Chi ha deciso che un’ora sarebbe durata 60 minuti?

Babilonia si trova a 85 miglia a sud di Baghdad, in Iraq. In precedenza, la città è stata molto importante: era la capitale dell’impero babilonese e la città più grande della Terra della sua epoca, con circa 200.000 abitanti.

Questa regione  con una impressionante architettura era ricca di innovazioni scientifiche: dal 747 dC, gli astronomi babilonesi hanno registrato accuratamente le eclissi, gli equinozi e i solstizi. Le loro motivazioni non erano come quelle degli scienziati di oggi: invece di comprendere l’universo, hanno voluto svelare presagi e facilitare l’ira degli dei.

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Con questa curiosità, il progresso è emerso: gli studiosi hanno scoperto che questi eventi non erano casuali o il risultato del capricci  degli dei, ma solo modelli matematici complessi.

I Babilonesi la matematica l’avevano capita: sono stati i primi ad utilizzare angoli, gradi, frazioni e le equazioni.

Non avevano il sistema decimale che abbiamo oggi (che, come suggerisce il nome, utilizza il numero 10 come base). Invece, i Babilonesi utilizzavano il 60 come base del sistema. Che ha dato 60 secondi in un minuto, 60 minuti in un’ora, 360 giorni l’anno e 360 ​​gradi in un cerchio.

Il 60 è  più versatile rispetto ad un sistema numericobasato sul numero 10 , dato che è divisibile per due, tre e cinque, più flessibile per il calcolo astronomico.

Il sistema numerico babilonese ha creato anche i dodici segni dello zodiaco. Questo è stato uno dei primi tentativi dell’umanità di trovare un ordine e significato nel nostro mondo apparentemente incomprimibile.

Così, ogni volta che leggi il tuo oroscopo, guardi l’orologio, la misura di un angolo e fai tante altre cose , si sta facendo qualcosa di Babilonia. Lo dovete a una civiltà dell’antico Medio Oriente.[SmithsonianMag]

Natasha Romanzotti

Fonte: hypescience.com  

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