Il più antico cervello umano in Gran Bretagna si è conservato nel fango per 2.600 anni

Credito foto: York Archaeological Trust

Un cranio umano dall’età del ferro  è stato portato alla luce in una fossa fangosa alla fine del 2008 ha 2.600 anni. Dopo un esame più attento, il cranio  incrostato di terra conteneva una sostanza di colore giallo insolito che si è rivelato essere il più vecchio cervello umano superstite della Gran Bretagna. Ora, i ricercatori hanno capito come questo cervello straordinario si è conservata così bene e così a lungo: Il fango ha fornito una sepoltura senza ossigeno.

Il York Archaeological Trust è stato commissionato dall’Università di York a scavare a Heslington East per una prevista espansione del campus. La scoperta del cranio completo di mandibola e due vertebre ancora attaccate, è stato fatto in una zona che era stata coltivata e sviluppata  almeno dal 300 aC. Quando Rachel Cubitt  stava pulendo il cranio, notò qualcosa di sciolto all’interno. “Guardai attraverso il foro alla base del cranio per indagare e con mia grande sorpresa ho visto una quantità di materiale spugnoso brillante giallo”, Cubitt, ricorda in un comunicato stampa . “E ‘stato diverso da qualsiasi cosa che avevo visto prima.”

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La sopravvivenza di antichi cervelli è rara , il tessuto adiposo è  assorbito da microbi nel terreno. Inoltre, “la sopravvivenza del cervello si ha dove altri tessuti molli sono conservati ed è estremamente rara,” Sonia O’Connor presso l’Università di Bradford , ha detto in un comunicato, al momento . Ha aiutato confermare che è stato ritrovato, in effetti, un cervello.

 Philip Duffey del District Hospital York che ha effettuato laTAC del cranio: “è eccitante che la scansione ha mostrato strutture che sembrano essere inequivocabilmente di origine del cervello”,  ha detto alla BBC nel 2008 . A destra è una rappresentazione del cranio generato dalla TAC. “C’è qualcosa di insolito nel modo in cui il cervello ha stato trattato, o qualcosa che è stata esposta a che ha conservato la forma di essa “, ha aggiunto.

Negli anni successivi, decine di ricercatori hanno studiato il cervello. La datazione del radiocarbonio di un campione della mandibola ha stabilito che il cranio apparteneva a una persona che è vissuta circa 2.600 anni fa. I denti e la forma del cranio suggerisce che era un uomo tra i 26 e i 45 anni. Basandosi sulle vertebre, è stato colpito duro sul collo, e poi decapitato con un coltellino affilato.

La testa mozzata deve essere stata subito sepolta in una fossa  bagnata, con terra ricca di argilla. Per la decomposizione e per verificarsi il marciume, ci deve essere l’acqua, ossigeno e una temperatura adatta per i batteri  essere in attività, ma se anche una sola di queste cose manca, la conservazione avviene . I capelli, la pelle, la carne del cranio si sono decomposti  come al solito, ma l’interno si è  conservato, grazie al sigillo, l’ambiente di sepoltura  privo di ossigeno fornito dal sedimento a grana fine. I grassi e le proteine ​​del tessuto cerebrale devono essere collegati insieme per formare una massa di molecole complesse, e mentre il cervello è ridotto, nessun nuovo apporto di ossigeno ha permesso che la sua forma e le varie caratteristiche microscopiche sono rimaste conservate.

Immagini: York Archaeological Trust

Janet Fang

Fonte:http://www.iflscience.com/brain/how-mud-helped-preserve-human-brain-2600-years

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