Le tempeste di fulmini possono modellare le MONTAGNE!!

I picchi africani sono stati formati da saette in grado di far espoldere dieci metri cubi di roccia in aria
Le tempeste di fulmini sono dimostrazioni impressionanti del potere della natura,  ma fino ad ora gli scienziati non avevano compreso che potevano anche scolpire le montagne. Un team di ricercatori provenienti da Johannesburg ha recentemente scoperto che un singolo fulmine potrebbe, ad esempio, far saltare in aria da 3 a 10 metri cubi di roccia con la sua potenza. Questo va contro le attuali ipotesi che pensavano che i picchi rocciosi al di sopra dei 3.000 metri tendono ad abbassarsi in centinaia di migliaia di anni.
Lighting storms are impressive displays of nature's power - but up until now scientists hadn't realised that they could also sculpt mountains

 La scoperta è stata fatta dal professor Stefan Grab mentre studiava i monti Drakensberg in Lesotho, nel Sud Africa. Teorie precedenti sostenevano che la fusione l’acqua e il congelamento all’interno delle crepe provoca la rottura delle rocce in montagna e con la sua espansione ne provoca la rottura.
In Lesotho's Drakensberg mountains, for instance, the team found that a single lightning bolt could blow three to 10 cubic metres (100 to 350 cubic feet) out of bedrock

La Wind River Range, la Sierra Nevada e le Montagne Rocciose per esempio si pensa infatti che si siano formate in questo modo. Ma a differenza di queste formazioni, il professor Grab ritiene che il fulmine sia la causa principale nella creazione dei paesaggi montani nell’Africa australe

New research done on the Drakensberg mountains in South Africa debunks previous suggestions that cold temperatures played a dominate role in mountain formation

Il suo team ha usato una bussola per dimostrare la teoria: ‘Un ago della bussola punta sempre verso il nord magnetico’, ha detto il collega del professor Grab, il professor Jasper Knight. ‘Ma quando si passa una bussola sulla superficie di un terreno, se i minerali della roccia hanno un campo magnetico abbastanza forte, la bussola legge il campo magnetico della roccia, che corrisponde al quando si è formata. ‘A Drakensburg, ci sono un sacco di rocce basaltiche che contengono molti minerali magnetici, così hanno sviluppato un forte segnale magnetico.’ Se la bussola viene passata sopra una zona dove è caduto un fulmine, il suo ago improvvisamente oscilla a 360 gradi. ‘L’energia del fulmine che colpisce la superficie della terra può, per un breve periodo, parzialmente fondere la roccia che poi si raffredda di nuovo’, ha aggiunto ‘Si assume l’impronta magnetica del campo magnetico odierno, non il campo magnetico di milioni di anni fa, quando la roccia si era originariamente formata.’ A causa del movimento dei continenti, il nord magnetico per la roccia di nuova formazione sarà diverso da quella della roccia più vecchia intorno ad esso. Il professor Cavaliere e il professor Grab hanno mappato la distribuzione di fulmini nel Drakensburg e hanno scoperto che il fulmine controlla in modo significativo l’evoluzione dei paesaggi montani perché aiuta a modellare le zone sommitali con questo effetto sabbiatura. In precedenza,  era stato ipotizzato che le rocce angolari fossero state create da variazioni tipiche di ambienti freddi e glaciali, come le frattura dovute al gelo: l’acqua entra nelle fessure delle rocce e quando gela, si espande, provocando la frattura delle rocce stesse.

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Previously, angular debris was assumed to have been created by changes typical of cold, glacial environments, such as fracturing due to frost

‘Molte persone hanno da sempre considerato le montagne come agenti piuttosto passivi, come se aspettassero lì sedute per essere colpite dai climi freddi in questi lunghi periodi di tempo. Questa evidenza invece suggerisce che ciò è completamente sbagliato. I paesaggi di montagna africani a volte si evolvono molto rapidamente e molto drammaticamente in brevi periodi di tempo. Questi sono in realtà ambienti molto sensibili e abbiamo bisogno di saperne molto di più su essi’.

 Il team di ricerca ha anche cercato di quantificare quanto i detriti possono essere spostati da tali esplosioni, che possono causare lo spostamento di massi del peso di diverse tonnellate, anche di decine di metri. La stabilità della superficie del terreno ha importanti implicazioni per le persone che vivono vicino alle montagne. ‘Se abbiamo un sacco di detriti generati da questi fenomeni che vanno a scorrere giù per il pendio, potrebbero esserci dei forti rischi latenti di frane,’ ha detto il professor Knight. Le montagne sono indissolubilmente legate alla sicurezza alimentare e all’acqua in Lesotho, un paese cruciale per l’approvvigionamento idrico del Sud Africa, con la scarsità di cibo che sta portando al pascolo eccessivo, esponendo la superficie della roccia in maniera nuda e rendendo i paesaggi montani ancora più vulnerabile agli agenti atmosferici da un fulmine. Il professor Cavaliere spera che la ricerca contribuirà a mettere sotto monitoraggio il posto per cercare di contrastare alcuni degli effetti. ‘Tanto più aumenteremo la nostra comprensione, tanto più saremo in grado di fare qualcosa’.

tradotto da www.dailymail.co.uk

Fonte:http://blueplanetheart.blogspot.it/2014/01/le-tempeste-di-fulmini-possono.html

 

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