Il fungo micidiale che sta diventando un problema di salute globale

fungo

Un agente patogeno che resiste a quasi tutti i farmaci sviluppati per curarlo si sta muovendo rapidamente in tutto il mondo: le infezioni sono state segnalate in 27 paesi con diversi decessi.

Il più strano di tutti? Non è un batterio – è un fungo con un comportamento totalmente anormale.

Candida auris

Oltre alla comparsa  di batteri resistenti agli antibiotici, ora dobbiamo affrontare la paura dell’insorgenza di funghi superpotenti.

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Il Dr. Tom Chiller, che  testa malattie micotiche presso il Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), lo ha definito “il più contagioso rispetto alla Ebola” nel 20 ° Congresso della Società Internazionale per la Micologia Animale e Umana ad Amsterdam.

Il nome dell’agente patogeno è Candida auris . È apparso nel 2009 e da allora è diventato una potente minaccia che la scienza non è ancora riuscita a   sconfiggere ,infatti,non si è ancora in grado di  stabilire come ha origine  o come controllarla.

Il suo potere di trasmissione sta costringendo gli ospedali a ricorrere a vecchie pratiche igieniche, come isolare i pazienti e pulire le stanze con candeggina, per cercare di fermare la sua diffusione.

Il caso del fungo che voleva essere un batterio

Il cuore del problema è che questo fungo non si comporta come un fungo. Normalmente, tali organismi sono alloggiati in spazi corporei caldi e umidi e lasciano questa nicchia solo quando il loro ecosistema locale diventa squilibrato.

Questo è ciò che accade nelle infezioni da lievito vaginale, per esempio, e le infezioni che sboccano nella bocca, nella gola o nel flusso sanguigno.

L’Auris C , però, rompe questo schema. Ha sviluppato la capacità di sopravvivere sulla pelle esterna fredda e su superfici inorganiche fredde, permettendole di rimanere nelle mani degli operatori sanitari, sulle maniglie e sui contatori delle porte e sui tasti del computer di una stanza d’ospedale.E così il fungo  può viaggiare dal suo host originale a nuove vittime, passando da una persona all’altra ,scatenando  epidemie che durano settimane o mesi.

In altre parole, il fungo si comporta come un batterio. Peggio: come un superbatterio che resiste alla maggior parte dei farmaci per curarlo.

I primi casi

Nel 2009, una donna di 70 anni che era già in un ospedale di Tokyo ha sviluppato un’infezione all’orecchio.Non rispose alla somministrazione di antibiotici, il che fece pensare ai medici che il problema potesse essere un fungo. Fu allora che la nuova specie fu scoperta.

Le infezioni fungine non sono mai state una priorità nella ricerca medica. Di conseguenza, ci sono pochi farmaci approvati per curarli – solo tre classi di alcuni farmaci, rispetto a una dozzina di classi e centinaia di antibiotici per i batteri.

Il nuovo agente patogeno mostrava una certa resistenza agli antimicotici di prima scelta che sarebbero stati usati contro di esso, una famiglia di composti chiamati azoli che possono essere somministrati per via orale. La seconda scelta, un farmaco chiamato amfotericina, è endovenoso e quindi tossico, con gravi reazioni da febbre e brividi, che i medici cercano di evitare ogni volta che è possibile. Questo li ha lasciati con un ultimo set di farmaci disponibili, una nuova classe per via endovenosa chiamata echinocandin.

All’incirca nello stesso periodo, i medici della Corea del Sud sono stati chiamati a curare due pazienti ospedalieri, un bambino di 1 anno con disturbo delle cellule ematiche e un uomo di 74 anni con cancro alla gola, entrambi con infezioni nel flusso sanguigno causate dal fungo appena scoperto. In entrambi i casi, l’organismo era parzialmente resistente alla classe degli ami e anche all’amfotericina. Entrambi sono morti.

Abbiamo un problema!

Lo stesso organismo che ha infettato pazienti non collegati in diversi sistemi corporei, simultaneamente in due paesi, ha fatto sì che gli epidemiologi si chiedessero cosa stava succedendo.

In pochi anni, le infezioni da C. auris sono state riconosciute in India, Sud Africa, Kenya, Brasile, Israele, Kuwait e Spagna. Come nei casi coreani e giapponesi, non vi era alcuna connessione tra pazienti di paesi diversi. In effetti, i ceppi di lievito erano geneticamente diversi, suggerendo che C. auris non era iniziata in un posto e quindi poi  non si era diffusa per trasmissione ma  era emersa simultaneamente dappertutto, per ragioni che nessuno conosce.

Tuttavia, ceppi diversi hanno lo stesso impatto sui pazienti: sono mortali.Fino al 60% dei soggetti  infetti muoiono.

La situazione era abbastanza allarmante da consentire alle autorità sanitarie britanniche ed europee di emettere bollettini urgenti e il CDC ha preso l’insolito passo di emettere un avvertimento prima che il fungo arrivasse persino negli Stati Uniti. Ora sono stati registrati 340 casi negli Stati Uniti.

E adesso? Come fermare C. auris ?

L’auris C è altamente resistente ai farmaci. L’anno scorso, il CDC ha pubblicato un’analisi dei casi segnalati nei 27 paesi in cui è stato rilevato il fungo. Oltre il 90% di essi erano resistenti agli azoli; Il 30% era resistente all’amfotericina; e fino al 20% era resistenti alle echinocandine.

Una delle maggiori sfide della malattia sono le epidemie ospedaliere di lunga durata . Un ospedale londinese, Royal Brompton, ha dovuto mettere i suoi pazienti in isolamento, prendere varie precauzioni di contatto come guanti e grembiuli, lavare l’infetto due volte al giorno con disinfettante e lavare le loro stanze tre volte al giorno con candeggina diluita. Anche così, il fungo ha causato un focolaio che ha colpito 50 persone ed è durato più di un anno.

Non ci sono molti lati positivi nella battaglia imminente contro C. auris . Uno può essere la seguente: la maggior parte dei pazienti finora, tra cui coloro che sono morti erano persone che erano già ricoverati in ospedale per le altre condizioni come il diabete, le malattie cardiovascolari e i  tumori. Erano individui che già dipendevano da attrezzature mediche e ricevevano vari farmaci, cioè con un sistema immunitario indebolito. Ciò significa che esiste una popolazione limitata che potrebbe essere a rischio.

Anche se identifichiamo i gruppi target, tuttavia, anche la prevenzione e la diagnosi presenteranno delle sfide.   Recentemente, il CDC ha pubblicato una lunga guida per i laboratori, precisando gli errori che sette metodi di prova separati impegnano per identificare C. auris .

Per i prossimi passi, è fondamentale che la medicina crei migliori test e pratiche di routine e che lo sviluppo di nuovi farmaci antifungini sia accelerato. [ Wired ]

Fonte: hypescience.com

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