Nuove immagini dell’unica manta rosa conosciuta al mondo scattate nella grande barriera corallina

Intorno a Lady Elliot Island, un’isola di 45 ettari nel Great Barrier Reef Marine Park in Australia, nuota uno spettacolo come nessun altro al mondo: una manta con una pancia rosa brillante. L’animale è stato visto per la prima volta nel 2015 e ha ricevuto il nome di Ispettore Clouseau, il detective goffo nei film la pantera rosa .

Nuove immagini dell’ispettore Clouseau, l’unica manta conosciuta con questa particolare colorazione, sono state recentemente scattate dal fotografo subacqueo di fauna selvatica Kristian Laine .

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La manta dai colori rosati attirò l’attenzione del Project Manta dell’Università del Queensland, che si chiedeva quale fosse il motivo del curioso colore. I ricercatori hanno eseguito una piccola biopsia tissutale nel 2016, eliminando l’infezione o la malattia come causa. In un post di Facebook , il team ha affermato che la tonalità rosa è probabilmente dovuta a “un’espressione insolita e unica della melanina!”

 

È possibile che la manta rossa abbia una mutazione genetica chiamata eritrismo correlata alla sovrapproduzione di pigmenti rossi e alla sottoproduzione di pigmenti scuri, causata da un gene recessivo – molto simile a quello per l’albinismo, il melanismo e il leucismo. L’eritrismo è stato visto in una varietà di animali, dai leopardi ai serpenti, e sebbene sia incredibilmente raro, è spesso osservato nelle cavallette . 

Potrebbe essere un fenomeno raramente osservato perché gli animali con questa colorazione insolita sono prede facili e non arrivano all’età adulta, ma questo esemplare maschio sembra andare bene. Forse perché le mante nascono grandi e si ingrandiscono molto rapidamente. Le mante adulte pesano più di una tonnellata. 

Le mante sono distribuite in tutto il mondo in acque tropicali e subtropicali, ma non tutte le specie sono equamente distribuite. Il progetto Manta mira a comprendere meglio le popolazioni di mante in Australia e nelle regioni circostanti. Lo studio dei movimenti di questi animali richiede il monitoraggio e il riconoscimento. Fortunatamente, ogni singola manta ha un modello di avvistamento unico nella parte inferiore, una sorta di impronta digitale del ventre e gli scienziati li usano per identificare gli individui.

Il Progetto Manta chiede agli scienziati di inviare foto di mante provenienti da tutta l’Australia, quindi se ne hai, considera di inviarli a questi ricercatori per aiutarci a capire queste meravigliose creature ancora meglio.

[H / T: Australian Geographic ]

Alfredo Carpineti

Fonte: www.iflscience.com

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