Gli archeologi scoprono il più grande e antico monumento Maya di cui siamo a conoscenza

Gli scienziati di un team internazionale hanno scoperto un enorme monumento Maya nascosto sotto la vegetazione a Tabasco, in Messico.

Il sito, chiamato Aguada Fenix, ha 3000 anni ed è stato trovato grazie alla tecnologia laser LiDAR (abbreviazione dell’espressione inglese “Light Detection And Ranging”), che rimuove digitalmente la vegetazione dai paesaggi per rivelare ciò che sta sotto di essi.

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I Maya costruirono enormi città-stato in tutto il Messico, Guatemala e Belize, ma solo ora i ricercatori stanno iniziando a capire l’estensione di questa civiltà, poiché le sue caratteristiche sono state spesso nascoste sotto altri paesaggi e sono troppo grandi per essere osservate da terra.

Il terreno appena scoperto è lungo 1,4 chilometri e alto da 10 a 15 metri, con passaggi elevati che si collegano a gruppi di terreni più piccoli vicini.

“La costruzione orizzontale su questa scala è difficile da riconoscere dal livello del suolo. È un’area sviluppata, non è una giungla; la gente vive lì, ma questo posto non era ancora noto per essere così piatto ed enorme. Sembra un paesaggio naturale. Ma con LiDAR, appare come una forma molto ben pianificata ”, ha spiegato uno degli autori del nuovo studio, Takeshi Inomata, un archeologo dell’Università dell’Arizona (USA).

Scoperta

Innanzitutto, il team ha determinato l’esistenza di una sorta di piattaforma nella regione grazie alle immagini a bassa risoluzione scattate con LiDAR dal governo messicano.

Successivamente, sono state catturate immagini a risoluzione più elevata e sono stati effettuati scavi nel sito archeologico.

Sulla base di questi scavi, i ricercatori pensano che il sito sia servito da centro cerimoniale per i Maya.

Il più grande e antico monumento Maya conosciuto

Il sondaggio ha rivelato altre 21 piattaforme monumentali nelle vicinanze, riunite in gruppi di terreni più piccoli intorno ad Aguada Fenix. Quest’ultima è, tuttavia, la struttura Maya più grande e antica mai scoperta dagli archeologi.

Secondo i ricercatori, ci sono voluti tra 3,2 e 4,3 milioni di metri cubi di argilla e terreno per costruire la piattaforma. Si tratta di un volume maggiore di quello utilizzato in seguito per la costruzione delle famose piramidi Maya del cosiddetto Periodo classico della civiltà.

Il monumento è anche abbastanza vecchio da suggerire che i Maya avevano le capacità organizzative per realizzare importanti progetti di costruzione molto prima che gli archeologi immaginassero.

1000 a.C. o 350 a.C.?

La datazione al radiocarbonio di frammenti di carbone mescolati con gli strati della piattaforma indica che l’Aguada Fenix ​​iniziò a essere sollevata intorno al 1000 a.C., o prima.

Ciò è stato sorprendente, perché i ricercatori pensavano che i Maya stavano appena iniziando a formare piccoli villaggi in quel momento. Fu stimato che solo secoli dopo, nel 350 a.C. circa, questi villaggi si unirono per formare le grandi città-stato del periodo classico, vale a dire enormi centri politici, economici e cerimoniali governati da un’élite.

Aguada Fenix ​​racconta una storia leggermente diversa. Gli scavi indicano che le persone vivevano nell’area prima dell’inizio della costruzione della piattaforma cerimoniale, poiché i ricercatori hanno trovato ceramiche, ossa e conchiglie sulle fondamenta sotto la piattaforma, datate tra il 1250 e il 1050 a.C.

Intorno al 1000 a.C., sembra che la prima fase di costruzione sia iniziata. Nel corso dei successivi 200 anni, il posizionamento di più strati (nello schema di una scacchiera) è continuato fino a quando la piattaforma ha raggiunto la sua altezza finale. La costruzione del sito si interruppe intorno all’800 a.C. e intorno al 750 a.C. sembra essere stata abbandonata.

Ci sono prove che piccoli gruppi sono tornati sulla piattaforma alcune volte nei secoli successivi, ma nulla di simile al suo picco.

Da una comunità gerarchica a una civiltà sotto il comando delle élite

Aguada Fenix ​​si trova all’estremità occidentale di un’area conosciuta come la pianura Maya, una regione molto vicina alla patria del popolo Olmec.

Gli Olmechi costruirono piattaforme di terra molto simili a quelle di Aguada, secoli prima dell’ascesa della civiltà Maya. Aguada, infatti, ha la stessa età di diverse grandi terre olmeche, con la differenza che, mentre avevano enormi sculture di sovrani, Aguada Fenix ​​non ne ha

Per questo motivo, i ricercatori pensano che, a quel tempo, i Maya potrebbero non aver ancora avuto la gerarchia politica e sociale stabilita nel periodo classico. Almeno tra il 1000 e l’800 a.C., le comunità di Olmec erano molto più gerarchiche dei Maya.

Inoltre, Inomata e i suoi colleghi non hanno trovato prove di case o qualsiasi tipo di spazio per la residenza sulle piattaforme collegate, quindi credono che la gente di Aguada Fenix ​​avrebbe potuto avere uno stile di vita mobile in quel momento – eppure, riuniti per costruire insieme un’enorme piattaforma monumentale.

Se questi presupposti sono corretti, possono significare che i Maya hanno organizzato i loro primi e più grandi progetti in comunità, cioè per volontà collettiva e non sotto il comando di governanti o élite. “In condizioni sociali in rapido cambiamento, molti abitanti della regione potrebbero aver partecipato attivamente alla creazione di nuovi luoghi di incontro senza la coercizione di potenti élite”, hanno scritto i ricercatori nell’articolo sulla scoperta, pubblicato sulla prestigiosa rivista scientifica Nature . [ ArsTechnica ]

Fonte: hypescience.com

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