Perché abbiamo il singhiozzo?

Il singhiozzo è un fenomeno piuttosto fastidioso e strano sperimentato  almeno una volta nella vita. Così sarà per gatti, cani, cavalli e ratti. Il singhiozzo è stato anche osservate nei feti. Mentre gli scienziati sanno come si verificano queste contrazioni involontarie,  rimangono ancora perplessi sul perché.

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Il singhiozzo sorge quando il diaframma – un muscolo a forma di cupola che separa il torace dall’addome – si contrae improvvisamente. Il termine medico per il singhiozzo è conosciuto come “singultus.” Secondo  le scelte del NHS , non ci sono fattori scatenanti evidenti per avere il  singhiozzo, ma potrebbe essere più probabile che accada se si stanno bevendo alcolici, un alto consumo di bevande gassate, si fuma o se hai mangiato qualcosa troppo in fretta.

Gli scienziati non sanno perché noi singhiozziamo in quanto non sembra avere alcun vero scopo e non abbiamo nemmeno un modo definitivo di sbarazzarcene. Probabilmente avrete sentito parlare di numerosi rimedi per curare il singhiozzo, il trattamento più popolare è quello di trattenere il respiro, ma questi sono basati principalmente su prove aneddotiche .

Alcuni ricercatori hanno suggerito che il singhiozzo era una forma di epilessia, ma mentre questa può essere una spiegazione per il singhiozzo patologico,  non spiega però la presenza di singhiozzo in un individuo sano.

In uno studio del 1997, pubblicato sulla rivista Gut , i ricercatori Peter Kahrilas e Guoxiang Shi esplorano “l’ipotesi dell’esercizio respiratorio”, il che suggerisce che il singhiozzo prepara i muscoli respiratori del feto’ per la respirazione dopo il parto per il loro rafforzamento.Un’altra teoria suggerisce che il singhiozzo può essere importante per la compensazione meconio – le prime feci che un neonato produce – che talvolta possono essere inalate nei periodi di sofferenza fetale.

Ci sono alcuni problemi evidenti con questa teoria, che Daniel Howes sottolinea nel suo articolo pubblicato nel 2012 Bioessays . Secondo Howes, è improbabile che le brevi contrazioni che si verificano durante un incidente di percorso avranno alcun significativo effetto benefico sui muscoli respiratori. Nel caso del meconio, Howes suggerisce che il singhiozzo sarebbe più che probabile spostarlo più in profondità nelle vie aeree.

In uno studio del 2003, pubblicato anche in Bioessays , un gruppo di scienziati guidati da Christian Straus ha proposto che il singhiozzo è una sbornia dal nostro passato evolutivo. Straus e colleghi suggeriscono che il singhiozzo proviene dai nostri antenati anfibi.Le prove che lo indicano è tra il meccanismo del singhiozzo negli esseri umani e il metodo di respirazione degli anfibi come le rane. La contrazione del diaframma e la chiusura della glottide consentono “la respirazione  dell’aria in animali pimitivi ” che ancora possedevano branchie per respirare. Questo è simile in molti anfibi moderni, dove il misterioso spasmo che molti di noi trovano fastidioso è in realtà vitale in anfibi per spingere l’acqua attraverso le loro branchie e fermare l’acqua entrante nei polmoni.

Nello studio, i ricercatori suggeriscono che, mentre non abbiamo più le nostre capacità di respiratorie della rana , il circuito cerebrale che controlla la ventilazione Gill è ancora conservata nei mammiferi di oggi. Straus e colleghi puntano ad altre similitudini tra singhiozzo e ventilazione branchiale in animali come girini, come ulteriore prova per la loro teoria. La frequenza di respirazione gill nei girini viene ridotta da un aumento della concentrazione di CO2 e un aumento della C02 è pensato per far diminuire la frequenza del singhiozzo, motivo per cui alcune persone raccomandano di respirare dentro e fuori con un sacchetto di carta.

Ma perché  ancora abbiamo  questa reliquia evolutiva? I ricercatori suggeriscono che il singhiozzo si potrebbe essere adattato per aiutare i mammiferi ad imparare a succhiare.Secondo Straus ., singhiozzo e suzione hanno meccanismi simili e i  percorsi neurali possono essere stati mantenuti alla chiusura della glottide, aiuta la madre ad allattare i neonati ed  impedisce al latte di raggiungere i polmoni.

Howes, però, non è convinto dell’ipotesi ‘latte’, sostenendo che la maggior parte dei muscoli attivati ​​dal riflesso del singhiozzo non sono coinvolti nell’ allattamento. Howes propone che i singhiozzi sono attivati ​​dalla presenza di aria nello stomaco. Il singhiozzo è  molto più comuni nei bambini rispetto agli adulti e Howes suggerisce che il singhiozzo è un meccanismo importante per aiutare i bambini a ingerire più latte portando aria fuori dello stomaco .

Anche se queste teorie forniscono una spiegazione interessante sul perché accade il singhiozzo, ancora non c’è una risposta definitiva.

Foto anteprima:Donna con il singhiozzo trattiene il respiro. Piotr Marcinski / Shutterstock

Fonte:www.iflscience.com

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