Il cervello può far ringiovanire: un verme è ringiovanito con la stimolazione dei neuroni !

Il minuscolo verme Caenorhabditis elegans (fonte: NIH)

Invecchiare è una questione di cervello. Un verme è ringiovanito con la stimolazione dei neuroni.

Invecchiare è una questione di cervello. Tenersi in forma facendo esercizio fisico fa sempre bene, naturalmente, ma è dalle cellule nervose che parte il meccanismo che gradualmente porta i muscoli a invecchiare e a indebolirsi.
Lo dimostra l’esperimento, pubblicato sulla rivista Cell Metabolism, nel quale il verme più studiato nei laboratori di biologia, la Caenorhabditis elegans, è stato ringiovanito grazie alla stimolazione chimica delle sue cellule nervose.

Nonostante la grande distanza rispetto all’uomo, proprio per la sua semplicità questo verme cilindrico lungo appena un millimetro è da sempre considerato un modello efficace per comprendere fenomeni complessi come quelli legati allo sviluppo e al funzionamento delle cellule. Più volte è stato protagonista di ricerche sulla longevità che lo hanno trasformato in un minuscolo Matusalemme. Adesso diventa la chiave per sostenere una delle sfide principali di una società sempre più anziana: come invecchiare restando in buona salute.

RITORNO ALLA GIOVINEZZA

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Quando era ormai invecchiato, alla soglia delle due settimane di età sulle tre della sua durata di vita, il piccolo verme si muoveva ormai con difficoltà e fatica. Più che cercare di rinvigorire i muscoli puntando sull’attività fisica, i ricercatori dell’università del Michigan, coordinati da Shawn Xu, hanno preferito puntare sul cervello utilizzando una sostanza stimolante chiamata arecolina, estratta dalle noci di Betel e nota per gli effetti stimolanti, confrontabili a quelli della nicotina. «La stimolazione farmacologica dei neuroni migliora le funzioni motorie negli animali anziani, probabilmente anche nei mammiferi», osserva Xu. La sfida, allora, è comprendere la sequenza che collega i neuroni ai muscoli. «Potrebbe essere di aiuto – osserva il ricercatore – nel mettere a punto future cure per il declino delle capacità di movimento negli anziani. Naturalmente – aggiunge – sarebbe ridicolo nutrirsi di noci di Betel nella speranza di ringiovanire i muscoli, ma la scoperta suggerisce che ci sono i presupposti per mettere a punto farmaci che lavorino in modo analogo nell’uomo». Quello che emerge è che il declino delle capacità motorie affonda le radici in cambiamenti precoci nelle funzioni del sistema nervoso, innescati molto prima che il deterioramento dei tessuti diventi evidente. Vale a dire che la perdita di abilità motoria associata con l’invecchiamento comincia nei neuroni e solo in seguito si diffonde ai muscoli, ed è perciò dalla stimolazione chimica dei neuroni che si deve ripartire per ripristinare le funzioni motorie compromesse. (ansa)

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  • Sarebbe interessante fare una comparazione. Si prende un argomento e poi si svolge da un lato per via di test scientifici e dall’altro per lo studio del comportamento. Sarei davvero interessato a vedere i risultati finali

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