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Gli elefantini del Sudest asiatico sono separati dalle loro madri e torturati per il bene del turismo

Il processo necessario per addestrare i cuccioli di elefanti per poi farli cavalcare dai turisti è devastante e crudele. Ora, i gruppi per i diritti degli animali e le agenzie di viaggio stanno prendendo posizione contro questa pratica.

I turisti guidano un elefante in Tailandia

I turisti sono raffigurati a cavallo di elefanti a Mae Rim, Maetaman Elephant Camp in Tailandia. Valletta Vittorio / AGF / UIG via Getty Images

 

Gli elefanti nel Sudest asiatico sono stati sottoposti alla pratica della tratta internazionale. Questo traffico sta alimentando l’industria del turismo in Tailandia, dove una delle attività turistiche più popolari è fare un giro in cima a un elefante attraverso la giungla.

Ma una volta compreso l’orribile processo di addestramento necessario per rendere un elefante capace di dare queste giostre agli umani, e i maltrattamenti che i rapitori impiegano per raggiungere questo obiettivo, è probabile che non penserai nemmeno di voler provare una cavalcata di elefanti nella tua vita.

I cuccioli di elefante sono separati dalle loro madri

Il primo passo nel processo di addestramento degli elefanti è che i bracconieri trovino i piccoli elefanti in natura e li separino dalle loro famiglie. Gli elefanti sono molto ricercati perché sono molto più facili da addestrare e quindi avranno prezzi più alti sul mercato nero.

Alcuni bracconieri arrivano al punto di uccidere l’intera famiglia del cucciolo, vale a dire le madri che cercano di proteggere i loro piccoli. Questa pratica probabilmente ha contribuito al significativo declino della popolazione dell’elefante asiatico nel secolo scorso.

Cucciolo di elefante

Un elefantino orfano riposa in un santuario a Nairobi, in Kenya. HE DSWT / Barcroft Images / Barcroft Media via Getty Images

Secondo Gavin Tollman , CEO di Trafalgar , un marchio di viaggi e lifestyle, a un certo punto il continente asiatico era popolato da oltre 3,5 milioni di elefanti selvatici. Oggi sono rimasti solo circa 415.000 elefanti selvatici. Gli elefanti non sono solo danneggiati per il turismo, ma sono anche cacciati per le loro zanne d’avorio – entrambi contribuiscono al significativo declino della loro popolazione negli ultimi 100 anni.

“Phajaan” – Il processo di rottura dello spirito

Dopo che i bracconieri catturano i piccoli elefanti, vengono sottoposti a una pratica barbara chiamata “phajaan”, che si traduce essenzialmente in “rottura dello spirito”. L’obiettivo è rendere il cucciolo totalmente sottomesso agli umani e, come avrai intuito, è un processo incredibilmente crudele.

Gli elefanti sono isolati e legati, di solito confinati in una piccola gabbia dove hanno poca o nessuna capacità di movimento. Sono quindi sottoposti a torture estese, i loro corpi vengono pugnalati   ripetutamente con oggetti appuntiti o colpendoli con pezzi di legno.

Questo viene fatto per addestrare i cuccioli di elefanti a temere gli esseri umani e a sottomettersi completamente al loro volere – che ha effetti sia fisici che psicologici sull’animale.

Un notiziario di Link TV rivela come gli elefanti nel sud-est asiatico vengano contrabbandati per l’industria del turismo.

Nora Livingstone, fondatrice di Animal Experience International, dice sul processo “phajaan”, “Immagina di essere un animale sociale di 5.000 chilogrammi  puoi fare solo due passi in entrambe le direzioni a causa di una catena intorno alla gamba che scava nella tua pelle sensibile e ti fa sanguinare. E ora, immagina di essere completamente solo senza la tua famiglia. ”

Questi piccoli elefanti presentano sintomi una volta completato questo “allenamento” che può essere descritto solo come disturbo da stress post-traumatico o PTSD. Kartick Satyanarayan, co-fondatore e CEO di Wildlife SOS, spiega che gli elefanti utilizzati per cavalcare in India “sono stati osservati con un comportamento che mostra un estremo disagio mentale e di deterioramento, come il dondolio e l’ondeggiamento della testa”.

Una crisi internazionale della fauna selvatica

Il ritmo sbalorditivo con cui la popolazione di elefanti è diminuita in Asia ha allarmato i gruppi di difesa dei diritti degli animali e le agenzie di viaggio. Il co-fondatore di Intrepid Travel Geoff Manchester , un’agenzia di viaggi con sede in Inghilterra, ha chiesto esplicitamente ai turisti che si recano in Thailandia di non cercare le giostre degli elefanti durante il loro soggiorno.

Intrepid Travel spiega perché hanno smesso di fare gite in elefante.

Manchester ha sicuramente ceduto l’esperienza di guida degli elefanti ai suoi clienti, ma ha smesso di farlo nel 2014. “Le prove sono così travolgenti che ha avuto un grande impatto su tutti noi che abbiamo fatto un giro sugli elefanti”, ha detto, affermando che secondo la propria ricerca indipendente, solo 6 delle 114 postazioni di elefanti hanno trattato correttamente gli animali.

Entro il 2016, circa 160 compagnie di viaggio hanno smesso di offrire escursioni sull’esperienza di cavalcare sugli elefanti e TripAdvisor ha smesso completamente di pubblicizzare tali luoghi.

Turismo tailandese

Un turista cavalca un elefante al Maetaman Elephant Camp in Thailandia.

La tortura degli elefanti non è specifica per il Sud-Est asiatico: l’insensata uccisione e il maltrattamento di elefanti a scopo commerciale è dilagante in tutto il mondo. Dei circa 2000 elefanti che vengono attualmente utilizzati per l’intrattenimento, circa 200 risiedono in Africa.

Gli elefanti di bracconaggio in Africa sono più comunemente fatti allo scopo di ottenere le loro zanne d’avorio, ma addestrare elefantini per farli cavalcate ai turisti è una tendenza in aumento nel continente.

Secondo il gruppo di difesa di World Animal Protection, con sede a Londra, attualmente ci sono 39 siti che offrono giri in elefante nell’Africa meridionale.

Esamina  la tua esperienza di incontrare gli elefanti durante il viaggio

Ci sono sicuramente altri modi per vedere queste maestose creature mentre si visitano paesi con popolazioni di elefanti. Un modo è di esaminare le agenzie di viaggio che affermano esplicitamente che  non supportano siti con elefanti che hanno subito abusi e torturare.

I veri santuari degli elefanti non offriranno mai cavalcate, trucchi forzati o qualsiasi cosa che possa umiliare l’animale, secondo Satyanarayan della Wildlife SOS. “Un santuario rispettabile manterrà in primo luogo gli interessi e il benessere degli elefanti. Avranno a disposizione personale veterinario. E saranno conosciuti per aver davvero salvato gli elefanti dalle situazioni di violenza “.

Bernadette Deron

Fonte:  allthatsinteresting.com 

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