Guarda il video declassificato del laser DragonFire del Regno Unito che colpisce un bersaglio aereo

Il Ministero della Difesa britannico (MOD) ha recentemente mostrato la sua ultima arma a energia diretta laser (LDEW) nota come DragonFire.

Nel poligono missilistico del MOD nelle Ebridi, un pittoresco arcipelago al largo della costa occidentale della terraferma scozzese, DragonFire è stato recentemente utilizzato su un bersaglio aereo. I dettagli precisi del test non sono stati rivelati, ma ha prodotto alcune immagini impressionanti di un raggio rosso che colpisce un oggetto nel cielo notturno.

L’arma è incredibilmente precisa, in grado di colpire un bersaglio delle dimensioni di una moneta da 1 chilometro di distanza. Il MOD è rimasto segreto sulla sua potenziale portata, affermando che le informazioni sono riservate, ma affermano che  è un’arma a linea di vista e può colpire qualsiasi bersaglio visibile”.

Anche se sembra uscito direttamente da Star Wars , le armi laser presentano alcuni vantaggi reali rispetto alle munizioni convenzionali oltre al loro valore estetico. Il MOD e l’industria privata hanno investito 100 milioni di sterline nel sistema d’arma DragonFire, ma a lungo termine potrebbe rivelarsi un investimento che consente di risparmiare denaro.

Questo perché missili, proiettili e altri pacchetti volanti di distruzione possono costare un sacco di soldi.

Per abbattere un drone, l’esercito britannico utilizza in genere missili che costano 1 milione di sterline (1,28 milioni di dollari) al pezzo. Tuttavia, DragonFire può ottenere gli stessi risultati a meno di £ 10 ($ 12,8) per scatto. Nonostante la sua intensa energia, sparare con l’arma per 10 secondi costa più o meno come far esplodere una stufa domestica per un’ora.

Anche i danni collaterali sono di scarsa importanza per i laser. Un missile lanciato male può causare tutti i tipi di danni indesiderati, ma un raggio laser  continuerà a viaggiare finché non verrà assorbito e disperso in modo innocuo dall’atmosfera terrestre.

“Questo tipo di armi all’avanguardia hanno il potenziale per rivoluzionare il campo di battaglia riducendo la dipendenza da munizioni costose, diminuendo anche il rischio di danni collaterali”, ha affermato in una nota Grant Shapp, ministro della Difesa britannico .

“Le prove DragonFire alle Ebridi hanno dimostrato che la nostra tecnologia leader a livello mondiale può tracciare e attivare effetti di fascia alta a distanza. In un mondo di minacce in evoluzione, sappiamo che il nostro obiettivo deve essere quello di fornire capacità al combattente e cercheremo di accelerare questa prossima fase di attività”, ha aggiunto Shimon Fhima, Direttore dei programmi strategici per il MOD.

Ci sono molte sfide da affrontare prima che i campi di battaglia inizino ad assomigliare a una discoteca mortale. Come spiegato nell’articolo della Conversazione con Gianluca Sarri, Professore della Scuola di Matematica e Fisica della Queen’s University di Belfast, attualmente le armi laser necessitano di essere puntate sul bersaglio per qualche tempo e può essere difficile mantenere il laser stabile su una superficie piattaforma in movimento, come una nave su onde rocciose, o mirata a un bersaglio in rapido movimento.

Tuttavia, molti altri eserciti in tutto il mondo stanno iniziando a esplorare questa nuova tecnologia. Nel febbraio 2022, ad esempio, la Marina degli Stati Uniti ha dimostrato un’arma laser che potrebbe disabilitare o addirittura distruggere i bersagli missilistici subsonici in arrivo, sia che si trovino in aria che in mare.

Tom Hale

Credito immagine: Ministero della Difesa del Regno Unito

Fonte:  www.iflscience.com

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