immaginazione popolare”, ha dichiarato Jacqueline Glover, bioeticista all’Università del Colorado. “Umiliarli significa causare danni”.

I ricercatori cinesi hanno concluso, tuttavia, che potrebbe essere accettabile apportare tali cambiamenti nelle scimmie. Si concorda sul fatto che le scimmie siano così vicine agli umani da non dover modificare il loro cervello. Ma le scimmie e gli umani hanno condiviso un antenato 25 milioni di anni fa. Per Su, questo allevia le preoccupazioni etiche. Non pensa che gli animali diventeranno di più delle scimmie. “Impossibile, introducendo solo pochi geni umani”, aggiunge.

Un articolo sullo studio è stato pubblicato sulla rivista scientifica nazionale National Science Review. [ Futurismo , MITTech ]

Fonte: hypescience.com 

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