Gli astronomi scoprono misterioso Sistema stellare a 1600 anni luce di distanza

C’è un sistema peculiare a 1.600 anni luce dal nostro sistema solare. E ‘composto da due nane brune, oggetti massicci troppo grandi per essere pianeti e troppo piccoli per fondere l’idrogeno e diventare stelle. Ma questa non è la parte strana:gli scienziati hanno ora scoperto un pianeta delle dimensioni di Venere intorno alla più piccola nana bruna. 

Un pianeta roccioso che orbita su una nana bruna non è mai stato osservato prima. Questo sistema è quindi pensato per essere sia una versione in scala grande di una luna che va attorno a un pianeta o una versione ridotta di un pianeta che va attorno a una stella. Il rapporto tra la massa della nana marrone ospitante e quella del pianeta è lo stesso come il rapporto tra il Sole e Urano e tra Giove e Callisto . Gli astronomi sostengono che questo suggerisce gli stessi meccanismi di formazione Urano, Callisto e il nuovo pianeta.

Pianeti e lune si formano da un disco in accrescimento, una struttura anulare rotante che circonda un corpo più grande gravitazionale fatto di polvere e gas. Nel corso del tempo, questi materiali si fondono in oggetti di grandi dimensioni che noi riconosciamo come pianeti e lune. L’ultima scoperta indica che la formazione di oggetti provenienti da dischi di accrescimento sono simili per i pianeti, nane brune e le stelle.

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OGLE-2013-BLG-0723B, il nome dell’oggetto in questione, orbita intorno alla sua ospite in circa 400 giorni, e ad una distanza di 50 milioni di chilometri . E ‘il 30 per cento meno massiccio della Terra e solo leggermente meno massiccio di Venere. La scoperta e la sua importanza sono stati pubblicati in un articolo sulla rivista Astrophysical Journal.

La scoperta è stata possibile grazie a una tecnica chiamata microlensing. Se due oggetti massicci – in questo caso una nana bruna e una stella si allineano nell nostro punto di vista nel cielo, la gravità delle brune è come una lente e ingrandisce la luce che riceviamo dalla stella più distante. Dal nostro punto di vista, la stella diventa più luminosa, raggiungendo un massimo quando entrambi gli oggetti sono perfettamente allineati per poi diminuire progressivamente la luminosità fino a tornare a quella originale.  

Quando un pianeta orbita attorno alla nana bruna, ci sono salti nel luminosità della stella, diventando improvvisamente più luminosa del previsto. La maggior parte dei pianeti extrasolari sono scoperti perché passano davanti alle loro stelle e possiamo vedere una piccola eclisse; questa tecnica non funziona bene per le nane brune, però, perché non emettono abbastanza luce visibile. Il microlensing, quindi, è l’unico modo per scoprire pianeti rocciosi che orbitano sulle nane brune.

Alfredo Carpinetti

Foto anteprima:la concezione dell’artista di un sistema di nana bruna binario con un disco di accrescimento.NASA / Gemini Observatory / L. Cook

Fonte:http://www.iflscience.com/space/missing-link-between-solar-systems-and-planetary-systems-found

 

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