Scoperta prima galassia spirale mai vista: una scoperta sconvolgente

Rappresentazione artistica della galassia antenata della Via Lattea (fonte: Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics/Joe Bergeron

Rappresentazione artistica della galassia antenata della Via Lattea (fonte: Dunlap Institute for Astronomy & Astrophysics/Joe Bergeron

E’ una galassia a spirale, come la nostra, ma è nata circa 11 miliardi di anni fa, quando l’universo era giovanissimo. Descritta su Nature, questa antenata della Via Lattea è la più antica galassia a spirale mai osservata ed ha, in parte, sorpreso gli astrofisici perchè finora si riteneva che a quell’epoca nell’universo non ci fossero le condizioni per la formazione di galassie di questo tipo. La ricerca e’ stata coordinata dall’università canadese di Toronto e si basa sulle immagini del telescopio spaziale Hubble.

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“In quel periodo, pochi miliardi di anni dopo il Big Bang – ha spiegato Adriano Fontana, dell’Osservatorio di Roma dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf) – le galassie si trovavano in una fase piuttosto turbolenta e affollata, condizioni difficili per la formazione di galassie a spirale”. Eppure alcune nuove immagini rilevate dal telescopio spaziale Hubblewww.ansa.it/scienza/notizie/approfondimenti/spazioastro/2011/04/18/visualizza_new.html_900497931.htmlhanno hanno chiaramente identificato a una distanza di quasi 11 miliardi di anni luce una nuova galassia, identifindicata con la sigla BX442. In essa sono chiaramente visibili alcuni ‘bracci’ di rotazione.

Prima galassia a spirale mai visto: una scoperta sconvolgente

HST / Keck falsa immagine a colori composita della galassia BX442. Credit: David Law, Istituto per la Dunlap Astronomy & Astrophysics

”Nell’Universo sono visibili molte galassie dalla caratteristica forma a spirale, – ha proseguito ancora Fontana, – ma sono in realta’ delle strutture abbastanza fragili, piuttosto instabili. Vediamo infatti che sono frequenti nelle nostre vicinanze, quindi piu’ recenti, e andando indietro nel tempo, quando vi erano condizioni piu’ turbolente, diminuiscono”. L’esistenza di questa configurazione a spirale sarebbe determinata, spiegano gli autori dello studio, dalla concomitanza di una massa molto grande, in grado di assicurare stabilita’ alla struttura, e dalla presenza di una galassia nana nelle vicinanze che potrebbe avere delle possibili influenze nelle forze di marea che si generano all’interno della galassia piu’ grande. “La formazione dei bracci, che contraddistinguono le galassie a spirale, e’ dovuto a un fenomeno di risonanza, – ha spiegato ancora il ricercatore dell’Inaf, – qualcosa di analogo alle onde che si vedono in uno stagno se vi si getta un sasso. Le onde prodotte risultano visibili solo se l’acqua e’ calma, altrimenti le onde non si vedrebbero. Qualcosa di analogo avviene con i bracci delle galassie, possono formarsi e risultare visibili solo in condizioni di ‘tranquillita’”.

Come ha spiegato Fontana, l’individuazione di questa anomala ‘antenata’, una sorta di nonna precoce dalla Via Lattea, non sarebbe pero’ in realta’ una rivoluzione per le conoscenze dell’evoluzione dell’Universo: gia’ nel 2003 ne era stata individuata un’altra simile a una distanza di poco inferiore (circa 10 miliardi di anni luce), “questa scoperta rappresenta semplicemente un nuovo piccolo tassello in piu’ di in uno schema piu’ che si va costruendo”.

Fonte: http://ansa.it/scienza/notizie/rubriche/spazioastro/2012/07/19/antenata-Via-Lattea_7206870.html

 

 

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