5 fossili strani che hanno lasciato perplessi gli scienziati

La maggior parte dei fossili sono di creature con gusci o le ossa duri . Questi materiali non sono facilmente biodegradabili e i sedimenti hanno il tempo di assestarsi intorno a loro, trasformandoli in un reperto di creature che rimangono con noi per milioni di anni dopo la loro morte. Organismi a corpo molle come i vermi, d’altra parte, si deteriorano rapidamente e la loro documentazione fossile è decisamente irregolare.

In circostanze eccezionali, tuttavia, le sue spoglie sono conservate, a volte nei posti più improbabili. Con le giuste competenze, i paleontologi possono utilizzare questi risultati per aprire nuove finestre nella storia della vita sulla Terra.

Qui di seguito ci sono alcune di quelle situazioni che ci ricordano che ci sono molti altri fossili sconosciuti .

1. antica sperma

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Una recente scoperta ha trovato qualcosa di sorprendente in rocce di 50 milioni di anni in antartiche: il fossile di un verme sperma. Questa notevole scoperta e tra gli animali più vecchi mai scoperti , battendo il record precedente di almeno 10 milioni di anni, che era lo sperma di un artropode dell’ordine Collemboli trovato in un ambra baltica.

 

La conservazione del verme sperma è stata possibile perché questi vermi si riproducono rilasciando le loro uova e sperma in bozzoli protettori. Anche così, era necessario fare una analisi microscopica di alta potenza per trovare lo sperma . I ricercatori ritengono che la tecnica può essere applicata ad altri bozzoli di fossili, e aiutarci a saperne di più su creature enigmatiche.

Lo sperma è più simile a un gruppo di sanguisughe come i vermi che vengono catturati dalle aragoste, anche se oggi vivono solo nell’emisfero settentrionale.

2. Un gambero Siluriano dotato

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Se il verme sperma di 50 milioni di anni sono incredibili, che dire di un pene di 425 milioni di anni fa? Scoperto in un fosso vicino al confine anglo-gallese nei primi anni 2000, un piccolo ostracode presentò molto chiaramente l’organo maschile. Conservato in tre dimensioni, il pene enorme aveva cristallizzato tutto il suo tessuto molle.

Durante il periodo Siluriano (tra i 443 ei 419 milioni di anni fa), i confini gallesi erano sulla piattaforma continentale di un mare tropicale. Animali marini sono stati a volte soffocati, sepolti e pietrificati dalle ceneri dei vulcani . Il ostracodi – e innumerevoli altri piccoli fossili – non possono essere visti con microscopi, però il fossile deve essere gradualmente ricreato in immagine digitale 3D .

3. feci e vomito di un antico rettile

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Sterco Pietrificato può essere trovato in molti siti paleontologici. Questi campioni sono “tracce fossili” di grande valore storico e possono dire agli scienziati cosa esattamente che una creatura estinta mangiava.

 

Questi coproliti sono solo un elemento di un gruppo più grande chiamato bromalites o “pietre maleodoranti”. Il termine fu coniato nei primi anni 1990 per nominare tutti i rifiuti conservati pietrificati.

In Polonia, le cene di pesce rigurgitato che schiacciato conchiglie ci hanno aiutato a scoprire come la vita recuperato dalla più grande estinzione di massa nella storia della Terra. E in scisto Giurassico, trovato nelle città inglese di Peterborough e Whitby, belemniti di resti di calamari sono stati interpretati come vomito di ittiosauri .

4. Kirkdale Cave

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Una scoperta fossile molto strana è stata fatta in Kirkdale Cave, vicino Kirkbymoorside, in Inghilterra, nel 1821. Lavoratori di caverne trovano su una roccia cava riempita con grandi ossa di animali. In primo luogo, hanno trovato che poteva trattarsi di bestiame, ma un sega reperto aveva un aspetto più esotico e resti sono finiti per arrivare nelle mani del professor William Buckland, dell’Università di Oxford.

Un uomo che afferma di aver studiato i vari aspetti di tutto il regno animale, Buckland era uno scienziato sperimentale di fama. Ha riconosciuto che le ossa erano principalmente di grandi erbivori come elefanti e rinoceronti. Mostravano segni di morsi e le feci fossili trovate sul pavimento della grotta erano come quelli delle iene.

Opportunamente, l’insegnante aveva avuto una iena come animale domestico, e ha dimostrato che la grotta di Kirkdale era stata un rifugio per le iene, fondando la scienza della paleoecologia. Quasi 200 anni dopo, sappiamo che la megafauna “africana” era diffusa in tutta la Valle Pickering circa 125 mila anni fa, in una fase di riscaldamento tra ere glaciali.

5. Il mostro misterioso

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I fossili di Mazon Creek in Illinois, Stati Uniti,  scoperti per la prima volta durante l’estrazione del carbone nel XIX secolo. Ma il luogo è diventato davvero famoso grazie al ritrovamento Francesco Tully di una creatura eccezionalmente strana dopo il 1950: un animale dal corpo morbido ben conservato in un nodulo minerale .

 

Gli esemplari finiti per essere abbastanza numerosi, ma ad esclusione di Mazon Creek,  l’animale è stato nominato Tullimonstrum Gregarium gregarium . Ora è il fossile dello stato dell’Illinois. Il problema è che nessuno sa cosa  sia davvero il mostro Tully . Con pochi centimetri di lunghezza, ha un lungo muso simile a  pinze  con chele di granchio alla fine, due occhi su steli, un corpo segmentato e una coda con alette.Probabilmente era un predatore e le rocce in cui è stato trovato suggeriscono che viveva nei mari tropicali e poco profondi.

Dopo più di mezzo secolo, ne sapremo di più. Non può essere adeguatamente incorporato in qualsiasi altro gruppo di invertebrati vivente o estinto. Reperti fossili anche eccezionalmente conservati hanno sempre la capacità di sorprendere. [The Conversation]

Fonte:http://hypescience.com/5-fosseis-bizarros-que-deixaram-cientistas-perplexos/

 

 

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