Una specie di verme sfida l’invecchiamento

planaria

Polycelis Felina, una planaria d'acqua dolce. Immagine: Eduard Sola, Wikipedia.

I ricercatori dell’Università di Nottingham hanno dimostrato come una specie di verme piatto supera il processo di invecchiamento e può essere potenzialmente immortale.

La scoperta, pubblicata negli  , potrebbe far luce sulle possibilità di alleviare le caratteristiche di invecchiamento e legati all’età nelle  .

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I vermi di Planarian hanno stupito gli scienziati con la loro capacità apparentemente illimitata di rigenerarsi. I ricercatori stanno studiando la loro capacità di sostituire i tessuti e le cellule invecchiate o nocive allo scopo di capire i meccanismi che sono alla base della loro longevità

Il Dott Aziz Aboobaker dalla dell’Università di Biologia, ha dichiarato: “noi stiamo studiando due tipi di vermi di planarian; quelli che si riproducono sessualmente, come noi e quelli che riproducono asessuatamente, dividendosi semplicemente in due. Enmbrambi sembrano rigenerarsi indefinitamente crescendo nuovi muscoli, pelle,budella e  anche cervello intero più e più volte.

“Quando le cellule staminali si dividono – per guarire le ferite, o durante la riproduzione o per crescita -cominciano solitamente a dare segni di invecchiamento. Ciò significa che le cellule staminali non possono più dividersi ed in questo modo diventano meno capaci di sostituire le cellule specializzate esaurite nei tessuti dei nostri corpi.La nostra pelle di invecchiamento è forse l’esempio più visibile di questo effetto. I vermi di Planarian e le loro cellule staminali possono in qualche modo capaci di evitare il processo di invecchiamento e mantenere le loro cellule in divisione.„

.Uno degli eventi connessi con l’invecchiamento delle cellule è legata alla lunghezza dei telomeri. Al fine di crescere e funzionare normalmente, le cellule del nostro corpo devono continuare a dividersi per sostituire le cellule che sono usurate o danneggiate. Durante questo processo di divisione, le copie del materiale genetico deve passare alla generazione successiva di cellule.L’informazione genetica all’interno delle cellule è organizzato in filamenti intrecciati di DNA chiamate cromosomi. All’estremità di questi fili c’è “un cappuccio„ protettivo chiamato telomere. Il telomere è stato paragonato all’estremità protettiva di un laccetto che ferma i fili dalla sfilacciatura o dall’attaccare ad altri fili.

Ogni volta che una cellula si divide ‘ il telomero si accorcia di protezione. Quando diventano troppo corti, la cellula perde la sua capacità di rinnovarsi e dividersi. In un animale immortale, ci aspettiamo quindi cellule che siano in grado di mantenere la lunghezza dei telomeri a tempo indeterminato in modo che possano continuare a replicarsi. Dr Aboobaker previsto che vermi piatti mantegono attive le estremità dei loro cromosomi nelle cellule staminali adulte, che conduce ad una ‘immortalità teorica.

Il Dott. Thomas Tan ha fatto alcune scoperte interessanti per questo lavoro che fa parte  del suo dottorato di ricerca.Ha eseguito una serie di esperimenti difficili  per spiegare l’immortalità del verme.In collaborazione con il resto del gruppo, inoltre ha cercato di capire quale abile trucco molecolare  ha permesso alle cellule di continuare a dividersi indefinitamente senza soffrire l’accorciamento del cromosoma.

Il lavoro precedente,che ha condotto  al conseguimento del Premio Nobel 2009 per la Fisiologia e Medicina, aveva dimostrato che i telomeri potrebbero essere mantenuti dall’attività di un enzima chiamato telomerasi. Nella maggior parte degli organismi a riproduzione sessuata l’enzima è più attivo solo durante lo sviluppo iniziale.Quindi quando noi invecchiamo, i telomeri cominciano a ridurre in lunghezza.

Questo progetto ha identificato una possibile versione planaria del gene che codifica per questo enzima e ha abbassato la sua attività. Questo ha provocato una diminuzione in lunghezza dei telomeri e ha dimostrato che era il gene giusto. Sono stati poi in grado di misurare con sicurezza la sua attività e la conseguente lunghezza dei telomeri e hanno scoperto che i vermi asessuati incrementano notevolmente l’attività di questo gene, quando si rigenerano, consentendo alle cellule staminali di mantenere i loro telomeri, quando si dividono per sostituire tessuti mancanti.
Dott Tan ha sottolineato l’importanza delle competenze interdisciplinari: “è stata fortuita per essere inserita tra il laboratorio di genetica di Professor Edward Louis e il Research Centre dei bambini, due centri di ricerca dell’ Università di Nottingham con perizia in biologia dei telomeri. Aziz ed Ed hanno ritenuto l’esigenza di fornire una prova più chiara, e sento che siamo stati in grado di dare una risposta molto soddisfacente”.
Tuttavia, ciò che ha perplesso il team è che i vermi piatti a riproduzione sessuata non sembrano mantenere la lunghezza dei telomeri nello stesso modo. . La differenza che si osserva tra gli animali asessuati e quelli sessuati è stata sorprendente, visto che entrambi sembrano avere una capacità rigenerativa a tempo indeterminato.
Il team crede che i vermi sessualmente riproduttivi alla fine mostrano effetti di accorciamento dei telomeri, o che sono in grado di utilizzare un altro meccanismo per mantenere i telomeri, che non comportano l’enzima telomerasi.
Dr Aboobaker ha concluso: “vermi piatti asessuati dimostrano di avere il potenziale per mantenere la lunghezza dei telomeri durante la rigenerazione ei nostri dati soddisfano una delle previsioni su cosa ci vorrebbe per un animale potenzialmente immortale e che è possibile per questo scenario ad evolversi.
Il professor Douglas Kell, BBSRC Amministratore Delegato, ha dichiarato: “Questa ricerca entusiasmante contribuisce in modo significativo alla nostra comprensione fondamentale di alcuni dei processi coinvolti nell’invecchiamento, e costruisce basi solide per migliorare la salute e la longevità potenzialmente in altri organismi, compresi gli esseri umani.

Fonte: http://www.physorg.com/news/2012-02-immortal-worms-defy-aging.html

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